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Nefropatía crónica

(Insuficiencia renal crónica)

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Última revisión completa oct 2017
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¿Qué es la enfermedad renal crónica?

Sus riñones son 2 órganos con forma de frijol que fabrican la orina. Son del tamaño de su puño y se encuentran en la parte posterior de su abdomen, cerca de la columna vertebral. Los riñones equilibran las concentraciones de agua y minerales de su cuerpo y filtran los desechos de su sangre.

Una enfermedad crónica es una enfermedad que comienza lentamente y persiste durante mucho tiempo. Por lo tanto, la enfermedad renal crónica se produce cuando los riñones pierden lentamente su capacidad de filtrar (limpiar) la sangre, eliminar los desechos y producir orina. Sus riñones dejan de funcionar durante un periodo de varios meses o años.

Si sus riñones dejan de funcionar repentinamente, usted sufre insuficiencia renal aguda. La insuficiencia renal aguda que no desaparece puede convertirse en una enfermedad renal crónica.

La insuficiencia renal crónica es lo que los médicos solían llamar enfermedad renal crónica. Usaron ese término para que la gente no lo confundiera con otras enfermedades renales a largo plazo que no hacían que los riñones dejaran de funcionar.

  • La diabetes y la presión arterial elevada (hipertensión) son causas comunes de enfermedad renal crónica

  • Los síntomas comienzan lentamente y pueden incluir orinar (hacer pis) por la noche, cansancio, malestar estomacal, picor y calambres musculares

  • Más adelante, usted puede dejar de orinar y desarrollar confusión y dificultad respiratoria

  • Los médicos diagnostican la enfermedad renal crónica mediante un análisis de sangre y de orina

  • Tendrá que seguir una dieta especial y tomar medicamentos y, con frecuencia, necesitará diálisis (el uso de una máquina para limpiar los desechos y el exceso de agua de su sangre)

  • A veces los médicos pueden hacer un trasplante de riñón, que es una intervención quirúrgica para darle un nuevo riñón

  • La enfermedad renal crónica puede provocar la muerte si no recibe tratamiento

Las vías urinarias

Las vías urinarias

¿Cuáles son las complicaciones de la enfermedad renal crónica?

La enfermedad renal crónica puede causar muchos problemas:

¿Cuál es la causa de la enfermedad renal crónica?

  • Insuficiencia renal aguda, que se produce cuando al menos uno de sus riñones deja de funcionar durante un breve período de tiempo y luego no responde al tratamiento

  • Obstrucción del flujo de orina

  • Algunas enfermedades que hacen que su sistema inmunológico ataque a sus propios tejidos

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad renal crónica?

Sus síntomas dependen de la gravedad de su enfermedad renal.

Síntomas de una enfermedad renal leve:

  • Necesidad de orinar varias veces durante la noche

Síntomas de problemas renales moderados:

  • Sentirse cansado, débil, confundido y menos alerta

  • Tener menos hambre

  • Dificultad respiratoria

  • Sensación de malestar estomacal

  • Mal sabor de boca

Con problemas renales graves, usted también puede tener:

  • Debilidad muscular, espasmos musculares, calambres y dolor

  • Falta de sensibilidad en algunas partes de su cuerpo

  • Síndrome de piernas inquietas, que consiste en dolor u otras sensaciones desagradables en las piernas, por lo general de noche, que le obligan a moverlas

  • Problemas para pensar, confusión y convulsiones

  • Dificultad respiratoria grave

  • A veces, se queda un polvo blanco en la piel después de sudar

  • Prurito (picor) en todo el cuerpo

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo enfermedad renal crónica?

Su médico realizará:

  • Análisis de sangre para medir la cantidad de productos de desecho que se acumulan en su sangre

  • Análisis de orina

  • Ecografía para observar sus riñones

  • Algunas veces, toman una pequeña muestra de uno de sus riñones para observarla al microscopio (biopsia)

¿Cómo tratan los médicos la enfermedad renal crónica?

Los médicos tratan el problema que está causando su pérdida de visión o la está empeorando. Los tratamientos habituales son:

  • Una dieta especial que limita la cantidad de líquidos, sal, fósforo y potasio que usted ingiere

  • Limitar la cantidad de líquido que usted bebe diariamente

  • Hacer que se pese todos los días para saber si está reteniendo líquido

  • Medicamentos para controlar su presión arterial y equilibrar las concentraciones sanguíneas de potasio y fósforo

  • Diálisis para eliminar el material de desecho y el agua de su sangre

  • Un transplante de riñón (cirugía para obtener un nuevo riñón)

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