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Viruela del simio

Por

Brenda L. Tesini

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Última revisión completa oct 2019
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La viruela del simio está causada por el virus de la viruela del simio, que está relacionado con el virus de la viruela y provoca una enfermedad similar, aunque por lo general más leve.

No se sabe donde se origina la viruela del simio, pero se cree que se transmite a través de pequeños roedores y ardillas de las selvas tropicales de África, principalmente en África occidental y central. La mayoría de los casos se han producido en la República Democrática del Congo. A pesar de su nombre, el virus de la viruela del simio no reside en simios.

La viruela del simio es muy poco frecuente. Pero, recientemente, el número de casos ha aumentado en África. Entre las razones para ello se pueden incluir las siguientes:

  • Las personas ya no reciben la vacuna contra la viruela, que les ayudó a protegerse de la viruela del simio.

  • La gente se traslada a zonas donde viven los animales que portan el virus.

En Estados Unidos se produjo un brote de viruela del simio en 2003, cuando se importaron roedores infectados como mascotas procedentes de África. Los roedores transmitieron el virus a los perritos de las praderas, que luego infectaron a las personas en el Medio Oeste.

Es probable que la viruela del simio se transmita cuando las personas entran en contacto con líquidos corporales de animales infectados; por ejemplo, si un animal infectado muerde a una persona o si una persona inhala gotas que contienen el virus y que son transportadas por el aire. El contagio entre personas es menos frecuente.

Por lo general, la viruela del simio se presenta en los niños.

La viruela del simio causa síntomas similares a los de la viruela. La enfermedad comienza con fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, dolores musculares, dolor de espalda, fatiga extrema y, a diferencia de la viruela, ganglios linfáticos inflamados y prominentes. Al cabo de 1 a 3 días de la aparición de la fiebre aparece una erupción. Suele comenzar en la cara y después se extiende a otras partes del cuerpo, incluyendo las palmas de las manos y las plantas de los pies.

Como ocurre en la viruela, la erupción de la viruela del simio comienza en forma de manchas planas y rojas. Las manchas se convierten en ampollas, que se llenan de pus (formando pústulas). Al cabo de varios días, las pústulas forman costra.

La viruela del simio puede hacer que las personas sean más propensas a desarrollar otras infecciones. Algunas personas con viruela del simio desarrollan infecciones bacterianas en la piel y los pulmones.

La enfermedad suele ser más leve que la viruela, pero puede causar la muerte. Durante el brote de 2003 en Estados Unidos no hubo muertes.

La viruela del simio suele durar de 2 a 4 semanas.

El diagnóstico de viruela del simio puede implicar

  • Envío de muestras de tejido infectado a un laboratorio para que el virus sea cultivado y analizado

  • Análisis de sangre para buscar anticuerpos contra el virus de la viruela del simio

  • Detección de material genético del virus (ADN) en el tejido infectado

  • Examen al microscopio de una muestra de tejido infectado

El tratamiento de la viruela del simio se centra principalmente en el alivio de los síntomas. El medicamento antivírico cidofovir puede ser eficaz, pero no se ha estudiado como tratamiento para la viruela del simio.

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