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Crup (laringotraqueobronquitis)

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Última revisión completa oct 2019
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¿Qué es el crup (laringotraqueobronquitis)?

El crup consiste en la hinchazón de la tráquea y la laringe. Está causado por una infección vírica y es más frecuente en niños de 6 meses a 3 años de edad.

  • Los niños con crup tienen una tos que suena como un ladrido de perro

  • Los niños pueden hacer un ruido fuerte al respirar (estridor) y presentar fiebre y secreción nasal

  • La mayoría de los niños se recuperan en casa al cabo de 3 a 4 días, pero algunos requieren hospitalización

Llame de inmediato al médico de su hijo si su hijo presenta dificultad respiratoria.

¿Cuándo debe acudir al médico mi hijo pequeño afectado de crup?

Llame de inmediato al médico de su hijo si nota alguno de estos signos de alarma.

  • Dificultad respiratoria

  • Latido cardíaco rápido

  • Labios o dedos azules (por falta de oxígeno en la sangre)

  • Cansancio inusual

¿Qué causa el crup?

El crup está causado por varios virus distintos. Su hijo puede contraer crup en cualquier época del año, pero es menos frecuente en verano.

¿Cuáles son los síntomas del crup?

Los síntomas de crup a menudo empeoran por la noche e incluso pueden despertar a su hijo.

Al principio, su hijo pequeño puede presentar síntomas de resfriado, tales como:

  • Moqueo nasal

  • Estornudos

  • Tos ligera

  • Febrícula 37,8 a 38,3 °C

Luego, su hijo puede tener:

  • Tos frecuente que recuerda al sonido que emiten las focas

Al cabo de 3 a 4 días, la tos puede cambiar y sonar más como una tos normal.

Con crup grave, su hijo también puede tener:

  • Dificultad respiratoria

  • Un sonido chirriante al inspirar (estridor)

  • Algunas veces, una coloración azulada alrededor de los labios debida a las bajas concentraciones de oxígeno en la sangre

¿Cómo pueden saber los médicos si mi hijo tiene crup?

Generalmente, el médico sabe que su hijo tiene crup basándose en sus síntomas, especialmente por el sonido de la tos, parecido a un ladrido. Los médicos:

  • A veces, hacen radiografías del cuello y el tórax de su hijo

¿Cómo tratan los médicos el crup?

Los médicos tratarán a su hijo con crup leve en su propio hogar con:

  • Reposo

  • Líquidos claros como agua o jugo

  • Un humidificador de vapor frío para humedecer el aire

Para facilitar la tos, intente una de las medidas siguientes:

  • Abra el grifo del agua caliente del baño para crear vapor que su hijo pueda respirar

  • Lleve a su hijo al aire libre para respirar el aire frío de la noche

  • Haga que su hijo respire aire frío del congelador abierto

La mayoría de los niños con crup leve mejoran en un plazo de 3 a 4 días.

Si su hijo tiene problemas para respirar, diríjase al departamento de emergencias del hospital. Allí, el equipo médico administrará a su hijo líquidos por vena y medicamentos como:

  • Un corticoesteroide administrado por boca o mediante inyección

  • Epinefrina (adrenalina) a través de un nebulizador

Los nebulizadores son dispositivos eléctricos o alimentados por baterías que convierten la medicina líquida en una fina pulverización que su hijo pequeño puede inhalar fácilmente a través de una mascarilla facial.

Si los síntomas de su hijo mejoran, los médicos pueden enviarle a casa.

Si su hijo todavía tiene problemas para respirar, los médicos le mantendrán ingresado en el hospital. Por regla general, los médicos continuarán:

  • Midiendo las concentraciones de oxígeno en la sangre de su hijo con un sensor colocado en un dedo de la mano (pulsioximetría)

  • Suministrando a su hijo oxígeno a través de una mascarilla si su concentración de oxígeno es demasiado baja

  • Administrándole medicamentos con un nebulizador y por vía intravenosa (por vena)

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