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Glaucoma

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Última revisión completa sep 2019
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¿Qué es el glaucoma?

El glaucoma es una enfermedad ocular que causa pérdida de visión. Por lo general, ocurre cuando la presión debida al exceso de líquido del interior de su globo ocular daña el nervio de su ojo (nervio óptico).

  • La pérdida de visión suele ocurrir lentamente, por lo que es posible que usted no la note de inmediato

  • El glaucoma empeora con el tiempo

  • Sin tratamiento, puede provocar pérdida de visión permanente y ceguera

  • Las gotas especiales para los ojos (recetadas por su médico) pueden reducir su presión ocular

  • Hágase un examen completo de la vista cada 1 a 2 años para detectar el glaucoma temprano y ayudar a prevenir la pérdida de visión

  • Si tiene glaucoma, el médico necesitará controlar su presión ocular a menudo

¿Qué causa el glaucoma?

Su ojo está lleno de líquido. El líquido le ayuda a mantener la forma adecuada. Siempre se está fabricando líquido, que después se elimina. Cuando funciona adecuadamente, el sistema actúa como un grifo y un desagüe en un fregadero. El equilibrio entre la producción de líquido y la evacuación (como un grifo abierto y un desagüe adecuado) mantiene el líquido fluyendo libremente e impide que aumente la presión en el ojo.

El glaucoma ocurre si se acumula líquido en su ojo, lo que aumenta la presión dentro de éste.

El líquido se acumula porque algo bloquea su ruta normal de evacuación. ¿Qué bloquea la ruta normal de evacuación del líquido?

  • En muchas personas, la causa es desconocida

  • En algunas personas, la evacuación de líquido está bloqueada por otro problema ocular, como una infección o un tumor

Usted puede contraer glaucoma a cualquier edad, pero se vuelve mucho más frecuente a medida que va envejeciendo.

Las personas con mayor riesgo de glaucoma pueden tener:

  • Familiares que sufran (o hayan sufrido) la enfermedad

  • Problemas de visión (dificultad para ver cosas tanto cercanas como lejanas)

  • Consumo prolongado de unos medicamentos llamados corticoesteroides

  • Lesión ocular o cirugía anteriores

¿Cuáles son los síntomas del glaucoma?

Los síntomas se suelen desarrollar lentamente a lo largo de meses o años:

  • Puntos ciegos (zonas donde usted no puede ver) en uno o ambos ojos

  • Los puntos ciegos suelen estar primero en los lados y después en el centro

  • A veces, enrojecimiento o molestias oculares, visión borrosa o dolor de cabeza

La pérdida de visión se produce tan lentamente que es posible que usted no la note hasta que ya ha perdido su vista en gran parte.

En ocasiones, los síntomas aparecen de forma brusca. Una crisis repentina de glaucoma puede ser una emergencia médica. Usted puede experimentar:

  • Dolor intenso en el ojo y dolor de cabeza

  • Enrojecimiento súbito del ojo, visión borrosa y pérdida de visión

  • Una sensación de querer vomitar

  • Visión de círculos de colores del arco iris alrededor de las luces

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo glaucoma?

Los médicos le harán un examen completo de la vista. Le medirán la presión ocular, verificarán si tiene puntos ciegos y mirarán dentro de su ojo para comprobar si hay signos de daño en su nervio óptico.

¿Cómo tratan los médicos el glaucoma?

Su médico le dará medicamentos (generalmente gotas para los ojos) para reducir la presión en su ojo. A veces su médico le recomendará cirugía.

Usted no puede recuperar la visión que ha perdido, pero puede evitar una mayor pérdida de visión si controla su presión ocular. Tendrá que tratar su glaucoma diariamente durante el resto de su vida, por lo general incluso si se ha sometido a cirugía.

Un oculista le tendrá que revisar la presión ocular con frecuencia para asegurarse de que está controlada y en un valor adecuado. De lo contrario, su médico puede necesitar cambiar el tipo de medicamento que usa.

¿Cómo puedo prevenir la pérdida de visión por glaucoma?

Si corre riesgo de sufrir glaucoma, hágase un examen completo de la vista cada 1 o 2 años. De esta forma, si su médico encuentra glaucoma, puede comenzar el tratamiento para reducir la presión ocular incluso si todavía no presenta síntomas. Necesitará tratamiento diario para prevenir la pérdida de visión.

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