Manual Merck

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Algunas causas y características de la dificultad para tragar

Algunas causas y características de la dificultad para tragar

Causa

Características comunes*

Pruebas

Enfermedades neurológicas

Por lo general, un diagnóstico previo de accidente cerebrovascular

Debilidad o parálisis en un lado del cuerpo, dificultad para hablar, dificultad para caminar o una combinación de los síntomas anteriores

TC o RMN del cerebro

Rigidez muscular y menos movimientos voluntarios de lo normal

Movimientos involuntarios, rítmicos, temblorosos (temblores), incoordinación (ataxia) y alteraciones del equilibrio

Exploración por un médico

A veces, TC o RMN

Los síntomas intermitentes afectan varias partes del cuerpo, e incluyen problemas de visión, debilidad muscular y/o sensaciones anormales

A veces movimientos torpes y débiles

RMN

A menudo punción lumbar

Algunos trastornos de las neuronas motoras, tales como

Fasciculaciones, atrofia muscular y debilidad

Dificultad progresiva para la masticación, la deglución y el habla

Pruebas electrodiagnósticas (como la electromiografía, que consiste en estimular los músculos para registrar su actividad eléctrica)

Pruebas de laboratorio

RMN del encéfalo

Trastornos musculares

Párpados caídos y débiles, y debilidad de los músculos oculares

Debilidad excesiva de los músculos después de su uso

Uso de un medicamento (administrado por vía intravenosa) que mejora temporalmente la fuerza, si la causa es la miastenia

Análisis de sangre

Debilidad muscular

Fiebre, cansancio y pérdida de peso

Dolor y/o hinchazón articular

A veces una erupción roja y oscura

Análisis de sangre

Electromiografía

Biopsia muscular

Debilidad muscular que comienza en la infancia

Biopsia muscular

Prueba genética

Trastornos de la motilidad (movimiento) del esófago

Acalasia (las contracciones rítmicas del esófago se ven muy reducidas y la parte inferior del músculo esofágico no se relaja normalmente)

Dificultad para tragar sólidos y líquidos (disfagia) que empeora en meses o años

A veces regurgitación de comida no digerida mientras se duerme

Molestias en el tórax

Sensación de plenitud después de ingerir una pequeña cantidad de comida (saciedad precoz), náuseas, vómitos, distensión abdominal y síntomas que se agravan al ingerir alimentos

Papilla baritada (ver Pruebas complementarias)

Mediciones de la presión durante las contracciones del esófago (manometría esofágica)

Dolor torácico

Dificultad intermitente para tragar

Papilla baritada

Manometría esofágica

Esclerosis sistémica (esclerodermia)

Dolor y/o hinchazón articular

Hinchazón, engrosamiento y endurecimiento de la piel de los dedos de las manos, y a veces de la cara y otras zonas

En ocasiones ardor de estómago, dificultad para tragar y dificultad respiratoria

Exploración por un médico

Normalmente análisis de sangre

Bloqueo físico del esófago

Estrechamiento a causa de tejido cicatricial producido por la exposición al ácido gástrico (estenosis péptica)

Antecedentes de síntomas de reflujo gastrointestinal (como ardor de estómago)

Endoscopia (exploración visual de las estructuras internas mediante un tubo flexible)

Dificultad constante para tragar sólidos y líquidos que empeora al cabo de semanas o días

Pérdida de peso

Dolor torácico

Endoscopia

Biopsia

Dificultad intermitente para tragar

Papilla baritada

Compresión del esófago, como la causada por

  • Un abultamiento en la arteria aorta torácica (aneurisma aórtico)

  • Una glándula tiroidea agrandada

  • Un tumor torácico

A veces una glándula tiroidea agrandada

Papilla baritada

Se obtienen radiografías después de haber inyectado un agente de contraste radiopaco (visible en la radiografía) en una arteria (arteriografía)

Si se sospecha de aneurisma aórtico o un tumor, TC

Ingestión de sustancias cáusticas, como ácidos y álcalis fuertes

La dificultad para tragar se produce semanas o meses después de una ingestión conocida

Endoscopia

*Las características incluyen síntomas y los resultados de la exploración realizada por el médico. Las características que se mencionan son habituales, pero no siempre están presentes.

TC = tomografía computarizada; RMN = resonancia magnética nuclear.