Manual Merck

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Algunas causas y características de los dolores de cabeza

Algunas causas y características de los dolores de cabeza

Tipo o causa

Características comunes*

Pruebas

Dolor de cabeza primario (no causado por otro trastorno)

Dolor de cabeza penetrante e intenso que

  • Afecta a un lado de la cabeza y se centra alrededor del ojo

  • Dura de 15 a 180 minutos (por regla general de 30 minutos a 1 hora)

  • Suele producirse en el mismo momento del día

  • Se produce en racimos, separados por periodos sin dolores de cabeza

  • Normalmente no empeora con la luz, con los sonidos ni con los olores

  • No se acompaña de vómitos

Incapacidad para acostarse e intranquilidad (a veces manifestada por una estimulación)

En el mismo lado que el dolor: secreción nasal, lagrimeo, caída del párpado (síndrome de Horner) y, algunas veces, inflamación de la zona de debajo del ojo

Exploración por un médico

En ocasiones la RMN o la TC de la cabeza permiten descartar otros trastornos, sobre todo si los dolores de cabeza se han desarrollado recientemente o si el patrón de los síntomas ha cambiado

Dolor de cabeza de moderado a intenso que

  • Suele ser pulsátil o punzante, normalmente en un lado de la cabeza pero a veces en ambos lados

  • Dura de varias horas a varios días

  • Puede ser desencadenado por la falta de sueño, un traumatismo craneal, hambre o el consumo de determinados vinos y alimentos

  • Puede agravarse por la actividad física

  • Disminuye con el sueño

  • Suele ir acompañado de náuseas, vómitos y sensibilidad a los sonidos fuertes, la luz brillante y/o los olores

A menudo se nota la sensación de que una migraña está empezando (lo que se denomina pródromo), y puede haber cambios de humor, pérdida del apetito y náuseas

A veces precedido por alteraciones temporales en la sensibilidad, el equilibrio, la coordinación muscular, el habla o la visión, como destellos de luz y ver ángulos muertos (a estos síntomas se les llama aura)

Las mismas que las cefaleas en racimos

Normalmente un dolor de cabeza leve a moderado que

  • Se siente como si una venda presionara alrededor de la cabeza, empezando por la parte frontal de la cabeza o el área que rodea los ojos

  • Se extiende por toda la cabeza

  • Dura desde 30 minutos hasta varios días

  • Puede empeorar al final del día

  • No se ve agravado por la actividad física ni por la luz, los sonidos o los olores

  • No se acompaña de náuseas, vómitos ni cualquier otro síntoma

Las mismas que las cefaleas en racimos

Dolor de cabeza secundario (causado por otro trastorno)

Mareos, pérdida del apetito, náuseas y vómitos, fatiga, debilidad, irritabilidad o dificultad para dormir

Personas que ha permanecido recientemente en alturas elevadas (incluyendo un vuelo en avión de 6 horas o más)

Exploración por un médico

Tumor cerebral, absceso u otra masa en el cerebro, como un hematoma (acumulación de sangre)

Un dolor de cabeza leve o intenso que

  • Puede empeorar progresivamente

  • Por lo general se repite cada vez con más frecuencia, y con el tiempo se convierte en un dolor constante y sin alivio

  • Puede provocar visión borrosa cuando se cambia de posición súbitamente

  • Puede ir acompañado de torpeza, debilidad, confusión, náuseas, vómitos, convulsiones o problemas de visión

RMN o TC

Exposición al monóxido de carbono (durante el invierno puede respirarse este gas si los equipos de calefacción no se ventilan adecuadamente)

Seguramente no hay conciencia de la exposición, ya que el monóxido de carbono es incoloro e inodoro

Análisis de sangre

Infecciones dentales (en los dientes superiores)

Dolor que es

  • Por lo general se siente en toda la cara, más exagerado en un lado

  • Empeora al masticar

Dolor de muelas

Exploración dental

Encefalitis (infección en el cerebro)

Un dolor de cabeza con características diferentes

A menudo acompañado de fiebre, somnolencia, confusión, agitación, debilidad y/o torpeza.

Convulsiones y coma

Se realiza una TC o una RMN

Se siente dolor pulsátil en un lado de la cabeza, en la sien

Dolor al peinarse o al masticar

Algunas veces, arterias agrandadas en la sien (arterias temporales), dolores y molestias, sobre todo en los hombros, los muslos y las caderas

Posiblemente deterioro o pérdida de la visión

Es más común en las personas mayores de 55 años

Los análisis de sangre para medir la velocidad de sedimentación globular (VSG) pueden detectar inflamación

Biopsia de la arteria temporal

Pruebas de diagnóstico por la imagen como resonancia magnética nuclear (RMN) o angiografía por resonancia magnética nuclear (angio-RMN)

Glaucoma (un tipo llamado glaucoma de ángulo estrecho) que comienza bruscamente (agudo)

Dolor moderado o intenso en la parte frontal de la cabeza, dentro de un ojo o sobre éste

Tener los ojos rojos, ver halos alrededor de las luces, sufrir náuseas, vómitos y pérdida de visión

Una exploración ocular lo antes posible

Traumatismo craneal (síndrome posconmocional)

Un dolor de cabeza que comienza inmediatamente o al poco tiempo de un traumatismo craneal (con o sin pérdida del conocimiento)

A veces memoria defectuosa, cambios de personalidad o ambos

TC o RMN

La hipertensión intracraneal idiopática (aumento de la presión dentro del cráneo sin evidencia de su causa)

Un dolor de cabeza que

  • Ocurre a diario o casi a diario, con intensidad variable

  • Afecta a ambos lados de la cabeza

Algunas veces, visión doble o borrosa, náuseas o zumbidos en los oídos que se producen coincidiendo con el pulso (acúfenos pulsátiles)

RMN o venografía por resonancia magnética, seguida de una punción lumbar

Hemorragia intracerebral (sangrado en el cerebro)

Un dolor leve o intenso que

  • Aparece de repente

  • Se produce en uno o ambos lados de la cabeza

  • Se acompaña a menudo de náuseas y a veces de vómitos

Posiblemente somnolencia importante, torpeza, debilidad, dificultad para hablar o entender el lenguaje, pérdida de visión, pérdida de sensibilidad o confusión

En ocasiones convulsiones o coma

TC o RMN

Cefalea por hipotensión (que tiene lugar cuando el líquido cefalorraquídeo se extrae o se derrama)

Dolores de cabeza intensos, a menudo acompañados por rigidez cervical y náuseas

El dolor empeora al sentarse o al estar de pie, y se alivia al tumbarse

Suele aparecer después de una punción lumbar

Exploración por un médico

Si el dolor de cabeza evoluciona por sí solo (no después de una punción lumbar), RMN tras inyectar en una vena un agente de contraste

Cefalea por abuso de medicación

Un dolor de cabeza crónico y con frecuencia diaria

A menudo en personas que tienen migraña o cefalea tensional

Uso excesivo de analgésicos (como AINE u opiáceos), barbitúricos, cafeína o a veces triptanes u otros fármacos para tratar los dolores de cabeza

Exploración por un médico

Un dolor de cabeza constante e intenso

Fiebre

Rigidez en el cuello que provoca un dolor insoportable desde la barbilla hasta el pecho

Sensación de malestar, somnolencia, náuseas o vómitos

Punción lumbar (generalmente precedida por una TC)

Un dolor que

  • A veces se siente en la cara, en la parte frontal de la cabeza o como dolor dental

  • Puede comenzar repentinamente y durar solo días u horas, o bien de manera gradual y ser persistente

Secreción nasal, a veces con pus o sangre

Sensación de enfermedad, posiblemente tos por la noche, y a menudo fiebre

Exploración por un médico

A veces se realiza una TC de los senos paranasales o una endoscopia nasal

Hemorragia subaracnoidea (sangrado entre las capas interiores y medias de los tejidos que cubren el cerebro)

Dolor intenso y constante que

  • Comienza repentinamente y alcanza su pico de intensidad a los pocos segundos (dolor de cabeza en trueno)

  • Se describe a menudo como el peor dolor de cabeza experimentado

Posiblemente se produzca una pérdida breve de la consciencia cuando empieza el dolor de cabeza

Posiblemente somnolencia, confusión, dificultad para estar alerta o coma

Cuello rígido, náuseas y vómitos, mareos y dolor en la parte baja de la espalda

RMN o TC

Si los resultados de la RMN o la TC son negativos, se realiza una punción lumbar

Hematoma subdural (acumulación de sangre entre las capas externas y medias de los tejidos que cubren el cerebro)

Un dolor de cabeza con características diferentes

Posiblemente somnolencia, confusión, falta de memoria y/o debilidad o parálisis en un lado del cuerpo

RMN o TC

Dolor al masticar alimentos duros

A veces dolor en la mandíbula o alrededor de ella, o en el cuello

A veces chasquidos al abrir la boca, bloqueo de la mandíbula o dificultad para abrir la boca

Exploración clínica, algunas veces por parte de un dentista

Ocasionalmente RMN, rayos X o TC

*Las características incluyen los síntomas y los resultados del examen realizado por el médico. Las características que se mencionan son habituales, pero no siempre están presentes.

TC = tomografía computarizada; RMN = resonancia magnética nuclear; AINE = antiinflamatorios no esteroideos.