Manual Merck

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Algunas causas y características del estreñimiento

Algunas causas y características del estreñimiento

Causa

Ejemplos/características habituales*

Pruebas

Estreñimiento agudo

Torsión de un asa intestinal (vólvulo), hernia, adherencias y retención fecal

Por lo general, vómitos, dolor abdominal de tipo cólico y distensión abdominal

Radiografías abdominales

A veces TC

Íleo (ausencia temporal de las contracciones intestinales)

Una enfermedad grave y aguda, como la septicemia (una grave infección sanguínea)

Inmediatamente después de una cirugía abdominal

Lesión reciente en el cráneo o en la médula espinal

Reposo prolongado en cama

Radiografías abdominales

Fármacos o sustancias

Fármacos con efectos anticolinérgicos (como los antihistamínicos), algunos antidepresivos, antipsicóticos, fármacos utilizados para tratar la enfermedad de Parkinson, y fármacos que reducen o detienen los espasmos musculares del tubo digestivo (antiespasmódicos)

Fármacos que contienen determinados metales (hierro, aluminio, calcio, bario o bismuto)

Opiáceos

Bloqueantes de los canales del calcio

Por lo general, el estreñimiento comienza poco después de empezar a tomar un nuevo medicamento

Exploración médica para descartar otras causas de estreñimiento

A veces se interrumpe el tratamiento farmacológico para ver si se resuelve el estreñimiento

Estreñimiento crónico

A menudo el estreñimiento que se ha desarrollado recientemente persiste durante semanas y empeora de forma gradual a medida que crece el tumor

A veces sangre en las heces (puede ser visible o bien detectada durante la exploración clínica)

Colonoscopia con biopsia

Trastornos metabólicos

Diabetes mellitus, hipotiroidismo, niveles altos de calcio en sangre (hipercalcemia), insuficiencia renal o embarazo

Análisis de sangre

Trastornos del sistema nervioso central (que afectan el encéfalo o la médula espinal)

RMN y/o TC

Trastornos del sistema nervioso periférico (que afecta los nervios fuera del encéfalo y la médula espinal)

Exploración por un médico

A veces radiografía después de introducir bario por vía rectal (enema de bario) y/o biopsia

Trastornos sistémicos

Esclerosis sistémica (esclerodermia), amiloidosis, inflamación de la piel y de los músculos, y degeneración muscular (dermatomiositis), o astenia y rigidez muscular (distrofia miotónica)

Exploración por un médico

A veces biopsia y/o análisis de sangre

Trastornos funcionales

Colon inactivo (inercia colónica), síndrome del intestino irritable (síndrome de colon irritable) o defecación desordenada

A menudo sensación de bloqueo en el ano y/o el recto, defecación difícil o prolongada, o esfuerzo excesivo

Exploración por un médico

A veces sigmoidoscopia

Alimentación

Dieta baja en fibra o abuso crónico de laxantes

Exploración por un médico

*Las características incluyen síntomas y los resultados de la exploración realizada por el médico. Las características que se mencionan son habituales, pero no siempre están presentes.

Existe un cierto solapamiento entre las causas del estreñimiento agudo y crónico. En particular, los fármacos son causas comunes de ambos.

TC = tomografía computarizada; RMN = resonancia magnética nuclear.