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Introducción a la infertilidad

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Última revisión completa may 2020
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¿Qué es la infertilidad?

La infertilidad consiste en no poder quedar embarazada después de intentar tener un bebé durante un año como mínimo.

Para la mayoría de las parejas, el hecho de mantener relaciones sexuales frecuentes sin usar métodos anticonceptivos da lugar a un embarazo en un plazo máximo de un año. Para cerca de la mitad de las parejas, el embarazo ocurre dentro de los primeros 3 meses.

  • El hecho de no quedarse embarazada puede ser consecuencia de problemas del hombre, de la mujer o de ambos

  • En el caso de la mujer, es posible que el ovario no libere óvulos o que estos no puedan pasar a través de los conductos que conducen a la matriz

  • En el caso del hombre, puede haber un problema para producir esperma o puede ocurrir que el esperma no pueda pasar a través de los conductos que conducen al pene

  • Los médicos hacen pruebas para buscar la causa de la infertilidad

  • Para que la probabilidad de embarazo sea máxima, las parejas deben mantener relaciones sexuales en los 3 días anteriores a la ovulación

  • Si mantener relaciones sexuales en el momento adecuado no funciona, existen medicamentos y técnicas médicas que ayudan a la mujer a quedarse embarazada

Localización de los órganos reproductores femeninos

Localización de los órganos reproductores femeninos

¿Qué es la ovulación?

La ovulación es la liberación de un óvulo del ovario de una mujer.

Por norma general, las mujeres ovulan aproximadamente a la mitad del intervalo de tiempo comprendido entre dos reglas (menstruaciones). Por ejemplo, si su ciclo menstrual es de 28 días (contando desde el primer día de una regla hasta el primer día de la regla siguiente), usted generalmente ovula alrededor del día 14.

Una mujer tiene más probabilidades de quedarse embarazada si mantiene relaciones sexuales frecuentes durante los 3 días antes de la ovulación. Durante este intervalo de tiempo es cuando la probabilidad de que el óvulo esté expuesto a los espermatozoides es máxima. Para las parejas que mantienen relaciones sexuales con mucha frecuencia, es probable que el hecho de intentar mantenerlas alrededor del momento de la ovulación no tenga mayor trascendencia. Sin embargo, las parejas que no mantienen relaciones sexuales tan a menudo deberían intentar mantenerlas justamente durante los días previos a la ovulación.

Si usted desea averiguar cuándo ovula, existen mejores maneras que limitarse a contar los días. Estos métodos son más precisos:

  • Medida de la temperatura corporal

  • Uso de un kit predictor de la ovulación (test de ovulación) que pueda usarse en casa

Temperatura corporal: tómese la temperatura cada mañana a la misma hora antes de levantarse. Esta es su temperatura corporal basal. Su temperatura será un poco más baja comenzando unos días antes de la ovulación. Luego, cuando usted ovula, su temperatura sube y permanece así hasta su próxima regla.

Kit predictor de ovulación: usted puede comprar un kit doméstico de predicción de ovulación en la farmacia o la parafarmacia. El kit analiza su orina en busca de una hormona que aumenta de valor justo antes de ovular. Estos kits son más precisos que el método de la temperatura corporal.

¿Qué causa la infertilidad?

La infertilidad femenina, en líneas generales, está causada por:

  • Falta de ovulación: a veces, los ovarios de la mujer no liberan un óvulo cada mes

  • Trompas de Falopio (los conductos por donde pasan los óvulos para ir desde los ovarios hasta el útero) obstruidas o dañadas

  • Problemas en el abdomen o en el útero (matriz)

La falta de ovulación tiene muchas causas posibles. Por ejemplo, puede ser debida a problemas hormonales, ovarios poliquísticos, trastornos alimentarios, menopausia precoz, práctica excesiva de ejercicio y consumo de ciertos medicamentos.

Las trompas de Falopio obstruidas impiden que los espermatozoides alcancen el óvulo o impiden que un óvulo fertilizado entre en el útero. Las trompas pueden estar obstruidas por tejido cicatricial. El tejido cicatricial puede tener su origen en infecciones como una enfermedad inflamatoria pélvica o una rotura de apéndice o por haber tenido un embarazo ubicado en las trompas (embarazo ectópico).

Los problemas en el abdomen o en la matriz pueden impedir que un óvulo entre en las trompas de Falopio o que un óvulo fecundado se implante en el útero. Los problemas en el abdomen o en la matriz incluyen tejido cicatricial de una cirugía previa, defectos congénitos del útero y crecimientos anormales, como endometriosis o miomas.

Otros factores que dificultan el hecho de que una mujer se quede embarazada incluyen el envejecimiento, la diabetes, el sobrepeso, tomar mucho café (más de 5 o 6 tazas al día) y fumar.

La infertilidad masculina, en líneas generales, está causada por:

  • Bajo número de espermatozoides (recuento bajo de espermatozoides) o espermatozoides de movimiento lento

  • Dificultades para que los espermatozoides lleguen al pene desde los testículos

El recuento bajo de espermatozoides tiene muchas causas posibles. Puede ser debido a problemas hormonales, demasiado calor en los testículos, infecciones como las paperas, testículos no descendidos, y venas varicosas en los testículos. Ciertos tratamientos médicos, incluidos muchos medicamentos, la quimioterapia y la radiación, pueden alterar el recuento de espermatozoides. El exceso de alcohol o de marihuana también puede disminuir el número de espermatozoides.

Se pueden producir problemas para que el esperma pase de los testículos al pene si la vía está obstruida o dañada como consecuencia de una cirugía previa o de ciertas malformaciones congénitas. La diabetes o los problemas neurológicos también pueden afectar a la forma en que los espermatozoides pasan de los testículos al pene.

A veces, los médicos no pueden averiguar la razón por la cual una pareja es estéril (infértil).

¿Cuándo debería acudir al médico para consultarle sobre la infertilidad?

Los médicos examinarán a los dos miembros de la pareja después de haber estado intentando el embarazo sin éxito durante un año.

Examinarán antes a la mujer si:

  • Tiene 35 años o más y ha estado intentando quedarse embarazada durante más de 6 meses

  • No tiene menstruaciones regulares o son muy dolorosas

  • Tiene un trastorno diagnosticado en el útero, las trompas de Falopio o los ovarios

¿Qué pruebas hará mi médico?

Los médicos pueden hacer pruebas, como:

  • Análisis de sangre, incluyendo análisis hormonales

  • Radiografías, ecografías y otras pruebas de imágenes del útero y las trompas de Falopio de la mujer o de los órganos sexuales del hombre

  • En las mujeres, la exploración del interior de la pelvis o de la matriz mediante un tubo de visualización

  • En los hombres, el recuento y la observación al microscopio de los espermatozoides para determinar si tienen una forma normal y si se mueven normalmente

  • A veces, pruebas genéticas

¿Cómo tratan los médicos la infertilidad?

Los médicos tratarán la causa de la infertilidad, si es conocida. Aconsejarán a la pareja dejar de fumar y no beber demasiado alcohol, controlar su peso y practicar ejercicio regularmente.

A veces, los médicos no pueden identificar la causa de la infertilidad. Sin embargo, usted puede seguir recibiendo tratamiento para aumentar las posibilidades de quedarse embarazada o quedarse embarazada antes.

Los médicos pueden:

  • Administrarle a la mujer un medicamento que estimule los ovarios para liberar óvulos

  • Hacer una inseminación intrauterina (IIU), un procedimiento en el que los médicos seleccionan los espermatozoides más activos y emplean una jeringa para introducirlos en el útero

  • Practicar una intervención quirúrgica para tratar las trompas obstruidas u otros problemas

En algunos casos, los médicos pueden recomendar técnicas de reproducción asistida. Con estas técnicas, los óvulos de una mujer se fecundan con el esperma de un hombre en el laboratorio para producir uno o más embriones. La fecundación de óvulos en un laboratorio se denomina fertilización in vitro. El embrión puede ser implantado en el útero de la mujer.

Estos tratamientos no siempre funcionan. Las parejas pueden querer considerar la adopción como una alternativa al embarazo.

El tratamiento de la infertilidad puede ser muy estresante. Se puede sentir frustración, preocupación o culpabilidad. Esto puede producir tensiones en su relación. El tratamiento de la infertilidad también puede tener un elevado coste económico y tomar mucho tiempo El estrés puede provocar ansiedad, problemas del sueño o del apetito, además de poder afectar a su vida y a su trabajo. Esto es normal. Los grupos de asesoramiento y apoyo pueden ser beneficiosos.

¿Dónde puedo obtener más información sobre la infertilidad?

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