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Masas mediastínicas

Por

Richard W. Light

, MD, Vanderbilt University Medical Center

Última modificación del contenido jul. 2019
Información: para pacientes
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Las masas mediastínicas son causadas por una variedad de quistes y tumores; las causas probables difieren según la edad del paciente y localización de la masa (mediastino anterior, medio o posterior). Los tumores pueden ser asintomáticos (frecuente en adultos) o causar síntomas respiratorios obstructivos (más probable en niños). Los estudios complementarios consisten en la TC con biopsia y pruebas auxiliares, según sea necesario. El tratamiento difiere según la causa.

Las masas mediastínicas se dividen de acuerdo con su aparición en el mediastino anterior, el medio y el posterior. El mediastino anterior se extiende desde el esternón hasta el pericardio en la región inferior y desde el esternón hasta los vasos braquiocefálicos en la región superior. El mediastino medio se encuentra entre el mediastino anterior y el posterior. El mediastino posterior está limitado por el pericardio y la tráquea hacia adelante y la columna vertebral por detrás.

Etiología

Adultos

En los adultos, las causas más comunes varían según la localización:

  • Mediastino anterior: timomas y linfomas (Hodgkin y no Hodgkin)

  • Mediastino medio: aumento de tamaño de ganglios linfáticos y masas vasculares

  • Mediastino posterior: tumores neurogénicos y anomalías esofágicas

Para conocer otras causas, véase figura Algunas causas de masas mediastínicas en adultos.

Algunas causas de masas mediastínicas en adultos

Algunas causas de masas mediastínicas en adultos

Niños

En los niños, las masas mediastínicas más frecuentes son los tumores y los quistes neurógenos. Para conocer otras causas, véase la tabla Algunas causas de masas mediastínicas en niños.

Tabla
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Algunas causas de masas mediastínicas en niños

Localización

Causa

Anterior

Glándula tiroides ectópica

Sarcoma

Teratomas

Medio

Quiste broncógeno

Tumores cardíacos

Higroma quístico

Linfoma

Quiste pericárdico

Alteraciones vasculares

Posterior

Duplicación esofágica

Mielomeningocele

Alteraciones neuroentéricas

Tumores neurógenos

Signos y síntomas

Muchas masas mediastínicas son asintomáticas. En general, las lesiones y las masas malignas en los niños son las que más a menudo producen síntomas. Los síntomas más frecuentes son la pérdida de peso y el dolor torácico. Los linfomas pueden manifestarse a través de fiebre y pérdida de peso.

En los niños, las masas mediastínicas son más propensas a causar compresión traqueobronquial y estridor o síntomas de bronquitis recidivante o neumonías.

Los signos y síntomas dependen también de la localización. Las grandes masas mediastínicas anteriores pueden causar disnea cuando los pacientes están en posición supina. Las lesiones en el mediastino medio pueden comprimir los vasos sanguíneos o las vías aéreas y causar un síndrome de la vena cava superior o la obstrucción de las vías aéreas. Las lesiones en el mediastino posterior pueden invadir el esófago y causar disfagia y odinofagia.

Diagnóstico

  • Radiografía de tórax

  • TC y a veces RM

  • A veces, examen del tejido

Las masas mediastínicas se descubren más a menudo en forma accidental en la radiografía de tórax u otros estudios por la imagen durante una evaluación de los síntomas torácicos. Para determinar la etiología están indicadas otras pruebas de diagnóstico, en general estudios por la imagen y biopsia.

La TC con contraste IV es la técnica de imagen más valiosa. La TC de tórax permite distinguir variantes normales y tumores benignos, como quistes llenos de líquido y grasa, de otros procesos. Se realiza una resonancia magnética si la estructura es quística. La RM puede ser útil para determinar si la masa está comprimiendo o invadiendo estructuras adyacentes.

El diagnóstico definitivo puede obtenerse en muchas masas mediastínicas mediante la aspiración con aguja o la biopsia con aguja. Las técnicas de aspiración con aguja fina suelen ser suficientes para las lesiones carcinomatosas, pero cuando se sospecha linfoma, un timoma o una masa neural, debe realizarse una biopsia con aguja cortante. Si se sospecha la presencia de tejido tiroideo ectópico, debe realizarse la determinación de la hormona tirotropina.

Tratamiento

  • Depende de la causa

El tratamiento depende de la etiología. Pueden encontrarse lesiones benignas, como los quistes pericárdicos. Los tumores más malignos deben extirparse quirúrgicamente, pero algunos, como los linfomas, se tratan mejor con quimioterapia. La enfermedad granulomatosa debe tratarse con el fármaco antimicrobiano apropiado.

Conceptos clave

  • En los adultos, los timomas y los linfomas (Hodgkin y no Hodgkin) son las lesiones más comunes del mediastino anterior, el aumento de tamaño de los ganglios linfáticos y las masas vasculares son las lesiones más frecuentes del mediastino medio y los tumores neurógenos y las alteraciones del esófago son las lesiones predominantes en el mediastino posterior.

  • En los niños, las masas mediastínicas más frecuentes son los tumores y los quistes neurógenos.

  • Los síntomas comunes son el dolor torácico y la pérdida de peso, pero muchos tumores son asintomáticos.

  • En los niños pueden presentarse síntomas respiratorios obstructivos, que rara vez aparecen en los adultos.

  • La TC con contraste IV es la técnica de imagen más valiosa.

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NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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