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Paraparesia espástica tropical/mielopatía asociada con el HTLV-1 (Tropical Spastic Paraparesis/HTLV-1–Associated Myelopathy [TSP/HAM])

Por

Michael Rubin

, MDCM, New York Presbyterian Hospital-Cornell Medical Center

Última revisión completa feb 2020
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La paraparesia espástica tropical/mielopatía asociada con el HTLV-1 es una enfermedad de la médula espinal de evolución lenta causada por el virus linfotrópico T humano tipo 1 (HTLV-1).

  • El virus se transmite por contacto sexual, consumo de drogas inyectadas de forma ilegal, contacto con sangre o mediante la lactancia.

  • Las personas presentan debilidad, rigidez y espasmos musculares en las piernas, caminan con dificultad y muchas tienen incontinencia urinaria.

  • Para diagnosticar la enfermedad, los médicos preguntan acerca de la posible exposición al virus y realizan una RMN, una punción lumbar y análisis de sangre.

  • Algunos fármacos, como los corticoesteroides, pueden ayudar, y los espasmos se tratan con relajantes musculares.

El virus linfotrópico T humano tipo 1 (HTLV-1) es similar al virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), que es el que causa el sida. El HTLV-1 produce ciertas formas de leucemia y linfoma (cánceres de los glóbulos blancos).

El HTLV-1 se transmite a través de

  • Contacto sexual

  • Uso de drogas ilegales que se inyectan en vena (vía intravenosa)

  • Exposición a la sangre

Puede transmitirse de la madre a su hijo lactante. Es más frecuente en las mujeres que ejercen la prostitución, los consumidores de drogas intravenosas, las personas sometidas a hemodiálisis y las personas de ciertas regiones geográficas, como la zona próxima al ecuador, el sur de Japón y zonas de América del Sur.

Un trastorno similar puede producirse por la infección con un virus similar, el virus linfotrópico T humano tipo 2 (HTLV-2).

Los virus se encuentran en los glóbulos blancos (leucocitos). Debido a que el líquido cefalorraquídeo contiene glóbulos blancos, la médula espinal puede dañarse. La inflamación se desarrolla en la médula espinal y daña las vías que transmiten señales referidas al dolor, la temperatura y la posición desde la médula espinal al cerebro y las que transmiten señales desde el cerebro hasta los músculos a través de la médula espinal. El daño de la médula espinal se debe más a la reacción del organismo frente al virus que al propio virus.

Síntomas

Los músculos de ambas piernas se debilitan progresivamente. Los afectados pueden ser incapaces de sentir las vibraciones en sus pies y pueden perder la sensación de dónde están sus pies y los dedos de sus pies (sentido de la posición). Sienten rigidez en los miembros, sus movimientos se vuelven torpes y la marcha se hace dificultosa. Son frecuentes los espasmos musculares en las piernas, así como la pérdida de control de la vejiga (incontinencia urinaria).

La paraparesia espástica tropical/mielopatía asociada con el HTLV-1 suele progresar durante varios años.

Diagnóstico

  • Evaluación del riesgo de exposición individual

  • Resonancia magnética nuclear (RMN)

  • Pruebas para detectar el virus en la sangre y en el líquido cefalorraquídeo

El diagnóstico de la paraparesia espástica tropical/mielopatía asociada con el HTLV-1 suele basarse en los síntomas y en el riesgo de exposición al virus. Por ello, el médico debe preguntar a las personas acerca de sus contactos sexuales y del consumo de drogas intravenosas.

Se obtienen muestras de sangre y de líquido cefalorraquídeo mediante punción lumbar para localizar partes del virus o anticuerpos contra el virus. (El sistema inmunológico produce anticuerpos para defenderse de un atacante en concreto, como el HTLV-1.)

Se realiza una resonancia magnética nuclear (RMN) del cerebro y de la médula espinal para descartar anomalías como una degeneración de la médula espinal y para descartar otras posibles causas de los síntomas.

Tratamiento

  • Interferón alfa, inmunoglobulina y/o corticosteroides

  • Para los espasmos, relajantes musculares

No se ha demostrado la eficacia de ningún tratamiento para la paraparesis espástica tropical/mielopatía asociada al HTLV-1. Sin embargo, el interferón alfa (un fármaco antivírico), la inmunoglobulina intravenosa y/o los corticoesteroides pueden retrasar la progresión del trastorno y reducir la discapacidad y el dolor. (La inmunoglobulina intravenosa es una solución purificada de anticuerpos obtenidos de donantes voluntarios que se administra por vía intravenosa).

Los espasmos pueden tratarse con relajantes musculares como el baclofeno o la tizanidina.

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