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Edad y salud: causas de la insuficiencia cardíaca en personas mayores

Edad y salud: causas de la insuficiencia cardíaca en personas mayores

El envejecimiento por sí mismo no causa insuficiencia cardíaca. Sin embargo, las personas mayores son más propensas a sufrir las causas más frecuentes de insuficiencia cardíaca, que son la hipertensión de larga duración e infartos de miocardio (debido a la arteriopatía coronaria).

Los trastornos pueden causar insuficiencia cardíaca de dos maneras. Pueden causar problemas en la capacidad del corazón para

  • Llenarse de sangre

  • Bombear sangre

Entre las personas mayores, ambos problemas, los de llenado (llamada disfunción diastólica) y los de bombeo (llamada disfunción sistólica), son igualmente frecuentes.

Problemas de llenado

Los problemas de llenado suelen deberse a que las paredes de los ventrículos se endurecen. Como resultado, los ventrículos no pueden llenarse normalmente de sangre y se bombea muy poca cantidad. Cuando las personas envejecen, el músculo cardíaco tiende a endurecerse, por lo que la insuficiencia cardíaca debida a problemas de llenado es más frecuente. La hipertensión causa problemas de llenado porque hace que el músculo del corazón sea más grueso y rígido.

Los problemas de llenado no siempre se deben a que el corazón se haya endurecido. En la fibrilación auricular (un ritmo anormal del corazón que se vuelve más frecuente con el envejecimiento), las aurículas laten de forma rápida e irregular. Como resultado, las aurículas no desplazan suficiente sangre hacia los ventrículos. Si la fibrilación auricular se produce repentinamente en personas mayores, puede dar lugar a insuficiencia cardíaca.

Alteraciones en la función contráctil

Los problemas de bombeo se suelen producir cuando el músculo cardíaco ha sufrido una lesión. Un corazón dañado bombea menos sangre, lo que hace que la presión dentro del mismo aumente y que sus cámaras se agranden (hipertrofien).

La causa más frecuente de lesión cardíaca en las personas mayores es un infarto de miocardio (debido a la obstrucción de una arteria que irriga el corazón).

Las valvulopatías también pueden causar problemas de bombeo.

En la estenosis aórtica (una valvulopatía), la abertura entre el ventrículo izquierdo y la aorta (válvula aórtica) se estrecha. A consecuencia de esto, el bombeo de la sangre desde el corazón se hace más difícil. La estenosis aórtica es una causa frecuente de insuficiencia cardíaca en personas mayores.

En caso de un trastorno pulmonar de larga duración, como el enfisema o la cicatrización (fibrosis pulmonar), la tensión arterial en los pulmones aumenta. Como resultado, al ventrículo derecho se le hace más difícil bombear la sangre hacia los pulmones.