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La vacuna de la difteria-tétanos-tosferina

Por

Margot L. Savoy

, MD, MPH, Lewis Katz School of Medicine at Temple University

Última revisión completa ago 2019
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La vacuna contra la difteria, el tétanos y la tosferina es una vacuna combinada que protege contra estas tres enfermedades:

  • En general, la difteria causa la inflamación de las membranas mucosas de la garganta y la boca. Sin embargo, la bacteria que causa la difteria produce una toxina que puede dañar el corazón, los riñones y el sistema nervioso. La difteria fue, en épocas anteriores, una de las principales causas de muerte en niños.

  • El tétanos (trismo) causa graves espasmos musculares, provocados por una toxina producida por bacterias. La bacteria suele entrar en el organismo a través de una herida.

  • La tosferina (pertusis) es una infección respiratoria muy contagiosa, especialmente peligrosa para los niños menores de 2 años y para las personas con el sistema inmunitario debilitado.

Para obtener más información, consulte Centers for Disease Control and Prevention's (CDC) Tdap (Tetanus, Diphtheria, Pertussis) vaccine information statement (Documento informativo sobre la vacuna Tdap [Tétanos, difteria, tosferina] de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades [CDC]).

La vacuna tiene dos formas:

  • DTaP para niños menores de 7 años.

  • Tdap para adolescentes y adultos

La vacuna Tdap tiene una menor dosis de difteria y tosferina, indicado por las letras d (difteria) y p (pertusis o tosferina) minúsculas. Las dosis más bajas son adecuadas para adolescentes y adultos. También hay una vacuna que contiene sólo los componentes contra el tétanos y la difteria (la vacuna antitetánica y antidiftérica).

Administración

La vacuna de la difteria-tétanos-tosferina se administra por vía intramuscular. Como parte del calendario infantil de vacunación, se administran habitualmente cinco inyecciones de DTaP: a los 2 meses, a los 4 meses, a los 6 meses, entre los 15 y los 18 meses y entre los 4 y los 6 años.

Dado que la tosferina es cada vez más frecuente en adultos, se recomienda una vacuna de refuerzo con Tdap entre los 11 y los 12 años de edad, para continuar luego con un refuerzo contra el tétanos y la difteria cada 10 años.

Los adultos que no recibieron las vacunas que suelen administrarse en la infancia deben recibirlas en la edad adulta. Si no recibieron la vacuna Tdap a los 11 o 12 años de edad o no están seguros de si fueron vacunados, reciben una única dosis de Tdap.

A las mujeres embarazadas se les administra una dosis de Tdap durante cada embarazo.

Ciertas enfermedades pueden condicionar si las personas se vacunan o no y cuándo lo hacen (véase también CDC: Who Should NOT Get Vaccinated With These Vaccines? [CDC: ¿Quiénes NO deben vacunarse con estas vacunas?]). Si la persona sufre una enfermedad temporal, los médicos generalmente esperan para administrar la vacuna hasta que la enfermedad se resuelva.

Efectos secundarios

Pueden producirse dolor, hinchazón y enrojecimiento en la zona donde se administró la vacuna. Afortunadamente, los efectos secundarios graves son muy poco frecuentes; consisten en fiebre alta, llanto inconsolable, convulsiones y una reacción alérgica grave.

Dichos efectos secundarios graves suelen ser consecuencia de la parte de la vacuna contra la tosferina. En este caso, la vacuna que contiene tosferina no se vuelve a utilizar. En su lugar se emplea la vacuna contra tétanos-difteria (que no contiene el componente tosferina) para completar la serie de vacunaciones.

La vacuna DTaP or Tdap no se repite tampoco si se presentan convulsiones u otros signos de disfunción cerebral durante los 7 días posteriores a la administración de la vacuna.

Más información

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