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Síndrome de Eaton-Lambert

(Síndrome de Eaton-Lambert)

Por

Michael Rubin

, MDCM, Weill Cornell Medical College

Última revisión completa oct 2019
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El síndrome de Eaton-Lambert es un trastorno autoinmunitario que altera la comunicación entre los nervios y los músculos, y causa debilidad muscular.

  • El síndrome de Eaton-Lambert suele preceder, aparecer al mismo tiempo o desarrollarse después de ciertos cánceres, especialmente el cáncer de pulmón en los hombres.

  • Este síndrome causa debilidad muscular (especialmente en las piernas), cansancio, sequedad de boca, párpados caídos y dolor en la parte superior de los brazos y en los muslos.

  • Los médicos sospechan el síndrome de Eaton-Lambert basándose en los síntomas, pero es necesario realizar una electromiografía para establecer el diagnóstico.

  • El tratamiento del cáncer, si está presente, puede aliviar los síntomas, al igual que la guanidina; los corticoesteroides y la plasmaféresis pueden ser eficaces en algunas personas.

Los nervios se comunican con los músculos mediante la liberación de un mensajero químico (neurotransmisor) que interacciona con receptores en los músculos (en la unión neuromuscular) y estimula la contracción muscular. El síndrome de Eaton-Lambert está causado por anticuerpos que dificultan la liberación del neurotransmisor acetilcolina, en vez de atacar a sus receptores (como ocurre en la miastenia grave).

El síndrome de Eaton-Lambert generalmente precede, ocurre junto con o aparece después de ciertos cánceres, por ejemplo, en forma de síndrome paraneoplásico. Los síndromes paraneoplásicos son consecuencia de sustancias producidas por el cáncer o por el sistema inmunológico en respuesta al cáncer. El síndrome de Easton-Lambert ocurre con más frecuencia en los hombres con tumores en el tórax, especialmente el cáncer de pulmón.

Síntomas

El síndrome de Eaton-Lambert causa debilidad muscular que tiende a comenzar en los músculos de la cadera y el muslo, luego se extiende de forma característica a los músculos del hombro y seguidamente desciende por los brazos y las piernas hasta las manos y los pies. Los nervios que conectan la cabeza, el rostro, los ojos, la nariz, los músculos y los oídos con el cerebro (pares craneales) son los últimos afectados.

Por lo general, los sujetos tienen dificultad para levantarse de una silla, subir escaleras y caminar. La fuerza muscular puede mejorar temporalmente después de usar los músculos de forma repetida, pero luego los músculos se debilitan nuevamente y presentan calambres. Las personas también se cansan con facilidad.

La boca se seca, los párpados se caen, y los brazos y los muslos están doloridos.

Los varones tienen disfunción eréctil.

Diagnóstico

  • Electromiografía

Los síntomas sugieren el síndrome de Eaton-Lambert, pero para confirmarlo es necesario realizar una electromiografía (introducción de una aguja en un músculo para registrar su actividad eléctrica).

Tratamiento

  • El tratamiento del cáncer si está presente

  • Guanidina

  • A veces, corticosteroides y plasmaféresis

En caso de cáncer, su tratamiento a veces alivia los síntomas causados por el síndrome de Eaton-Lambert.

La guanidina, un fármaco que aumenta la liberación de acetilcolina, a menudo disminuye los síntomas, pero inhibe la producción de glóbulos rojos en la médula ósea y deteriora la función hepática.

Los corticoesteroides y la plasmaféresis (filtrado de sustancias tóxicas de la sangre, incluidos anticuerpos anormales) resultan beneficiosos en algunos casos.

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