Manual Merck

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Algunas causas y características de los vómitos en lactantes, niños y adolescentes

Algunas causas y características de los vómitos en lactantes, niños y adolescentes

Causa

(de más a menos frecuente)

Características comunes*

Pruebas

En lactantes

Por lo general, diarrea (que raras veces es sanguinolenta)

A veces fiebre

A veces contacto reciente con personas infectadas (como en un centro de día), con animales en un zoológico de animales dóciles (donde se puede adquirir Escherichia [E.] coli), o con reptiles (que pueden estar infectados con Salmonella) o consumo reciente de alimentos poco cocinados, alimentos contaminados o agua contaminada

Exploración por un médico

En ocasiones, análisis y cultivo de heces

Síntomas que ocurren después de la alimentación, incluyendo irritabilidad, regurgitaciones, arqueo de la espalda, llanto, o una combinación de ellos

A veces tos cuando el niño está tumbado, escasa ganancia de peso, o ambos

Exploración por un médico

A veces, tratamiento con fármacos para inhibir la producción de ácido (si se alivian los síntomas, la causa es probablemente el reflujo gastroesofágico)

A veces, radiografías del tubo digestivo superior después de administrar bario por vía oral (tránsito GI superior)

A veces, endoscopia

Estenosis pilórica (estrechamiento u obstrucción de la salida del estómago)

Vómitos con fuerza (en escopetazo) que se producen inmediatamente después de las tomas en niños de 3 a 6 semanas

Signos de deshidratación y/o aspecto desnutrido

En los lactantes, aspecto de hambre y comer con avidez

Es más común en los varones, especialmente los primogénitos

Ecografía del estómago

Si no se dispone de ecografía o no es concluyente, tránsito GI superior

Malformaciones congénitas que causan estrechamiento (estenosis) u obstrucción (atresia) del tubo digestivo

Retraso en la emisión de la primera deposición (llamada meconio)

Distensión abdominal

Vómito verde brillante o amarillo, lo que indica la presencia de bilis, durante las primeras 24-48 horas de vida (si el tracto digestivo está obstruido) o algo más tarde (si solo está estrechado)

Es más común en niños que tienen síndrome de Down o cuya madre tuvo un gran volumen de líquido amniótico en el útero durante el embarazo

Radiografía del abdomen

Tránsito GI superior o radiografías del tracto GI inferior después de la introducción de bario en el recto (enema de bario), dependiendo de la zona en la que se sospecha que se localiza el problema

Invaginación intestinal (deslizamiento de un segmento del intestino dentro de otro)

Llanto que se produce en brotes cada 15-20 minutos, con frecuencia el niño flexiona las piernas hasta el pecho

Más tarde dolor abdominal a la palpación y deposiciones que se parecen a la jalea de grosella (porque contienen sangre)

Generalmente, en niños de 3-36 meses de edad

Introducción de aire en el recto (enema aéreo)

A veces ecografía abdominal

Malrotación (desarrollo anormal del intestino, lo que implica que está situado de manera anormal y aumenta la probabilidad de que gire sobre sí mismo)

Vómitos de color verde brillante o amarillo (lo que indica la presencia de bilis), distensión del abdomen y sangre en las heces

A menudo en recién nacidos

Radiografía del abdomen

Tránsito GI superior o enema de bario

Fiebre y letargo

Hemograma completo

Cultivo de sangre, orina y líquido cefalorraquídeo

Radiografía de tórax si el niño tiene dificultad para respirar

Diarrea o estreñimiento

Rechazo de la alimentación

Pérdida de peso, retraso del crecimiento o ambos

Sangre en las heces

Síntomas que disminuyen cuando se cambia la fórmula

Posiblemente endoscopia, colonoscopia, o ambas

Mala conducta alimentaria y falta de crecimiento o desarrollo como sería de esperar (retraso del crecimiento)

Inactividad (letargo)

Otras características en función del trastorno, tales como

  • Ictericia

  • Cataratas

  • Olor inusual del cuerpo y orina

Cribado de todos los recién nacidos con una pequeña muestra de sangre obtenida por punción del talón

Análisis de sangre para medir los niveles de electrólitos (minerales necesarios para mantener el equilibrio de líquidos en el cuerpo), amoníaco y glucosa

Si se sospechan otras causas, pueden ser necesarias otras pruebas

En niños y adolescentes

Por lo general, diarrea (que raras veces es sanguinolenta)

A veces, fiebre

A veces contacto reciente con personas infectadas (como en un centro de cuidado de día, en un campamento o en un crucero), con los animales en un zoológico de animales dóciles (donde se puede adquirir Escherichia [E.] coli), o con reptiles (que pueden estar infectados con Salmonella) o consumo reciente de alimentos contaminados poco cocidos o de agua contaminada

Exploración por un médico

A veces, examen o cultivo de las heces

Pirosis

Dolor en el pecho o el abdomen superior

Síntomas que empeoran al acostarse o después de comer

A veces tos nocturna

Exploración por un médico

Síntomas que disminuyen o se alivian después de un tratamiento con fármacos para inhibir la producción de ácido

En ocasiones, tránsito GI superior

A veces, endoscopia

Gastroparesia o retraso del vaciamiento gástrico (el estómago se vacía lentamente)

Sensación de plenitud después de comer solo pequeñas cantidades

A veces una enfermedad vírica reciente

Exploración por un médico

Tránsito GI superior o radiografías tomadas después de administrar fórmula o alimentos por vía oral (gammagrafía de vaciamiento gástrico)

Vómitos que se producen inmediatamente después de comer ciertos alimentos

A menudo, urticaria, hinchazón de labios o lengua, dificultad para respirar, sibilancias, dolor abdominal, diarrea, o una combinación

Exploración por un médico

En ocasiones, pruebas de alergia

Evitación de un alimento en particular para ver si los síntomas se detienen

Infecciones en otras partes del cuerpo que no sean el tubo digestivo

Fiebre

A menudo, síntomas que sugieren la localización de la infección, como dolor de cabeza, dolor de oído, dolor de garganta, ganglios linfáticos inflamados en el cuello, dolor al orinar, dolor en el costado (flanco), o congestión nasal

Exploración por un médico

A veces, pruebas basadas en la causa que se sospeche

Inicialmente, una sensación general de enfermedad y malestar en el centro del abdomen, seguido de desplazamiento del dolor a la parte inferior derecha del abdomen

Entonces vómitos, pérdida del apetito y fiebre

Ecografía o TC del abdomen

Aumento de la presión en el interior del cráneo (presión intracraneal) causada por un tumor o un traumatismo

Dolor de cabeza que despierta al niño durante la noche o cuando se despierta por la mañana con dolor de cabeza

Dolores de cabeza que empeoran progresivamente y se ven agravados por la tos o la defecación

A veces cambios en la visión y dificultad para caminar, hablar o pensar

TC del cerebro

Episodios recurrentes de vómitos separados por periodos de bienestar

A menudo dolores de cabeza asociados con los vómitos

A menudo, historia familiar de migraña

Exploración por un médico

A veces pruebas para descartar otras causas de episodios recurrentes de vómitos

Comer muy poco para perder peso o comer demasiado (atracones) seguidos de vómitos o toma intencional de laxantes (purga), de forma voluntaria

Erosión del esmalte de los dientes y cicatrices en las manos por emplearlas para desencadenar el vómito

Una imagen distorsionada del cuerpo

Exploración por un médico

Ausencia de menstruaciones

Náuseas por las mañanas, distensión abdominal, y mamas doloridas

Actividad sexual (aunque muchos adolescentes lo niegan) con uso inadecuado o ausente de métodos anticonceptivos

Prueba urinaria de embarazo

Ingestión de tóxicos, tales como grandes cantidades de paracetamol (acetaminofeno), hierro, o alcohol

Síntomas diversos según la sustancia implicada

A menudo, antecedentes de uso de la sustancia

Análisis de sangre para medir los niveles de la sustancia

*Las características incluyen los síntomas y los resultados del examen realizado por el médico. Las características que se mencionan son habituales, pero no siempre están presentes.

TC = tomografía computarizada; GI = Gastrointestinal