Manual Merck

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Causas orgánicas y características del dolor abdominal crónico

Causas orgánicas y características del dolor abdominal crónico

Causa*

Características comunes†

Pruebas‡

Trastornos del tubo digestivo

En los niños, se observa que no están creciendo como se espera (fallo de medro)

Distensión abdominal y a menudo diarrea o heces de color claro, voluminosas e inusualmente malolientes que pueden parecer aceitosas

Síntomas que empeoran cuando la persona ingiere alimentos que contienen productos derivados del trigo (que contienen gluten)

Análisis de sangre para medir los niveles de anticuerpos que se producen cuando las personas con enfermedad celíaca ingieren alimentos que contienen gluten

A menudo, biopsia del intestino delgado superior

Colecistitis (inflamación de la vesícula biliar), si es crónica

Dolor de tipo cólico en el cuadrante superior derecho del abdomen

Ecografía para detectar cálculos biliares

Por lo general no produce ninguna molestia, pero si el colon está parcialmente bloqueado, puede aparecer malestar en forma de cólico

A veces sangre en las heces (puede ser visible o bien detectada durante la exploración clínica)

Pérdida de peso

Pruebas de diagnóstico por la imagen como la tomografía computarizada (TC) del colon después de ingerir un agente de contraste (colonografía por TC)

Deposiciones intestinales duras y menos frecuentes que son difíciles de evacuar

Dolor de tipo cólico en la zona inferior del abdomen que disminuye después de la defecación

A veces dolor durante la defecación

Exploración clínica, incluyendo una anamnesis sobre hábitos alimentarios realizada minuciosamente

Episodios recurrentes de dolor agudo con fiebre, inapetencia, pérdida de peso y diarrea

Tomografía computarizada (TC) y/o colonoscopia

Radiografía del intestino delgado

Ardor de estómago (sensación de quemazón que comienza en la parte superior del abdomen y asciende hasta la garganta, a veces con un sabor ácido en la boca)

A veces, dolor torácico

A veces tos, ronquera o ambas

Algunas veces los síntomas empeoran al tumbarse

Alivio con antiácidos

A menudo, solo una exploración clínica además de probar el tratamiento con fármacos para inhibir la producción de ácido (si se alivian los síntomas, la causa es probablemente la enfermedad por reflujo gastroesofágico)

A veces, endoscopia digestiva alta (exploración del esófago y el estómago con un tubo flexible de visualización), radiografías de la parte superior del tubo digestivo después de la administración de bario por vía oral (ingestión de bario) o pruebas para detectar la presencia de reflujo ácido con una sonda de pH

Hepatitis, si es crónica

Malestar en el cuadrante superior derecho del abdomen

Sensación general de enfermedad (malestar)

Inapetencia

Ictericia (poco común)

A veces, en las personas que se sabe que han sufrido hepatitis aguda

Análisis de sangre para evaluar el hígado y detectar posibles causas víricas, autoinmunitarias o metabólicas de la hepatitis

Distensión abdominal, cólicos, gases (flatulencia) y diarrea después de consumir productos lácteos

A veces, una prueba del aliento para detectar hidrógeno, que indica la presencia de lactosa no digerida

Una dieta que excluya los alimentos que contienen lactosa (dieta de eliminación) para determinar si esos alimentos desencadenan los síntomas

Dolor constante en la parte superior del abdomen y que a menudo irradia a la espalda

Pérdida de peso

A veces, ictericia

TC

CPRM

Pancreatitis, si es crónica o va acompañada de un pseudoquiste pancreático

Episodios de dolor intenso en la mitad superior del abdomen

A veces, diarrea y grasa en las heces

Por lo general, en las personas que se sabe han sufrido pancreatitis aguda

Análisis de sangre para medir la concentración de una enzima producida por el páncreas

Pruebas de diagnóstico por la imagen como la TC o la MRCP

Análisis de heces

Infección parasitaria (en especial la giardiasis)

Viaje reciente a países en desarrollo, ingestión de agua de arroyos o lagos, o contacto con personas infectadas

Cólicos, flatulencia y diarrea

Examen de las heces para detectar parásitos o sus huevos

Dolor de estómago que se alivia mediante la ingestión de alimentos y antiácidos

Puede despertar a la persona durante la noche

Puede estar causada por el uso de los AINE (fármacos antiinflamatorios no esteroideos)

Endoscopia y biopsia para Helicobacter (H.) pylori (bacteria que puede causar úlceras gastroduodenales)

A veces una prueba de aliento para H. pylori o una prueba de heces

Tejido cicatrizante que se desarrolla en los intestinos (adherencias) en personas que han sido sometidas a cirugía abdominal

Malestar de tipo cólico acompañado de náuseas y en ocasiones también de vómitos

Serie GI superior (radiografías del estómago y del intestino delgado después de ingerir un líquido con bario) y otras radiografías del intestino delgado

TC

Dispepsia o dolor leve

A menudo presencia de pequeñas cantidades de sangre en las heces (detectables solo durante una exploración clínica)

Normalmente, en adultos mayores

Endoscopia del esófago y del estómago

Dolor de tipo cólico con varios episodios aislados de diarrea con sangre

Normalmente, en adultos jóvenes

Sigmoidoscopia o colonoscopia

Biopsia del recto o del colon

Trastornos renales y de las vías urinarias

Normalmente, en niños

Urografía o TC intravenosas

Ecografía

Dolor intermitente en el costado, a menudo en personas que se sabe que tienen cálculos renales

A veces, fiebre

Orina oscura o con sangre

Análisis de orina

Tomografía computarizada (TC) o urografía intravenosa

Trastornos del aparato reproductor (en las mujeres)

Malestar antes o durante los periodos menstruales

Laparoscopia

Vago malestar en la parte baja del abdomen

Ecografía de la pelvis

Hinchazón

A veces, una masa en la pelvis detectada durante una exploración clínica

Ecografía de la pelvis

Trastornos sistémicos

Crisis recurrentes de dolor abdominal intenso con vómitos

A veces, debilidad muscular, convulsiones y perturbaciones mentales (como irritación o agitación)

En algunos tipos de porfiria, ampollas en la piel cuando se expone a la luz solar

Análisis de sangre y de orina para detectar sustancias (porfirinas) producidas durante las crisis de porfiria

Familiares que tienen el trastorno

Episodios de dolor abdominal que duran de 48 a 72 horas y suelen ir acompañados de fiebre

Comienzo en la infancia o en la adolescencia

Prueba genética

Síntomas que aparecen solo después de ingerir determinados alimentos, como el marisco

Dieta de eliminación

Vasculitis asociada a inmunoglobulina-A (anteriormente denominada púrpura de Schönlein-Henoch)

Erupción de color rojo-púrpura, de puntos diminutos (petequias) o manchas más grandes (púrpura), en los brazos, las piernas, las nalgas y la parte superior de los pies

Articulaciones hinchadas, sensibles y doloridas

Náuseas, vómitos y diarrea

Sangre en las heces detectada en la exploración clínica

Biopsia de la piel afectada

Dolor abdominal de tipo cólico

Alteraciones mentales, como un lapso menor del grado de atención, confusión y alteraciones del comportamiento

Inapetencia, vómitos y estreñimiento

Dolor articular

Por lo general, solo en los trabajadores expuestos al plomo

Con mayor frecuencia en los niños pequeños que viven en casas de más de 30 años de antigüedad, en cuya construcción pudo utilizarse pintura a base de plomo (prohibida en 1978)

Análisis de sangre para medir el nivel de plomo en sangre

Episodios graves de dolor abdominal que dura más de un día

Dolor recurrente en lugares distintos del abdomen, como la espalda, el pecho, los brazos y/o las piernas

En niños de ascendencia africana que suelen tener miembros de la familia con el trastorno

Análisis de sangre para verificar si hay glóbulos rojos (eritrocitos) en forma de hoz y hemoglobina anormal, característicos de la anemia de células falciformes (anemia drepanocítica o drepanocitosis)

*Las causas orgánicas solo responden del 10% de los casos de dolor abdominal crónico. La mayoría de los casos corresponden a dolor abdominal funcional. Esta tabla no incluye todas las causas orgánicas del dolor abdominal crónico.

†Las características incluyen los síntomas y los resultados de la exploración realizada por el médico. Las características que se mencionan son habituales, pero no siempre están presentes.

‡A la mayoría de las personas con dolor abdominal crónico se les suele realizar un análisis general que incluye hemograma completo, función del hígado y del páncreas, y análisis de orina. Se realizan otras pruebas complementarias en función de los resultados de estos análisis y de la exploración clínica.

CT = tomografía computarizada; CPRM = colangiopancreatografía por resonancia magnética; AINE: medicamentos antiinflamatorios no esteroideos.