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Ciclo de vida del Toxoplasma gondii
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Ciclo de vida del Toxoplasma gondii

1a. Los huevos de Toxoplasma se excretan en las heces de gato. Se eliminan muchos huevos, pero por lo general sólo durante 1 a 2 semanas. Después de 1 a 5 días en el medio ambiente, los huevos se vuelven capaces de causar la infección.

1b. Los gatos pueden volver a infectarse por el consumo de alimentos u otros materiales contaminados con los huevos.

2. Otros animales (como las aves silvestres, los roedores, los venados, los cerdos y los ovinos) pueden consumir los huevos procedentes de la tierra, el agua, el material vegetal o la arena contaminadas e infectarse.

3. Poco después de ser consumidos, los huevos liberan formas del parásito que se pueden desplazar (llamadas taquizoítos).

4. Los taquizoítos se diseminan por todo el cuerpo del animal y forman quistes en el tejido nervioso y muscular.

5. Los gatos se infectan después de comer animales que contienen estos quistes.

6a. La infección se adquiere comiendo carne poco cocida que contenga los quistes.

6b. Las personas también se pueden infectar si comen alimentos, agua u otros materiales (como la tierra) contaminados con heces de gato o cuando tocan la arena sanitaria de su mascota y luego se llevan las manos a la boca.

7. En casos poco frecuentes, una persona puede infectarse a través de una transfusión de sangre o del trasplante de un órgano que contenga el parásito.

8. En raras ocasiones, la infección se transmite de la madre al feto.

9. En las personas, los parásitos forman quistes en los tejidos, por lo general en los músculos y el corazón, el encéfalo y los ojos. Los quistes pueden permanecer durante el resto de la vida de la persona sin causar síntomas. Pueden reactivarse y provocar síntomas si el sistema inmunológico de la persona está debilitado por un trastorno o por un fármaco.