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Nistagmo

Por

Lawrence R. Lustig

, MD, Columbia University Medical Center and New York Presbyterian Hospital

Última modificación del contenido oct. 2018
Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.

El nistagmo es un movimiento rítmico de los ojos que puede deberse a varias causas.

Los trastornos vestibulares pueden provocar nistagmo porque el sistema vestibular y los núcleos oculomotores están interconectados. La presencia de nistagmo vestibular ayuda a identificar los trastornos vestibulares y a veces permite distinguir entre el vértigo central y el periférico. El nistagmo vestibular tiene un componente lento causado por el estímulo vestibular y un componente rápido, correctivo, que provoca el movimiento en la dirección opuesta. La dirección del nistagmo está definida por la del componente rápido porque es más fácil de observar. El nistagmo puede ser rotatorio, vertical u horizontal y suceder de modo espontáneo, con la mirada o con el movimiento de la cabeza.

La inspección inicial del nistagmo se realiza con el paciente en decúbito dorsal y con la mirada sin enfocar (para evitar la fijación de la mirada, pueden utilizarse lentes de +30 dioptrías o de Frenzel). A continuación, el paciente se gira lentamente a la posición lateral izquierda y luego, hacia la derecha. Se registra la dirección y la duración del nistagmo. Si éste no es detectado, se realiza la maniobra de Dix-Hallpike (o de Barany). En ella, el paciente se sienta erguido sobre una camilla de modo que cuando se apoye con la espalda, la cabeza sobresalga del borde de ésta. Sujetándolo, se le hace descender rápidamente a la posición horizontal y la cabeza se extiende hacia atrás, 45° por debajo del plano horizontal y se rota 45° hacia la izquierda. Se registran la dirección y la duración del nistagmo y la aparición de vértigo. Se regresa al paciente a una posición erecta y la maniobra se repite con rotación hacia la derecha. Cualquier posición o maniobra que provoca nistagmo debe repetirse para ver si aparece agotamiento.

El nistagmo secundario a los trastornos del sistema nervioso periférico tiene un período de latencia de 3 a 10 s y se agota rápidamente, mientras que el nistagmo secundario a los trastornos del sistema nervioso central no tiene período de latencia y no muestra agotamiento. Durante el nistagmo inducido, se le pide al paciente que enfoque la mirada en un objeto. El nistagmo causado por trastornos periféricos es inhibido por la fijación visual. Dado que las lentes de Frenzel evitan la fijación visual, éstas deben quitarse para evaluar dicha fijación.

La estimulación calórica del conducto auditivo induce nistagmo en una persona con un sistema vestibular intacto. La incapacidad de inducir nistagmo o una diferencia > 20 al 25% de duración entre los lados sugiere una lesión del lado donde se observa disminución de la respuesta. La cuantificación de la respuesta calórica se realiza mejor con electronistagmografía (computarizada) convencional.

La capacidad del sistema vestibular para responder a la estimulación periférica puede evaluarse a la cabecera del paciente. Se debe tener cuidado de no irrigar el oído en el que se sabe presenta perforación de la membrana timpánica o una infección crónica. Con el paciente en decúbito dorsal y la cabeza elevada 30°, cada oído se irriga en forma secuencial con agua helada. Se irriga con agua tibia en forma alternada (40 to 44° C), teniendo cuidado de no quemar al paciente con el agua demasiado caliente. El agua fría provoca nistagmo hacia el lado opuesto; el agua caliente lo provoca hacia el mismo lado. Una regla mnemotécnica en inglés es COWS (Cold to the Opposite y Warm to the Same; frío hacia el opuesto y caliente hacia el mismo). Para los pacientes con perforación de la membrana timpánica, se puede sustituir el agua por aire caliente y frío.

Información: para pacientes
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