Manual Merck

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Algunas causas y características de la ictericia

Algunas causas y características de la ictericia

Causa

Características comunes*

Pruebas†

Enfermedades del hígado y de la vesícula biliar

Ictericia que se desarrolla lentamente

Antecedentes de consumo excesivo de alcohol

En varones, desarrollo de características femeninas, incluyendo pérdida de tejido muscular, piel suave, aumento de volumen de las mamas, disminución del tamaño de los testículos y distribución del vello púbico con un patrón femenino

A veces, hinchazón del abdomen debido a la acumulación de líquido (ascitis)

Exploración por un médico

Análisis de sangre

En ocasiones, biopsia hepática

Obstrucción de una vía biliar por un cálculo biliar o, con menor frecuencia, por un tumor del páncreas o de las vías biliares

Orina oscura y heces de color claro, blandas, voluminosas y de aspecto aceitoso, e inusualmente malolientes

Generalmente dolor localizado en el cuadrante superior derecho del abdomen

Si la causa es un tumor, pérdida de peso y a veces dolor abdominal crónico

Pruebas de diagnóstico por la imagen como

  • Ecografía (colocando la sonda de ultrasonidos en el abdomen)

  • Ecografía endoscópica (con una sonda situada en un tubo flexible provisto de una pequeña cámara y que se introduce hasta el intestino delgado)

  • Colangiografía por TC (TC de las vías biliares después de inyectar un medio de contraste radiopaco en una vena)

  • CPRM (RMN de los conductos biliares y pancreáticos utilizando técnicas especializadas)

  • CPRE (radiografías de los conductos biliares y pancreáticos obtenidas después de introducir un medio de contraste radiopaco en estos conductos a través de un tubo flexible, provisto de una cámara, introducido a través de la boca hasta el intestino delgado)

Biopsia si los resultados de las pruebas de diagnóstico por la imagen sugieren un tumor maligno

Picores importantes

Más tarde, ictericia y orina oscura

Generalmente se desarrolla al final del embarazo

Análisis de sangre

Generalmente ecografía

Síntomas que se producen antes de que aparezca la ictericia:

  • Náuseas o vómitos

  • Inapetencia

  • Fatiga

  • Dolor constante localizado en el cuadrante superior derecho del abdomen

  • Fiebre

  • A veces dolor articular

A menudo personas con factores de riesgo, como adictos a drogas por vía parenteral o participación en sexo anal

Análisis de sangre para detectar los virus de la hepatitis

En algunas ocasiones, una biopsia de hígado si la hepatitis es crónica

Colangitis biliar primaria (enfermedad autoinmunitaria que causa la destrucción de las pequeñas vías biliares en el hígado)

Síntomas que a menudo comienzan antes de que aparezca la ictericia:

  • Fatiga

  • Prurito

  • Sequedad de boca y ocular

A veces, molestias en la parte superior derecha del abdomen, pigmentación oscura de la piel y pequeños depósitos amarillentos de grasa en la piel (xantomas) o en los párpados (xantelasmas)

Análisis de sangre para detectar los anticuerpos que se producen en la mayoría de las personas afectadas por este trastorno

Ecografía y, con frecuencia, resonancia magnética nuclear (RMN) del abdomen

Colangitis esclerosante primaria (cicatrización y destrucción de las vías biliares pequeñas y grandes)

Síntomas que se producen antes de que aparezca la ictericia:

  • Cansancio progresivo

  • Prurito

Dolor localizado en el cuadrante superior derecho del abdomen

En ocasiones heces de color claro, blandas, voluminosas, con apariencia aceitosa e inusualmente malolientes

A menudo en personas afectadas porenfermedad inflamatoria intestinal

RMN del abdomen

Otros trastornos

Degradación de los glóbulos rojos (hemólisis), que puede estar causada por

  • Fármacos o sustancias

  • Toxinas (incluyendo algunos venenos de serpiente)

  • Trastornos hereditarios de los glóbulos rojos

  • Déficits enzimáticos (como el déficit de G6PD)

  • Infecciones (como la malaria)

Síntomas de anemia (palidez, debilidad y cansancio)

A veces, uso de algún fármaco que produce hemólisis o presencia de algún trastorno de los glóbulos rojos en un familiar

Análisis de sangre

Enfermedad de Wilson (que causa que el cobre se acumule en el hígado)

Temblores, dificultad para hablar y tragar, movimientos involuntarios, pérdida de la coordinación y cambios de personalidad

Anillos dorados o de color verde en la córnea (anillos de Kayser-Fleischer)

Exploración ocular con lámpara de hendidura para detectar los anillos de Kayser-Fleischer

Análisis de sangre para medir la concentración de cobre y proteínas con cobre

Análisis de orina para medir el nivel de cobre que se elimina por la orina

Si el diagnóstico todavía no está claro, se realiza una biopsia hepática

Complicaciones quirúrgicas, como

  • Obstrucción de las vías biliares, debido a la formación de cicatrices tras una cirugía en o cerca de estos conductos

  • Disminución del flujo sanguíneo hacia el hígado debido a la pérdida de sangre o a otras complicaciones de cirugías agresivas

Se desarrolla poco después de la cirugía, particularmente después de una intervención agresiva

Exploración por un médico

Algunas veces otras pruebas, en función de las causas más probables

Fármacos y tóxicos

Algunas hierbas medicinales como el camedrio, la kava, los extractos de té verde o la pirrolicidina

Isoniazida

Hierro cuando se ingieren grandes cantidades

Toxina procedente de setas (de Amanita phalloides)

Utilización de cualquier sustancia que pueda causar ictericia

Exploración por un médico

*Las características incluyen los síntomas y los resultados del examen realizado por el médico. Las características que se mencionan son habituales, pero no siempre están presentes.

†Generalmente, se miden los niveles de bilirrubina en sangre y se realizan análisis para determinar cómo está funcionando el hígado y si este está dañado (pruebas de función hepática), y para evaluar la capacidad de la sangre para coagularse.

TC = tomografía computarizada; CPRE = colangiopancreatografía retrógrada endoscópica; G6PD = glucosa-6-fosfato-deshidrogenasa; MRCP = colangiopancreatografía por resonancia magnética; RMN = resonancia magnética nuclear.