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Viruela del simio

Por

Brenda L. Tesini

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Última revisión completa ago 2022
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La viruela del simio está causada por el virus de la viruela del simio, que está relacionado con el virus de la viruela y provoca una enfermedad similar, aunque por lo general más leve.

  • La viruela del simio está causada por el virus de la viruela del simio, que está relacionado con el virus de la viruela.

  • Una erupción es el síntoma más prominente.

  • El diagnóstico de la viruela del simio se suele hacer tomando una muestra de una lesión cutánea que se analiza para buscar material genético del virus (ADN).

  • Se dispone de una vacuna para prevenir la viruela del simio.

  • El tratamiento de la viruela del simio se centra principalmente en el alivio de los síntomas, y los medicamentos antivirales pueden ser útiles.

La viruela del simio y la viruela forman parte de un grupo de virus llamados ortopoxvirus. No están relacionados con la varicela, que viene causada por el virus varicela-zóster y forma parte de otro grupo viral.

A pesar de su nombre, el virus de la viruela del simio no reside en simios. Aunque el reservorio (la fuente de infección es un animal) es desconocido, las fuentes animales más probables son pequeños roedores (por ejemplo, ardillas) en las selvas tropicales de África, principalmente en África occidental y central.

En 2022, se notificaron casos de viruela del simio en aproximadamente 70 países que no suelen tener infecciones por el virus de la viruela del simio, incluidos varios países de Europa y Estados Unidos. Esta situación es nueva porque la transmisión sostenida anterior de la viruela del simio había sido principalmente en África. La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró el brote de viruela del simio en 2022 como una emergencia de salud pública de preocupación internacional (véase WHO: Monkeypox Outbreak 2022).

Las organizaciones médicas están investigando cómo se ha producido la exposición de las personas afectadas y cómo se está propagando la infección durante el brote de 2022. Muchos casos se han producido en hombres que mantienen relaciones sexuales con hombres, pero se desconoce si este patrón continuará y si la infección se transmite por vía sexual.

Históricamente, la infección por el virus de la viruela del simio se ha detectado principalmente en casos esporádicos en África y en epidemias ocasionales. La mayoría de los casos en niños se han producido en la República Democrática del Congo.

A partir de la década de 2000, el número de casos ha ido aumentando gradualmente en África. Entre las razones para ello se pueden incluir las siguientes:

Antes de 2022, los casos fuera de África estaban directamente relacionados con viajes a África occidental y central o con animales importados de la región. En Estados Unidos se produjo un brote de viruela del simio en 2003, cuando se importaron roedores infectados como mascotas procedentes de África. Los roedores transmitieron el virus a los perritos de las praderas, que luego infectaron a las personas en el Medio Oeste.

La viruela del simio se contagia de varias maneras (véase también Centers for Disease Control and Prevention (CDC): 2022 U.S. Monkeypox Outbreak). Se puede transmitir de persona a persona a través de

  • Contacto directo con la erupción infecciosa, las costras o los líquidos corporales

  • Secreciones respiratorias durante el contacto prolongado cara a cara o mientras se produce contacto físico íntimo, como besarse, abrazarse o tener relaciones sexuales

  • Tocar objetos (como ropa o ropa de cama) que hayan estado en contacto previamente con la erupción infecciosa o líquidos corporales

  • La placenta, desde la embarazada hasta el feto

La viruela del simio se puede propagar cuando las personas entran en contacto con animales infectados, probablemente a través de mordeduras o arañazos de un animal o al preparar y comer carne infectada.

Síntomas de la viruela del simio

La viruela Viruela La viruela es una enfermedad muy contagiosa y mortal causada por el virus del mismo nombre. Actualmente se considera que la enfermedad está erradicada. No ha habido casos de viruela desde 1977... obtenga más información Viruela del simio causa síntomas similares a los de la viruela. Como ocurre en la viruela, la erupción de la viruela del simio comienza en forma de manchas planas y rojas. Las manchas se convierten en ampollas, que se llenan de pus (formando pústulas). Al cabo de varios días, las pústulas forman costra. Antes del brote de 2022, la erupción solía comenzar en la cara y se extendía a otras partes del cuerpo, incluidas las palmas de las manos y las plantas de los pies. Sin embargo, durante el brote global de 2022, a menudo la erupción comienza en los genitales o cerca de ellos o en la boca, suele ser dolorosa y puede que no se extienda o progrese según las etapas típicas.

Los síntomas también pueden incluir fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, dolores musculares, dolor de espalda, fatiga extrema e inflamación de los ganglios linfáticos. Estos síntomas pueden aparecer antes, durante o después de la aparición de la erupción.

La viruela del simio puede hacer que las personas sean más propensas a desarrollar otras infecciones. Algunas personas con viruela del simio desarrollan infecciones bacterianas en la piel y los pulmones.

La enfermedad suele ser más leve que la viruela, pero puede causar la muerte. Durante el brote de 2003 en Estados Unidos no hubo muertes. En el brote de 2022, se han producido algunas muertes entre miles de casos.

Los síntomas pueden comenzar de 1 a 2 semanas después de la infección, aunque pueden pasar hasta 3 semanas hasta que aparezcan. Las personas son infecciosas (lo que significa que pueden transmitir el virus a otra persona) desde el momento en que comienzan los síntomas hasta que todas las lesiones tienen costras que se han desprendido para mostrar una piel sana. Esto suele tardar de 2 a 4 semanas.

Viruela del simio

Diagnóstico de la viruela del simio

Los médicos consideran que la viruela del simio puede ser la causa de los síntomas en cualquier persona que presente una erupción que se parece a las lesiones cutáneas típicas de la viruela del simio.

El diagnóstico de la viruela del simio se suele hacer tomando una muestra de una lesión cutánea que se analiza en busca de material genético del virus (ADN).

Otras pruebas que se pueden realizar para detectar la viruela del simio pueden consistir en enviar muestras de tejido infectado a un laboratorio para que el virus sea cultivado y analizado; análisis de sangre para detectar anticuerpos contra el virus de la viruela del simio; y examinar al microscopio una muestra de tejido infectado.

Prevención de la viruela del simio

Las vacunas utilizadas para la prevención de viruela Viruela La viruela es una enfermedad muy contagiosa y mortal causada por el virus del mismo nombre. Actualmente se considera que la enfermedad está erradicada. No ha habido casos de viruela desde 1977... obtenga más información Viruela también se usan para la viruela del simio. Los datos anteriores de África sugieren que la vacuna contra la viruela Vacuna contra la viruela En Estados Unidos, la vacunación sistemática con la vacuna contra la viruela se suspendió en 1972 porque se erradicó la viruela en Estados Unidos El último caso conocido en el mundo ocurrió... obtenga más información es al menos un 85% eficaz en la prevención de la viruela del simio, porque el virus de la viruela del simio está estrechamente relacionado con el virus que causa la viruela. Se puede ofrecer una vacuna contra la viruela a las personas con alto riesgo de exposición a la viruela del simio en áreas donde se presentan brotes locales y a los proveedores de atención médica en contacto con personas infectadas (véase CDC: Monkeypox and Smallpox Vaccine Guidance).

Las personas con viruela del simio que no están en el hospital deben

  • Aislarse en casa hasta que las lesiones se hayan resuelto y las costras se hayan desprendido y se haya formado una nueva capa de piel intacta

  • Evitar el contacto físico directo con otras personas y animales

  • No compartir elementos potencialmente contaminados, como ropa de cama, toallas, ropa, vasos o utensilios para comer, y se deben limpiar y desinfectar las superficies y objetos que se tocan con frecuencia

  • Usar una máscara si es necesario el contacto cercano con otras personas en el hogar

Para obtener una guía más detallada sobre cómo aislarse de forma segura en casa después de ser diagnosticado con viruela del simio, véase CDC: Monkeypox: Isolation and Infection Control: Home.

Tratamiento de la viruela del simio

El tratamiento de la viruela del simio se centra principalmente en el alivio de los síntomas. No existe un tratamiento seguro y comprobado para la infección por el virus de la viruela del simio. Los fármacos antivíricos tecovirimat, cidofovir o brincidofovir pueden ser eficaces, pero no se han estudiado como tratamiento para la viruela del simio.

Más información

Los siguientes son recursos en inglés que pueden ser útiles. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de estos recursos.

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