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Bebé prematuro

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Última revisión completa dic 2019
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¿Qué es un bebé prematuro?

"Pre" significa antes y "maduro" significa completamente desarrollado.

Un bebé prematuro nace demasiado temprano. Un embarazo completo dura de 37 a 40 semanas, por lo que un bebé prematuro es el que nace en cualquier momento anterior a la semana 37 de embarazo.

Mientras más prematuros sean los bebés, mayores serán las probabilidades de tener complicaciones al nacer y más tarde. Los bebés nacidos antes de las 23 semanas de gestación probablemente no vivirán.

  • Los bebés prematuros tuvieron menos tiempo para crecer en el útero, por lo que sus órganos no están completamente desarrollados

  • Los bebés prematuros pueden tener dificultades para respirar y alimentarse y presentan más probabilidades de contraer infecciones

  • Muchos bebés prematuros no tienen problemas a largo plazo

  • Los bebés muy prematuros tienen una mayor probabilidad de sufrir problemas de salud a largo plazo, como parálisis cerebral, problemas de audición o trastornos del aprendizaje

  • Los bebés muy prematuros pueden necesitar permanecer en una incubadora para mantenerse calientes, ser conectados a un ventilador para ayudarles a respirar y ser alimentados a través de una sonda nasal

  • Los bebés prematuros permanecen en el hospital hasta que puedan comer normalmente, aumenten de peso y ya no necesiten una incubadora.

  • Visitar a su médico regularmente durante el embarazo reduce las posibilidades de tener un bebé prematuro

¿Cuál es la causa de que un bebé nazca prematuramente?

La mayoría de las veces, no hay una razón clara por la que un bebé nazca demasiado temprano.

Las posibilidades de tener un bebé prematuro son mayores si la madre:

  • Tuvo anteriormente un bebé prematuro

  • Ha tenido múltiples abortos espontáneos o voluntarios

  • Sufre otros problemas de salud, como preeclampsia o enfermedad cardíaca o renal

  • Sufre una infección no tratada (como una infección urinaria)

  • Está embarazada de gemelos o trillizos

  • Utilizó fecundación in vitro (FIV) para quedarse embarazada

  • Fuma cigarrillos

  • No recibe una buena atención prenatal

¿Cuáles son los síntomas de un bebé prematuro?

El aspecto de los bebés prematuros es algo distinto del de los bebés a término. Por regla general:

  • Pesan entre 1 y 5,5 libras (500 a 2500 gramos)

  • Tienen una cabeza que se ve grande en comparación con el resto de su cuerpo.

  • Presentan falta de grasa debajo de la piel

  • Tienen la piel delgada, brillante y rosada

  • Tienen venas visibles a través de su piel

Los bebés prematuros a menudo:

  • Respiran rápidamente y, a la vez, su respiración puede detenerse durante segundos (apnea)

  • Tienen problemas para regular su temperatura corporal

  • Tienen problemas para chupar y tragar

¿Qué complicaciones tienen los bebés prematuros?

Los bebés prematuros tienen complicaciones porque sus órganos no están completamente desarrollados. Cuanto más prematuros son, más complicaciones tienen.

  • Complicaciones cerebrales: respiración débil, dificultad para chupar y tragar, hemorragia cerebral

  • Complicaciones del tubo digestivo: regurgitación excesiva, sangrado intestinal, piel amarilla (ictericia)

  • Complicaciones del sistema inmunológico: infecciones del torrente sanguíneo (septicemia) o alrededor del cerebro (meningitis)

  • Complicaciones pulmonares: pulmones obstruidos por líquido (síndrome de dificultad respiratoria)

  • Complicaciones oculares: sangrado y cicatrización en la retina (la parte visible de los ojos), un problema llamado retinopatía del prematuro

La mayoría de las complicaciones desaparecen después de un tiempo. Sin embargo, los bebés que tuvieron complicaciones graves pueden seguir teniendo dificultades en su respiración o su visión.

¿Cómo tratan los médicos los bebés prematuros?

Los médicos atenderán a su bebé en el hospital en una unidad especial para recién nacidos enfermos. Se denomina UCIN, que significa unidad de cuidados intensivos neonatales. También:

  • Colocarán a su bebé en una incubadora para ayudar a mantenerlo caliente

  • Administrarán medicamentos en los pulmones de su bebé para ayudarle a respirar y, a veces, introducirán un tubo conectado a una máquina de respiración (ventilador) a través de la nariz o la boca del bebé

  • Alimente a su bebé a través de una vena o mediante una sonda de alimentación hasta que pueda succionar y tragar

  • Ponga al bebé bajo luces ultravioleta (UV) especiales para tratar la ictericia

¿Cómo puedo evitar que mi bebé sea prematuro?

Puede reducir la probabilidad de que su bebé sea prematuro si:

  • Asiste a todas las consultas médicas prenatales

  • Sigue una alimentación saludable

  • No bebe alcohol

  • No consume tabaco ni drogas ilegales.

Si el trabajo de parto comienza pronto, su médico puede recetarle medicamentos para:

  • Ralentizar el trabajo de parto

  • Ayudar a los pulmones de su bebé a desarrollarse más rápido

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