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Crisis de pánico y trastorno de pánico

Por

John W. Barnhill

, MD, New York-Presbyterian Hospital

Revisado/Modificado ago. 2023
Vista para pacientes
Recursos de temas

Una crisis de angustia (ataque de pánico) se define como la aparición brusca de un período definido y breve de malestar o miedo intenso acompañado de algunos síntomas somáticos y/o cognitivos. El trastorno de pánico se define como la aparición de crisis de pánico repetidas que se acompañan habitualmente de miedos ante futuros ataques o de cambios de conducta para evitar situaciones que podrían predisponer a las crisis. El diagnóstico se basa en los criterios clínicos. Las crisis de angustia aisladas podrían no requerir tratamiento. La crisis de pánico se trata con fármacos, psicoterapia (p. ej., terapia de exposición o terapia cognitivo-conductual) o ambos.

Las crisis de angustia son frecuentes y afectan hasta el 11% de la población en un año (1 Referencias generales Una crisis de angustia (ataque de pánico) se define como la aparición brusca de un período definido y breve de malestar o miedo intenso acompañado de algunos síntomas somáticos y/o cognitivos... obtenga más información ). La mayoría de las personas se recuperan sin tratamiento y algunos desarrollan un trastorno de pánico.

Los trastornos de pánico afectan al 2 a 3% de la población en un período de 12 meses (2 Referencias generales Una crisis de angustia (ataque de pánico) se define como la aparición brusca de un período definido y breve de malestar o miedo intenso acompañado de algunos síntomas somáticos y/o cognitivos... obtenga más información ). El trastorno de pánico comienza al final de la adolescencia o al inicio de la edad adulta y afectan a las mujeres con una frecuencia aproximada 2 veces mayor que a los varones.

Referencias generales

  • 1. Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, 5th edition,Text Revision (DSM-5-TR). American Psychiatric Association Publishing, Washington, DC, pp 244.

  • 2. Kessler RC,WT Chiu, Jin R, et al: The epidemiology of panic attacks, panic disorder, and agoraphobia in the National Comorbidity Survey Replication. Arch Gen Psychiatry 63(4):415-424, 2006. doi: 10.1001/archpsyc.63.4.415

Síntomas y signos del trastorno de pánico

Un ataque de pánico implica el inicio brusco de miedo intenso o malestar acompañado por al menos 4 de los 13 síntomas que se mencionan en la tabla . Los síntomas de pánico pueden durar minutos hasta una hora. Aunque incómodas, o a veces muy incómodas, las crisis de angustia no suponen un peligro médico.

Tabla

Las crisis de angustia pueden aparecer en cualquier trastorno psiquiátrico, habitualmente en situaciones vinculadas con las características centrales del trastorno (p. ej., una persona que tiene una fobia a las serpientes puede sentir pánico cuando ve una). Esas crisis de angustia se consideran "previsibles". Las crisis de angustia imprevistas son las que ocurren espontáneamente, sin ningún desencadenante aparente.

La mayoría de las personas con un trastorno de pánico lo esperan anticipadamente y se preocupan por la aparición de otra crisis (ansiedad anticipatoria) y evitan los lugares y situaciones en los que han sentido angustia con anterioridad. Las personas con un trastorno de pánico se preocupan porque creen tener alguna enfermedad peligrosa del corazón, pulmón o cerebro y visitan repetidamente a su médico de familia o al servicio de urgencias en busca de ayuda. Por desgracia, en estos casos la atención suele centrarse en los síntomas clínicos generales, y a veces no se establece el diagnóstico correcto.

El trastorno de pánico suele asociarse al menos con otra enfermedad concomitante. Otros trastornos de ansiedad Generalidades sobre los trastornos de ansiedad Todos experimentamos periódicamente miedo y ansiedad. El miedo es una respuesta emocional, física y conductual ante una amenaza externa inmediatamente reconocible (p. ej., un intruso, un auto... obtenga más información , depresión mayor Generalidades sobre los trastornos del estado de ánimo Los trastornos del estado de ánimo son alteraciones emocionales que consisten en períodos prolongados de tristeza y júbilo excesivos. Los trastornos del estado de ánimo pueden ocurrir en niños... obtenga más información , trastorno bipolar Trastornos bipolares Los trastornos bipolares se caracterizan por episodios de manía y depresión, que pueden alternar aunque en muchos pacientes predomina uno sobre el otro. Se desconoce la causa exacta, pero pueden... obtenga más información , y trastorno por consumo de alcohol Trastorno por uso de alcohol y rehabilitación El trastorno por consumo de alcohol implica un patrón de consumo que normalmente incluye la necesidad desesperada de beber (craving) y las manifestaciones de la tolerancia y/o la abstinencia... obtenga más información leve son las comorbilidades psiquiátricas más frecuentes. Los trastornos médicos comunes concomitantes incluyen arritmias Revisión de las arritmias El corazón normal late de una manera regular y coordinada gracias a la transmisión de los impulsos eléctricos generados por los miocardiocitos (que tienen propiedades eléctricas únicas) y disspersados... obtenga más información Revisión de las arritmias cardíacas, hipertiroidismo Hipertiroidismo El hipertiroidismo se caracteriza por hipermetabolismo y aumento de las concentraciones séricas de hormonas tiroideas libres. Los síntomas incluyen palpitaciones, cansancio, pérdida de peso... obtenga más información Hipertiroidismo , asma Asma El asma es una enfermedad caracterizada por la inflamación difusa de las vías aéreas causada por una variedad de estímulos desencadenantes que da lugar a una broncoconstricción parcial o completamente... obtenga más información , y enfermedad pulmonar obstructiva crónica Enfermedad pulmonar obstructiva crónica La enfermedad pulmonar obstructiva crónica es la limitación al flujo de aire causada por una respuesta inflamatoria a toxinas inhaladas, a menudo el humo del cigarrillo. La deficiencia de alfa-1... obtenga más información Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Generalidades sobre el trastorno de pánico
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Diagnóstico del trastorno de pánico

  • Criterios del Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, 5th edition, Text Revision (DSM-5-TR)

  • Evaluación médica para excluir los efectos fisiológicos de una sustancia o una afección médica general

El trastorno de angustia se diagnostica después de haber descartado los trastornos físicos que pueden simular ansiedad y cuando los síntomas cumplen los criterios diagnósticos estipulados en el DSM-5-TR.

Los pacientes tienen crisis de angustia recurrentes (no se especifica la frecuencia) en las que 1 ataque es seguido de uno o ambos de los síntomas que se menciona a continuación, durante 1 mes (1 Referencia del diagnóstico Una crisis de angustia (ataque de pánico) se define como la aparición brusca de un período definido y breve de malestar o miedo intenso acompañado de algunos síntomas somáticos y/o cognitivos... obtenga más información ):

  • Preocupación persistente de sufrir crisis de angustia adicionales o preocupación sobre sus consecuencias (p. ej., perder el control, volverse loco)

  • Respuesta conductual inadaptada a las crisis de angustia (p. ej., evitar actividades corrientes, tales como el ejercicio o situaciones sociales a fin de prevenir nuevas crisis)

Referencia del diagnóstico

  • 1. Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, 5th edition, Text Revision DSM-5-TR. American Psychiatric Association Publishing, Washington, DC, pp 235-250.

Tratamiento del trastorno de pánico

  • Antidepresivos, benzodiazepinas o ambos

  • Psicoterapia

Algunos pacientes se recuperan sin tratamiento, sobre todo si continúan expuestos a situaciones en las que se han producido ataques. Para otras, las crisis de pánico siguen un curso creciente y decreciente, en especial cuando no se tratan.

Debe informarse a los pacientes que el tratamiento suele ayudar a controlar los síntomas. Si no se desarrollan conductas de evitación, puede bastar con tranquilizar al paciente, educarlo para controlar la ansiedad y animarlo a quedarse en los lugares en los que han aparecido las crisis de angustia. Sin embargo, es probable que se necesite el tratamiento farmacológico combinado con una psicoterapia más intensiva en un trastorno de larga duración que implique crisis frecuentes y conductas de evitación.

Farmacoterapia

Los ataques de pánico a menudo recurren cuando se suspenden los medicamentos.

Psicoterapia

La mayoría de las psicoterapias dirigidas a los trastornos de ansiedad, incluido el trastorno de pánico, incluyen técnicas de enseñanza que promueven la relajación. Estas estrategias son un componente importante de la terapia, ya que ambas reducen la ansiedad y permiten continuar una psicoterapia que puede provocar ansiedad. Las estrategias de relajación incluyen atención plena (mindfulness), meditación, hipnosis, ejercicio y respiración lenta y constante.

La terapia cognitivo-conductual es un término general que se refiere a las terapias de conversación que se centran en el pensamiento disfuncional (cognición) y/o en comportamientos disfuncionales. La TCC ha demostrado ser eficaz para el trastorno de pánico (2 Referencias del tratamiento Una crisis de angustia (ataque de pánico) se define como la aparición brusca de un período definido y breve de malestar o miedo intenso acompañado de algunos síntomas somáticos y/o cognitivos... obtenga más información ).

Los pacientes pueden tener su propio ciclo de pensamiento único pero disfuncional, que puede inducir ansiedad y/o pánico. Por ejemplo, una persona puede tener un miedo basal a sufrir un ataque cardíaco, y puede pasar una cantidad excesiva de tiempo con exámenes en busca de signos de un ataque cardíaco. Si sienten una punzada en el pecho, pueden comenzar un ciclo que rápidamente lleva a una creencia errónea de que están a punto de morir. La terapia cognitivo-conductual implica aclarar estos ciclos y luego enseñarles a los pacientes a reconocer y controlar su pensamiento distorsionado y sus creencias falsas. Entonces son más capaces de modificar su comportamiento para que sea más adaptativo. Además, el tratamiento los alienta a exponerse gradualmente a situaciones que podrían inducir el pánico, lo que desensibiliza su supuesta asociación entre el contexto y los síntomas.

Referencias del tratamiento

  • 1. Quagliato LA, Freire RC, Nardi AE: Risks and benefits of medications for panic disorder: A comparison of SSRIs and benzodiazepines. Expert Opin Drug Saf 17(3):315-324, 2018. doi: 10.1080/14740338.2018.1429403

  • 2. Papola D, Ostuzzi G, Tedeschi F, et al: Comparative efficacy and acceptability of psychotherapies for panic disorder with or without agoraphobia: Systematic review and network meta-analysis of randomised controlled trials. Br J Psychiatry 221(3):507-519, 2022. doi: 10.1192/bjp.2021.148

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NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: VER VERSIÓN PARA PÚBLICO GENERAL
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