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Ciclo vital de la lombriz intestinal Toxocara
Ciclo vital de la lombriz intestinal  <i >Toxocara</i>
Ciclo vital de la lombriz intestinal Toxocara

Normalmente, el ciclo de vida afecta a los perros. Las personas se infectan solo accidentalmente.

  • 1. Los perros infectados eliminan los huevos de Toxocara en sus heces.

  • 2. Después de ser excretados en el medio ambiente, los huevos maduran y se vuelven capaces de causar la infección.

  • 3. Un perro ingiere los huevos, que eclosionan y liberan larvas.

  • 4. Las larvas penetran en la pared del intestino. En los perros más jóvenes, las larvas viajan a través de los pulmones hasta la tráquea. Son escupidas, tragadas y devueltas al intestino delgado, donde maduran hasta convertirse en gusanos adultos. Allí, las hembras adultas producen huevos. En perros mayores, las larvas tienden a formar quistes en los tejidos.

  • 5. Si una perra infectada se queda embarazada, las larvas de los quistes pueden reactivarse al final del embarazo. Las larvas pueden infectar a los cachorros cruzando la placenta antes del nacimiento o entrando en la leche materna que será consumida por los cachorros lactantes.

  • 6. Los cachorros son una fuente habitual de huevos en el medio ambiente.

  • 7. Los huevos de Toxocara pueden ser ingeridos por otros mamíferos, como los conejos. En estos mamíferos, los huevos se convierten en larvas, que penetran en la pared del intestino y viajan a varios tejidos, donde forman quistes.

  • 8. El ciclo de vida se completa cuando los perros se comen a estos mamíferos y las larvas se convierten en gusanos adultos que ponen huevos en el intestino delgado del perro.

  • 9–10. Las personas pueden infectarse accidentalmente si tragan huevos procedentes de suelo contaminado o de carne poco cocida de animales infectados. Después de ser ingeridos, los huevos eclosionan y salen las larvas.

  • 11. Las larvas penetran en la pared del intestino y viajan hacia diversos tejidos (como el hígado, el corazón, los pulmones, el cerebro o los ojos). En las personas, las larvas no se convierten en gusanos adultos. Sin embargo, pueden dañar los tejidos y causar inflamación.

Imagen procedente de Centers for Disease Control and Prevention Image Library (Biblioteca de imágenes de los Centros de control y prevención de las enfermedades).

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