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Arteriopatía periférica

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The Manual's Editorial Staff

Revisado médicamente may 2021
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¿Qué es la arteriopatía periférica?

Las arterias son los vasos sanguíneos que transportan la sangre desde su corazón a sus órganos y tejidos. Las arterias periféricas son las arterias de sus brazos y de sus piernas. La arteriopatía periférica se produce cuando una arteria, generalmente de la pierna, se obstruye de forma parcial o completa. Esta obstrucción se puede producir lentamente a lo largo de muchos años o de repente. Si la sangre no puede alcanzar partes de su cuerpo, el tejido muere por falta de oxígeno.

Vaya al hospital de inmediato si su brazo o su pierna repentinamente le duele, se enfría y palidece. Su arteria podría estar obstruida.

¿Cuál es la causa de la arteriopatía periférica?

La enfermedad arterial periférica puede aparecer cuando una arteria:

¿Qué aumenta el riesgo de arteriopatía periférica?

¿Cuáles son los síntomas de la arteriopatía periférica?

La enfermedad arterial periférica en los brazos es muy poco frecuente. La mayoría de las veces tendrá síntomas solo en las piernas.

Si su arteria se está estrechando con el tiempo, usted tendrá:

  • Dolor, dolorimiento, calambres o sensación de cansancio en la pierna que aparece cuando camina y desaparece con un breve descanso (claudicación intermitente)

Posteriormente, con un estrechamiento más grave, usted puede:

  • Ser incapaz de caminar tan lejos como solía

  • Tener dolor incluso cuando descansa

  • Tener llagas en los dedos de los pies o en el talón

  • Tener heridas cutáneas que tardan mucho en cicatrizar

Si sus síntomas empeoran repentinamente, vea a un médico de inmediato.

Si su arteria se obstruye totalmente de forma repentina, notará en su pierna o en su brazo:

  • Mucho dolor

  • Frío

  • Entumecimiento

  • Palidez

Vaya al hospital de inmediato. Una obstrucción de gran tamaño puede provocar gangrena (muerte de los tejidos causada por la falta de sangre). Si la sangre que irriga su brazo o su pierna está bloqueada durante demasiado tiempo, es posible que deban amputarle (extirpar quirúrgicamente) el brazo o la pierna a los que no llega la irrigación.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro arteriopatía periférica?

Los médicos le preguntarán acerca de sus síntomas y le harán una exploración física. Los médicos también pueden hacer pruebas, tales como:

¿Cómo tratan los médicos la arteriopatía periférica?

Para tratar la enfermedad arterial periférica, los médicos emplean:

Si el brazo o la pierna han muerto o no hay forma de que les llegue sangre, es posible que sea necesario amputarlos (extirparlos quirúrgicamente).

Los médicos pueden decirle que:

¿Cómo puedo prevenir la arteriopatía periférica?

Para prevenir la arteriopatía periférica:

  • No fume

  • Controle sus niveles de glucosa (azúcar) en sangre (si sufre diabetes)

  • Reduzca su presión arterial y sus niveles de colesterol

  • Pierda peso

  • Manténgase activo y haga ejercicio

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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