Manual Merck

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Algunas causas y características de las náuseas y los vómitos

Algunas causas y características de las náuseas y los vómitos

Causa

Características comunes*

Pruebas

Trastornos del tracto digestivo

Apendicitis u otro trastorno abdominal grave y de aparición súbita (como intestino perforado, inflamación de la vesícula biliar o pancreatitis)

Dolor abdominal importante

Abdomen doloroso a la palpación

Pruebas abdominales de diagnóstico por la imagen (como radiografías, ecografía y/o TC)

Ausencia de deposiciones y de flatos

Dolor abdominal tipo cólico intermitente

Distensión abdominal

Por lo general en personas que se sabe que tienen una hernia o que han sido sometidas a cirugía abdominal

Radiografías abdominales tomadas con la persona tumbada y de pie

Vómitos y diarrea

Poco o ningún dolor abdominal (excepto durante el vómito)

En raras ocasiones fiebre o sangre en las heces

Exploración abdominal normal

Exploración por un médico

Náuseas leves o moderadas que persisten durante varios días, y en ocasiones vómitos

Sensación general de enfermedad (malestar)

Oscurecimiento de la orina, con posterior coloración amarillenta de la piel y de la esclerótica de los ojos (ictericia)

Inapetencia

Malestar leve en el cuadrante superior derecho del abdomen

Análisis de sangre

Ingestión de una toxina (hay muchas que causan vómitos; los ejemplos más habituales son el alcohol, la aspirina [ácido acetilsalicílico], el hierro, el plomo y los insecticidas)

Ingestión generalmente clara, basada en los antecedentes personales

Síntomas diversos según la sustancia ingerida

Depende de la sustancia ingerida, pero pueden incluir análisis de sangre y pruebas de función hepática

Trastornos del cerebro y del sistema nervioso

Traumatismo craneal (como el causado por un accidente de tráfico reciente, una lesión deportiva o una caída)

Lesión clara por los antecedentes personales

A menudo dolor de cabeza (cefalea), confusión y dificultad para recordar acontecimientos recientes

TC craneal

Dolor de cabeza intenso y repentino

Confusión

TC craneal

Punción lumbar si los resultados de la TC son normales

Infección cerebral (como meningitis)

Dolor de cabeza gradual y confusión

A menudo fiebre y dolor cuando se inclina la cabeza hacia delante

Puede causar una erupción (exantema) consistente en pequeños puntos de color púrpura-rojizo (petequias) si se debe a una meningitis meningocócica

Punción lumbar (a veces precedida de TC craneal)

Aumento de la presión intracraneal (como la causada por un coágulo sanguíneo o un tumor)

Dolor de cabeza, confusión y algunas veces problemas nerviosos, de la médula espinal o de la funcionalidad cerebral

TC craneal

Laberintitis (inflamación del oído interno)

Falsa sensación de movimiento (vértigo), movimiento de sacudida rítmica de los ojos (nistagmo) y síntomas que empeoran con el movimiento de la cabeza

A veces zumbido en los oídos (acúfenos, tinnitus)

Exploración por un médico

A veces RMN

Por lo general dolor de cabeza de moderado a intenso

Al dolor de cabeza a veces le preceden destellos de luz y puntos ciegos (aura)

A veces sensibilidad a la luz (fotofobia) o alteraciones temporales del equilibrio o de la fuerza muscular

A menudo antecedentes de crisis similares recurrentes

Exploración por un médico

A veces TC o RMN craneal y punción lumbar (si los resultados de la exploración no están claros)

Desencadenante claro por los antecedentes

Exploración por un médico

Trastornos psicológicos

Sin diarrea ni dolor abdominal

Vómitos que suelen ocurrir con el estrés

El consumo de alimentos se considera repulsivo

Exploración por un médico

Enfermedad que afecta a todo el organismo (enfermedad sistémica)

Aumento del volumen de orina excretado diariamente (poliuria), sed excesiva (polidipsia) y a menudo una importante deshidratación

Análisis de sangre

Efectos secundarios o toxicidad farmacológica

Ingestión evidente de un fármaco o una sustancia según los antecedentes

Depende de la sustancia ingerida, pero pueden incluir análisis de sangre

A menudo ictericia en una enfermedad hepática avanzada

El aliento huele a amoníaco cuando hay insuficiencia renal

A menudo en personas que se sabe que tienen la enfermedad

Análisis de sangre y de orina para valorar la deshidratación y la función renal

Embarazo

Náuseas y/o vómitos frecuentes por la mañana o provocados por la comida

Exploración normal (excepto que la persona puede estar deshidratada)

A menudo amenorrea o retraso del periodo menstrual

Prueba de embarazo

Exposición en general evidente en los antecedentes personales

Náuseas, vómitos y diarrea intensos

Exploración por un médico

*Las características incluyen síntomas y los resultados de la exploración realizada por el médico. Las características que se mencionan son habituales, pero no siempre están presentes.

Generalmente, a todas las mujeres en edad fértil se les realiza una prueba de embarazo en orina.

A veces los vómitos fuertes (debidos a algún trastorno o enfermedad) causan petequias en la parte superior del torso y la cara, que pueden parecerse a las producidas por la meningitis meningocócica, una forma particularmente peligrosa de meningitis. Las personas con meningitis meningocócica suelen estar bastante enfermas, mientras que aquellas con petequias causadas por vómitos suelen estar por lo demás bastante bien.

TC = tomografía computarizada; RMN = resonancia magnética nuclear.