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Ciclo vital de Dracunculus medinensis
Ciclo vital de  <i >Dracunculus medinensis</i>
Ciclo vital de Dracunculus medinensis
  • 1. Las personas se infectan al beber agua que contiene crustáceos microscópicos (microcrustáceos) infectados con larvas de Dracunculus.

  • 2. Tras la deglución, los crustáceos mueren y liberan las larvas, que penetran en la pared del estómago y del intestino y entran en la cavidad abdominal. Allí, las larvas maduran hasta convertirse en gusanos, que entonces se aparean.

  • 3. Después del apareamiento, los gusanos macho mueren y los gusanos hembra se mueven a través de los tejidos subcutáneos, por lo general hasta la parte inferior de las piernas o los pies. Aproximadamente un año después de la infección, la lombriz hembra embarazada llega a la superficie de la piel, creando una ampolla. La ampolla causa malestar intenso y sensación de quemazón, y finalmente se abre.

  • 4. Cuando la persona trata de aliviar la sensación de quemazón sumergiendo la pierna en agua, los gusanos hembra gestantes liberan las larvas en el agua.

  • 5. Las larvas son ingeridas por otro crustáceo.

  • 6. Dentro del crustáceo, las larvas cambian a diferentes formas y pueden causar infección. Cuando las personas se tragan los crustáceos, el ciclo se completa.

Imagen procedente de Centers for Disease Control and Prevention Image Library (Biblioteca de imágenes de los Centros de control y prevención de las enfermedades).

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