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Emergencias en psiquiatría

Por

Michael B. First

, MD, Columbia University

Última modificación del contenido feb. 2020
Información: para pacientes
Recursos de temas

Los pacientes que están experimentando cambios graves del estado de ánimo, los pensamientos o la conducta o efectos medicamentosos adversos graves y potencialmente fatales necesitan una evaluación y un tratamiento urgente. Los médicos generalistas y de atención primaria son en general los no especialistas que deben asistir en principio a pacientes ambulatorios o internados en las unidades clínicas, pero siempre que sea posible, estos casos también deben ser evaluados por un psiquiatra.

Cuando el estado de ánimo, los pensamientos o la conducta del paciente son muy poco comunes o desorganizados, la evaluación debe determinar primero si el paciente es

  • Una amenaza para sí mismo

  • Una amenaza para los otros

La amenaza para el paciente puede consistir en su incapacidad de cuidar de sí mismo (provocando el autoabandono) o una conducta suicida Conducta suicida El comportamiento suicida incluye suicidio e intento de suicidio. El pensamiento, la consideración o la planificación del suicidio se denominan ideas suicidas. (Véase también the American Psychiatric... obtenga más información . El autoabandono es un problema particular en los pacientes con trastornos psicóticos, demencia o abuso de sustancias porque su capacidad para obtener alimentos, vestimenta y protección apropiada está alterada.

Los pacientes que representan una amenaza para los otros incluyen aquellos que son activamente violentos (es decir, que agreden al personal, tiran y rompen cosas), los que parecen beligerantes y hostiles (es decir, potencialmente violentos) y los que no parecen amenazar al examinador y a los miembros del personal pero expresan la intención de dañar a otra persona (p. ej., cónyuge, vecino, figura pública). También es importante identificar los cuidadores que no pueden ocuparse de manera segura y adecuada de los que dependen de ellos.

Causas

Los pacientes agresivos y violentos a menudo son psicóticos y tienen diagnósticos como un trastorno por consumo de sustancias Trastornos por uso de sustancias Los trastornos por uso de sustancias son un tipo de trastorno relacionado con sustancias que implican un patrón patológico de comportamientos en los que los pacientes continúan utilizando una... obtenga más información , esquizofrenia Esquizofrenia La esquizofrenia se caracteriza por psicosis (pérdida de contacto con la realidad), alucinaciones (percepciones falsas), ideas delirantes (creencias falsas), habla y conductas desorganizadas... obtenga más información , trastorno psicótico breve Trastorno psicótico breve El trastorno psicótico breve consiste en la aparición de ideas delirantes, alucinaciones u otros síntomas psicóticos que duran al menos 1 día pero menos de 1 mes, con retorno final a la funcionalidad... obtenga más información , trastorno delirante Trastorno por ideas delirantes El trastorno por ideas delirantes se caracteriza por creencias falsas firmemente sostenidas (delirios) que persisten al menos durante 1 mes sin otros síntomas de psicosis. Las ideas delirantes... obtenga más información o manía Manía Los trastornos bipolares se caracterizan por episodios de manía y depresión, que pueden alternar aunque en muchos pacientes predomina uno sobre el otro. Se desconoce la causa exacta, pero pueden... obtenga más información aguda. Otras causas son trastornos físicos que producen delirio Delirio El delirio es una alteración fluctuante, habitualmente reversible, transitoria y aguda, que afecta la atención, las funciones cognitivas y el nivel de conciencia. Las causas incluyen casi cualquier... obtenga más información agudo (véase Áreas que debe cubrir la evaluación psiquiátrica inicial Síntomas mentales seleccionados causados por trastornos físicos Los pacientes con síntomas mentales o con un trastorno de conducta acuden a diferentes especialidades médicas, y también a centros de asistencia primaria o servicios de urgencia. Estos síntomas... obtenga más información ), un trastorno encefálico orgánico crónico (p. ej., demencia Demencia La demencia es el deterioro crónico, global y habitualmente irreversible de la capacidad cognitiva. El diagnóstico es clínico; se utilizan por lo general las pruebas de laboratorio y de imágenes... obtenga más información ) e intoxicación por alcohol Intoxicación y abstinencia alcóholica El alcohol (etanol) es un depresor del sistema nervioso central. Grandes cantidades consumidas rápidamente pueden causar depresión respiratoria, coma y muerte. Grandes cantidad consumidas durante... obtenga más información u otras sustancias, sobre todo metanfetamina, cocaína Cocaína La cocaína es una droga simpaticomimética con propiedades estimulantes y euforizantes del sistema nervioso central. Las dosis altas pueden causar pánico, síntomas similares a la esquizofrenia... obtenga más información y a veces fenciclidina Ketamina y fenciclidina (PCP) La ketamina y la fenciclidina son anestésicos disociativos que pueden causar intoxicación, a veces con confusión o un estado catatónico. La sobredosis puede causar coma y, en raras ocasiones... obtenga más información (PCP) y éxtasis (p. ej., MDMA Metilendioximetanfetamina (MDMA) La MDMA (3,4-metilendioximetanfetamina) es un análogo anfetamínico con efectos estimulantes y alucinógenos. La MDMA actúa principalmente sobre las neuronas que producen y liberan serotonina... obtenga más información [3,4-metilendioximetanfetamina]).

Antecedentes de violencia o agresión vaticinan futuros episodios.

Principios generales

Típicamente, el tratamiento de las emergencias conductuales ocurre de forma simultánea con la evaluación, sobre todo la de un posible trastorno físico (véase Evaluación médica del paciente con síntomas mentales Evaluación médica del paciente con síntomas mentales Los pacientes con síntomas mentales o con un trastorno de conducta acuden a diferentes especialidades médicas, y también a centros de asistencia primaria o servicios de urgencia. Estos síntomas... obtenga más información ); es un error dar por sentado que la causa de la conducta anormal es un trastorno mental o una intoxicación, incluso en los pacientes que tienen un diagnóstico psiquiátrico conocido o que presentan olor a alcohol. Como los pacientes a menudo no pueden o no desean brindar una historia clara, deben identificarse y consultarse inmediatamente otras fuentes colaterales de información (p. ej., miembros de la familia, amigos, asistentes sociales, historias clínicas).

Perlas y errores

  • No asumir que la causa de la conducta anormal es un trastorno mental o una intoxicación, incluso en los pacientes que tienen un diagnóstico psiquiátrico conocido o que presentan olor a alcohol.

El profesional debe ser consciente de que la violencia del paciente puede estar dirigida al equipo terapéutico y a otros pacientes.

Los pacientes activamente violentos deben ser inmovilizados primero mediante

  • Medios físicos

  • Fármacos (restricción química)

  • Ambos

Estas intervenciones se realizan para evitar que los pacientes se dañen a sí mismos y a los demás y poder evaluar la causa del comportamiento (p. ej., controlando los signos vitales y realizando estudios de sangre). Una vez que el paciente está inmovilizado/controlado, se requiere un control estricto, que a veces involucra la observación constante por un cuidador entrenado. Pacientes medicamente estables pueden ser asignados a una sala de aislamiento segura. Aunque los médicos deben conocer las cuestiones legales relacionadas con el tratamiento en contra de la voluntad Aspectos legales Los pacientes que están experimentando cambios graves del estado de ánimo, los pensamientos o la conducta o efectos medicamentosos adversos graves y potencialmente fatales necesitan una evaluación... obtenga más información (véase también Aspectos regulatorios del uso de las sujeciones y restricciones físicas en pacientes violentos y agresivos Aspectos regulatorios del uso de las sujeciones y restricciones físicas en pacientes violentos y agresivos Los pacientes que están experimentando cambios graves del estado de ánimo, los pensamientos o la conducta o efectos medicamentosos adversos graves y potencialmente fatales necesitan una evaluación... obtenga más información ), estas cuestiones no deben retrasar intervenciones que puedan salvar la vida.

Los pacientes potencialmente violentos requieren medidas para desactivar la situación. Las medidas que pueden ayudar a reducir la agitación y la agresividad incluyen

  • Trasladar a los pacientes a un entorno tranquilo y silencioso (p. ej., una habitación de aislamiento, cuando se encuentre disponible)

  • Retirar los objetos que pueden ser utilizados para autoinflingirse daño o dañar a los otros

  • Expresar una preocupación simpática por los pacientes y sus síntomas

  • Responder de una manera confidente aunque compasiva

  • Preguntar qué se puede hacer para resolver la causa de la agitación o la agresividad

Hablar directamente (decir que el paciente parece enojado o molesto, y preguntar si intenta dañar a alguien–) da reconocimiento a sus sentimientos y puede producir una respuesta que brinde información; esta actitud no aumenta su probabilidad de que se comporten peor.

Las medidas contraproducentes son

  • Cuestionar la validez de los miedos y las quejas del paciente

  • Proferir amenazas (p. ej., llamar a la policía, comprometerlos)

  • Hablar de una manera condescendiente

  • Intentar engañar a los pacientes (p. ej., ocultar fármacos en los alimentos, prometerles que no serán inmovilizados)

Seguridad del personal y el público

Cuando se entrevistan pacientes agresivos y hostiles, debe considerarse la seguridad del personal. La mayoría de los hospitales tienen la política de buscar armas (manualmente o con detectores de metales) en los pacientes que se presentan con alteraciones de la conducta. Siempre que sea posible, se debe evaluarar a los pacientes en áreas con dispositivos de seguridad, tales como cámaras de seguridad, detectores de metales y salas de entrevistas visibles al personal.

Los pacientes hostiles pero no son aún típicamente violentos no agreden al azar a los miembros del personal; más bien, agreden a los que los hacen enojar o que parecen amenazarlos. Las puertas de las salas deben permanecer abiertas. Los enfermeros y médicos también pueden evitar parecer amenazadores sentándose a la misma altura que los pacientes. Pueden evitar hacer enojar a los pacientes no respondiendo a su hostilidad del mismo modo, con acotaciones iracundas y voz en alta o discutiendo. Si los pacientes se vuelven cada vez más agitados y un episodio vilento parece inminente, el personal simplemente debe dejar la habitación y llamar a la cantidad suficiente de personas que se necesiten para demostrar fuerza, lo que a veces disuade a los pacientes. En general alcanza con que haya 4 o 5 personas (algunos deben ser varones jóvenes). El equipo no debe traer sujeciones a la habitación a menos que se vayan a usar; ver las tiras de sujeción puede inquietar más a los pacientes.

Las amenazas verbales deben ser tomadas seriamente. En la mayoría de los estados, cuando un paciente expresa la intención de dañar a una persona en particular, se exige al médico evaluador que advierta a la presunta víctima y notifique a una agencia especifíca de aplicación de la ley. Los requerimientos específicos varían de un estado a otro. En general, las normativas estatales también requieren informar las sospechas de abuso de niños, ancianos y cónyuges.

Restricción física

El uso de la restricción física es controvertido y sólo debe considerarse cuando han fracasado otros métodos y el paciente sigue planteando un riesgo importante para sí o para los otros. La restricción pueden ser necesaria para contener al paciente el tiempo suficiente para poder administrar un medicamento o realizar una evaluación completa. Como las restricciones se usan sin consentimiento del paciente, deben considerarse algunos aspectos legales y éticos (véase Aspectos regulatorios del uso de las sujeciones y restricciones físicas en pacientes violentos y agresivos Aspectos regulatorios del uso de las sujeciones y restricciones físicas en pacientes violentos y agresivos Los pacientes que están experimentando cambios graves del estado de ánimo, los pensamientos o la conducta o efectos medicamentosos adversos graves y potencialmente fatales necesitan una evaluación... obtenga más información ).

Aspectos regulatorios del uso de las sujeciones y restricciones físicas en pacientes violentos y agresivos

El uso de restricciones físicas debe ser considerado un último recurso, cuando otros pasos no han controlado lo suficiente la conducta agresiva y potencialmente violenta. Cuando se requieren sujeciones en una de estas situaciones, son legales en todos los estados de los Estados Unidos siempre que su uso esté correctamente indicado y documentado en la historia clínica del paciente. Las sujeciones tienen la ventaja de que pueden retirarse de forma inmediata, mientras que los fármacos pueden alterar los síntomas y postergar la evaluación.

Los Joint Commission on Accreditation of Healthcare Organizations Standards on Restraint and Seclusion proporcionan pautas para el uso de restricciones en el entorno psiquiátrico. Ellos establecen que las restricciones deben aplicarse bajo la dirección de un profesional independiente matriculado. Dicho profesional debe evaluar al paciente en la primera hora de colocación de las sujeciones. La orden para continuar la restricción en adultos puede ser hasta 4 h por vez. Un profesional independiente o un enfermero matriculado (licenciado en enfermería) deben evaluar al paciente durante el intervalo de 4 horas y antes de continuar con otro período de inmovilización. A las 8 h, el profesional debe volver a evaluar al paciente en persona antes de continuar con la orden de inmovilización. Los niños entre 9 y 17 años deben ser evaluados cada 2 h, y los niños < 9 años, cada hora.

Los estándares para la acreditación de hospitales exigen que los pacientes sujetados deben ser observados continuamente por un cuidador entrenado. Inmediatamente después de colocar las sujeciones, debe revisarse al paciente en busca de signos de lesiones; también se controla la circulación, el rango de movimiento, la nutrición y la hidratación, los signos vitales, la higiene y la eliminación de excretas. Asimismo, se evalúa la comodidad física y mental y su disposición para ser liberado si procede. Estas evaluaciones deben realizarse cada 15 min.

El aislamiento y las restricciones deben utilizarse simultáneamente sólo en circunstancias especiales y con un seguimiento continuo.

Las sujeciones se utilizan para

  • Evitar un peligro claro e inminente para el propio paciente o para los demás

  • Evitar que se interrumpa significativamente el tratamiento farmacológico del paciente (p. ej., por sacarse los tubos o las vías venosas) cuando se ha dado consentimiento para el tratamiento

  • Prevenir daños al entorno físico, al personal o a otros pacientes

  • Evitar que un paciente que requiere tratamiento en contra de su voluntad se escape (cuando no se cuenta con una habitación con trabas)

Las sujeciones no deben ser utilizadas para

  • Castigo

  • Conveniencia de los miembros del personal (p. ej., evitar que el paciente pasee)

Se requiere precaución en los pacientes manifiestamente suicidas, que pueden utilizar la sujeción como dispositivo para este fin.

Procedimiento

Las sujeciones y restricciones físicas deben ser aplicadas sólo por miembros del personal adecuadamente entrenados en las técnicas correctas y en la protección de los derechos y la seguridad del paciente.

Primero, se reúne el personal adecuado en la habitación y se informa al paciente que se le aplicarán sujeciones. Se le recomienda cooperar para evitar una lucha. Sin embargo, una vez que el médico ha determinado que se necesita un dispositivo de inmovilización, no existe ninguna negociación, y se le dice al paciente que las sujeciones se aplicarán aunque no esté de acuerdo con ello. Algunos comprenden realmente y aprecian el hecho de contar con límites externos para su conducta.

Al prepararse para aplicar las sujeciones, se asigna una persona para cada miembro y otra para la cabeza del paciente. Luego cada persona toma simultáneamente el miembro asignado y se coloca al paciente en decúbito dorsal sobre la cama; una persona en buena condición física puede controlar en general controlar un solo miembro, incluso en pacientes grandes y violentos (siempre que todos los miembros sean controlados al mismo tiempo). Sin embargo, se necesita otra persona para aplicar las sujeciones. Rara vez, puede ser necesario encerrar primero entre dos colchones a un paciente que se encuentra de pie y que es extremadamente combativo.

Se prefieren las sujeciones de cuero. Se aplica una sujeción en cada tobillo y cada muñeca y se la fija al marco de la cama, no a la baranda. No se aplican sujeciones alrededor del tórax, el cuello ni la cabeza, y están prohibidas las mordazas (p. ej., para evitar que los pacientes escupan o digan palabrotas). Los pacientes que siguen aun con las sujeciones colocadas (p. ej., intentan volcar la camilla, morder o escupir) pueden requerir una restricción farmacológica.

Complicaciones

Las personas agitadas o violentas que son conducidas hasta el hospital por la policía casi siempre tienen una restricción física aplicada (p. ej., esposas). A veces, personas sanas y jóvenes han muerto mientras eran inmovilizadas por la policía antes de llegar al hospital o poco después. A menudo, la causa no es muy clara, pero probablemente involucre cierta combinación de sobreesfuerzo con un desarreglo metabólico posterior e hipertermia, uso de fármacos, aspiración del contenido gástrico en el aparato respiratorio, embolia en las personas que quedan inmovilizadas por largo tiempo y, ocasionalmente, algún trastorno médico subyacente grave. La muerte es más probable si las personas son inmovilizadas con las manos en la espalda y las piernas hacia atrás, con una o ambas muñecas atadas a los tobillos; este tipo de inmovilización puede producir asfixia y debe evitarse. Debido a estas complicaciones, los pacientes violentos con custodia policial deben ser evaluados rápida y detalladamente y no ser descartados como simples problemas socioconductuales.

Restricción química

El tratamiento farmacológico, cuando se utiliza, debe dirigirse a controlar síntomas específicos.

Fármacos

Es relativamente rápido calmar o tranquilizar al paciente con

  • Benzodiazepinas

  • Antipsicóticos (típicamente un antipsicótico convencional, pero puede utilizarse uno de segunda generación)

Estos fármacos se titulan mejor y actúan más rápida y fiablemente cuando se administran por vía IV (véase tabla Tratamiento farmacológico de los pacientes agitados o violentos Tratamiento farmacológico de los pacientes agitados o violentos Los pacientes que están experimentando cambios graves del estado de ánimo, los pensamientos o la conducta o efectos medicamentosos adversos graves y potencialmente fatales necesitan una evaluación... obtenga más información ), la administración IM pero puede ser necesaria cuando no puede lograrse el acceso venoso en un paciente que opone mucha resistencia. Ambas clases de fármacos son sedantes eficaces para los pacientes agitados y violentos. Las benzodiazepinas son preferibles probablemente para las sobredosis de agentes estimulantes y para los síndromes de abstinencia de alcohol y benzodiazepinas, y se prefieren los antipsicóticos para la exacerbaciones claras de trastornos mentales conocidos. A veces, una combinación de ambos fármacos es más eficaz; cuando dosis grandes de un fármaco no han conseguido todo el efecto deseado, usar otra clase de fármaco en vez de continuar aumentando la dosis del primer fármaco puede limitar los efectos adversos.

Tabla
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Efectos adversos de las benzodiazepinas

Las benzodiazepinas parenterales, sobre todo en las dosis que a veces son necesarias para los pacientes extremadamente violentos, pueden producir depresión respiratoria. Puede ser necesario el manejo de la vía aérea Establecimiento y control de la vía aérea El manejo de la vía aérea consiste en Limpieza de la vía aérea superior Mantener la vía aérea permeable con un dispositivo mecánico A veces ayuda a las respiraciones (Véase también Generalidades... obtenga más información con intubación y ventilación asistida. Se puede utilizar un antagonista de las benzodiazepinas, el flumazenilo, pero se requiere precaución porque si se revierte significativamente la sedación, puede volver a aparecer el problema original de conducta.

A veces, las benzodiazepinas producen una mayor desinhibición de la conducta.

Efectos adversos de los antipsicóticos

Los antipsicóticos, sobre todo los antagonistas de los receptores de dopamina, tanto en dosis terapéuticas como tóxicas, pueden tener efectos adversos extrapiramidales agudos (véase tabla Tratamiento de los efectos adversos agudos de los antipsicóticos Tratamiento de los efectos adversos agudos de los antipsicóticos Los pacientes que están experimentando cambios graves del estado de ánimo, los pensamientos o la conducta o efectos medicamentosos adversos graves y potencialmente fatales necesitan una evaluación... obtenga más información ), que incluyen distonía aguda y acatisia (una sensación desagradable de inquietud motora). Estos efectos adversos pueden ser dosis dependientes y resolverse una vez que se interrumpe el fármaco.

Varios antipsicóticos, que incluyen tioridazina, haloperidol, olanzapina, risperidona y ziprasidona, pueden producir un síndrome de intervalo QT largo y, en último término, aumentan el riesgo de arritmias fatales. También es una posibilidad el síndrome neuroléptico maligno Síndrome neuroléptico maligno El síndrome neuroléptico maligno se carateriza por el estado mental alterado, la rigidez muscular, la hipertermia y la hiperactividad autonómica que se produce cuando se usan ciertos fármacos... obtenga más información .

Tabla
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Aspectos legales

Los pacientes que presentan cambios importantes en el estado de ánimo, los pensamientos o el comportamiento suelen ser hospitalizados cuando su situación puede deteriorarse sin intervención psiquiátrica y no se cuenta con alternativas apropiadas.

Consentimiento y tratamiento en contra de la voluntad

Si el paciente rechaza la hospitalización, el médico debe decidir si lo retiene en contra de su voluntad. Esta medida puede ser necesaria para garantizar la seguridad inmediata del paciente o de los otros o para permitir la finalización de una evaluación y la implementación del tratamiento.

Los criterios y procedimientos para la hospitalización involuntaria varían en cada jurisdicción. Habitualmente, la utilización temporal de dispositivos de inmovilización requiere que un médico o un psicólogo y otro médico o un miembro de la familia certifiquen que el paciente tiene un trastorno mental, que es un peligro para sí mismo o para los demás y que se niega a recibir voluntariamente el tratamiento. Los médicos deben obtener el consentimiento de los padres o tutores para el tratamiento farmacológico de niños menores.

El peligro para sí mismo incluye, entre otras conductas

En la mayoría de las jurisdicciones, el conocimiento de un intento de suicidio requiere que el médico actúe inmediatamente para prevenir el suicidio, por ejemplo, avisando a la policía u otra agencia responsable.

El peligro para los demás incluye

  • Expresar la intención de homicidio

  • Poner a los demás en peligro

  • No cubrir las necesidades o la seguridad de las personas que dependen de él como consecuencia de su trastorno mental

Información: para pacientes
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