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Trastornos del plexo braquial y el plexo lumbosacro

Por

Michael Rubin

, MDCM, New York Presbyterian Hospital-Cornell Medical Center

Última modificación del contenido sep. 2019
Información: para pacientes
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Los trastornos del plexo braquial o lumbosacro producen un trastorno sensitivomotor mixto doloroso de la extremidad correspondiente.

Como en los plexos están entretejidas varias raíces nerviosas (véase figura Plexos), el patrón sintomático no se ajusta a la distribución de cada raíz o nervio particular. Las partes del cuerpo que se ven afectadas dependen del plexo dañado:

  • Plexo braquial rostral: hombros

  • Plexo braquial caudal: manos

  • Plexo lumbosacro: piernas

Plexos

Plexos

Los trastornos de los plexos (plexopatías) suelen deberse a una compresión física o a una lesión:

  • En los lactantes, la tracción durante el parto

  • En los adultos, suele ser un traumatismo (lo típico, en el caso del plexo braquial, es una caída que saca la cabeza fuera de la articulación del hombro) o una invasión a partir de un cáncer metastásico (habitualmente un cáncer de mama o de pulmón para el plexo braquial y tumores intestinales o genitourinarios para el plexo lumbosacro)

En los pacientes que reciben anticoagulantes, un hematoma puede comprimir el plexo lumbosacro. La neurofibromatosis a veces también afecta a un plexo. Otras causas incluyen la fibrosis posradiación (p. ej., después de la radioterapia por un cáncer de mama) y la diabetes.

La neuritis braquial aguda (amiotrofia neurálgica, síndrome de Parsonage-Turner) aparece sobre todo en los hombres y es típica de los adultos jóvenes, aunque puede presentarse a cualquier edad. No se conoce su causa, pero se piensa en procesos inflamatorios de origen inmunitario o viral.

Signos y síntomas

Las manifestaciones de las plexopatías incluyen dolor en los miembros y déficits motores y sensitivos que no se limitan a la distribución de una raíz nerviosa aislada ni a un nervio periférico.

En la neuritis braquial aguda, los hallazgos incluyen dolor supraclavicular intenso, debilidad y disminución de los reflejos, con alteraciones sensitivas leves que siguen la distribución del plexo braquial. La debilidad y la reducción de los reflejos suelen aparecer cuando se resuelve el dolor. En un plazo de 3 a 10 días, se produce debilidad intensa que, en general, regresa durante los meses siguientes. Los músculos afectados más a menudo son el serrato anterior (lo que produce escápula alada), otros músculos inervados por el tronco superior y los músculos inervados por el nervio interóseo anterior (en el antebrazo;es posible que los pacientes no puedan hacer una ο con los dedos pulgar e índice).

Diagnóstico

  • Electromiografía y estudios de la conducción nerviosa

  • Por lo general, RM o TC del plexo apropiado

El diagnóstico de un trastorno del plexo es sugerido por los hallazgos clínicos.

Debería llevarse a cabo un electromiograma y estudios de la conducción nerviosa para esclarecer su distribución anatómica (incluida la posible participación de las raíces nerviosas).

La RM o la TC del plexo apropiado y la columna vertebral adyacente se realiza para detectar anormalidades como tumores y hematomas. La RM o la TC está indicada para todas las plexopatías no traumáticas a excepción de los casos típicos de neuritis braquial.

Tratamiento

  • Tratamiento dirigido a la causa

Los corticosteroides, aunque se recetan con frecuencia, no han mostrado ser beneficiosos en los trastornos del plexo.

La cirugía puede estar indicada para las lesiones, los hematomas y los tumores benignos o metastásicos. Las metástasis también deberían tratarse con radioterapia o quimioterapia.

El control de la glucemia puede favorecer a los pacientes con una plexopatía diabética.

Conceptos clave

  • Las plexopatías suelen ser causadas por compresión o por un traumatismo.

  • Sospechar una plexopatía si el dolor o los déficits neurológicos periféricos no se corresponden con una raíz nerviosa o la distribución de los nervios periféricos.

  • Sospechar una neuritis braquial aguda si los pacientes tienen dolor supraclavicular intenso, seguido de debilidad e hiporreflexia que se desarrollan en pocos días y se resuelven durante meses.

  • En la mayoría de los casos, hacer electromiografía y RM o TC.

  • Tratar la causa.

Información: para pacientes
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