Manual Merck

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Algunas causas y características del dolor torácico

Algunas causas y características del dolor torácico

Causas

Características comunes*

Pruebas

Trastornos cardíacos

Ataque al corazón (infarto de miocardio) o angina inestable

Amenaza inmediata para la vida

Dolor repentino y aplastante que

  • Se irradia a la mandíbula o el brazo

  • Puede ser constante o intermitente

A veces, dificultad respiratoria o náuseas

Dolor que se produce durante el esfuerzo y se alivia con el reposo (angina de pecho)

Pueden auscultarse ciertos sonidos anormales en el corazón

A menudo signos de alarma

ECG, repetido varias veces durante un periodo de tiempo

Análisis de sangre para medir las sustancias que indican lesión cardíaca (marcadores cardíacos)

Si el ECG y los niveles de los marcadores cardíacos son normales, TC de las arterias coronarias o una prueba de esfuerzo

Si el ECG o los niveles de los marcadores cardíacos son anormales, cateterismo cardíaco

Disección de la aorta torácica (desgarro en la pared de la porción de la aorta situada en el pecho)

Amenaza inmediata para la vida

Dolor repentino y desgarrador que se extiende o se inicia en el centro de la espalda

A veces, sensación de mareo, accidente cerebrovascular, o dolor, frialdad o entumecimiento en una pierna (que indica que existe un flujo inadecuado de sangre a la pierna)

A veces diferencia en el pulso o en la presión arterial entre una extremidad y otra.

Por lo general, en personas mayores de 55 años y con antecedentes de hipertensión arterial

Signos de alarma

Radiografía de tórax

TC de la aorta

Ecocardiografía transesofágica (ecografía del corazón tras introducir la sonda del ecógrafo a través de la garganta)

Pericarditis (inflamación de la membrana que rodea el corazón)

Potencialmente mortal

Dolor agudo que

  • Es constante o intermitente

  • A menudo empeora al respirar, tragar, o tumbarse boca arriba

  • Se alivia al inclinarse hacia adelante

Un sonido anormal del corazón, escuchado a través de un estetoscopio (auscultación)

Electrocardiograma (ECG)

Ecocardiografía

Análisis de sangre para medir las sustancias que indican lesión cardíaca (marcadores cardíacos)

RMN

Trastornos del tracto digestivo

Amenaza inmediata para la vida

Dolor brusco e intenso que aparece inmediatamente después de vomitar o después de un procedimiento médico sobre el esófago (por ejemplo, endoscopia del esófago y el estómago o ecocardiograma transesofágico)

Varios signos de alarma

Radiografía de tórax

Radiografías del esófago después de beber contraste hidrosoluble (esofagograma)

Pancreatitis (inflamación del páncreas)

Potencialmente mortal

Dolor intenso y constante que

  • Se localiza en el centro de la parte superior del abdomen o en la parte baja del tórax

  • A menudo es peor al tumbarse

  • Se alivia al inclinarse hacia adelante

Vómitos

Dolor a la palpación de la parte superior del abdomen

A veces choque (shock)

A menudo en personas que abusan del alcohol o que tienen cálculos biliares

Análisis de sangre para medir una enzima (lipasa) producida por el páncreas

A veces TC del abdomen

Malestar vago y recurrente que

  • Se localiza en el centro de la parte superior del abdomen o de la parte inferior del tórax

  • Se alivia con antiácidos y en ocasiones con la ingesta de alimentos

A menudo en personas que fuman, beben alcohol, o ambas cosas

No hay signos de alarma

Exploración por un médico

A veces, endoscopia

Dolor ardiente recurrente que

  • Se extiende desde la zona central superior del abdomen hasta la garganta

  • Empeora al agacharse o acostarse

  • Se alivia con antiácidos

Exploración por un médico

A veces, endoscopia

Trastornos de la vesícula biliar y de las vías biliares (enfermedad de las vías biliares)§

Molestias recurrentes que

  • Se localizan en la parte superior derecha del abdomen o en la mitad inferior del tórax

  • Se produce después de las comidas (pero no después del esfuerzo)

Ecografía de la vesícula biliar

A veces, escintigrafía hepatobiliar (escáner HIDA)

Trastornos de la deglución en los que existe un movimiento anormal (propulsión) de los alimentos a través del esófago

Dolor que

  • Se desarrolla gradualmente durante un largo periodo de tiempo

  • Puede o no aparecer durante la deglución

Por lo general, dificultad para tragar

A veces, radiografías del tracto digestivo superior después de ingerir una papilla baritada.

Una prueba para determinar si las contracciones del tubo digestivo son normales (manometría esofágica)

Trastornos pulmonares

Embolia pulmonar (obstrucción de una arteria en los pulmones por un coágulo de sangre)

Amenaza inmediata para la vida

A menudo dolor agudo al respirar, dificultad respiratoria, respiración acelerada y frecuencia cardíaca rápida

A veces fiebre leve, tos con sangre, o choque (shock)

Más probable en personas con factores de riesgo para la embolia pulmonar (como coágulos de sangre previos, cirugía reciente, especialmente una cirugía en los miembros inferiores, reposo prolongado en cama, un yeso o una férula en la pierna, edad avanzada, tabaquismo o cáncer)

TC o gammagrafía pulmonar

A veces un análisis de sangre para detectar coágulos (prueba del dímero-d)

Neumotórax a tensión (colapso de un pulmón, con acumulación de aire a alta presión en el interior del tórax)

Amenaza inmediata para la vida

Importante dificultad respiratoria

Presión arterial baja, hinchazón de las venas del cuello, y ruidos respiratorios débiles en un lado, escuchados con un estetoscopio (auscultación)

Normalmente solo se produce después de un traumatismo torácico grave

Por lo general, solo un examen médico

A veces, una radiografía de tórax

Potencialmente mortal

Fiebre, escalofríos, tos y flema generalmente de color amarillo o verde

Dificultad respiratoria

A veces dolor al respirar

En la exploración se observa una frecuencia cardíaca rápida y congestión pulmonar

Radiografía de tórax

Neumotórax (colapso pulmonar)

Potencialmente mortal

Dolor repentino y agudo, generalmente en un lado del tórax

A veces dificultad respiratoria

A veces ruidos respiratorios débiles en un lado, escuchados con un estetoscopio

Radiografía de tórax

Pleuritis (inflamación de la membrana que rodea a los pulmones)§

Dolor agudo al respirar

Por lo general, en personas que han tenido recientemente una neumonía o una infección respiratoria vírica

A veces tos

No hay signos de alarma

Por lo general, solo un examen médico

Otros trastornos

Dolor en la pared torácica,§ incluyendo los músculos, ligamentos, nervios y costillas (dolor osteomuscular de la pared torácica)

Dolor que

  • Es típicamente persistente (días de duración)

  • Se agrava con el movimiento y/o la respiración

  • Puede no tener una causa aparente o puede ser consecuencia de la tos o la sobrecarga

Dolor a la palpación en un punto en el pecho

No hay signos de alarma

Solo un examen médico

Dolor que es

  • Casi constante

  • Afecta a amplias zonas del cuerpo

  • Por lo general se acompaña de fatiga y de sueño de mala calidad

Solo un examen médico

Dolor agudo en banda alrededor del tórax pero solo en un lado

Erupción de muchas pequeñas ampollas, a veces llenas de pus, en el área del dolor que, en ocasiones, aparecen después de que se ha instaurado el dolor

Solo un examen médico

Cáncer de tórax o de la pared torácica

A veces dolor que empeora al respirar

A veces tos crónica, historial de tabaquismo, pérdida de peso, hinchazón de los ganglios linfáticos del cuello

Radiografía de tórax

TC torácica

A veces, una gammagrafía ósea

*Las características incluyen síntomas y los resultados de la exploración realizada por el médico. Las características que se mencionan son habituales, pero no siempre están presentes.

En la mayoría de las personas afectadas por dolor torácico, se mide el nivel de oxígeno en sangre con un sensor colocado en un dedo (pulsioximetría), se hace un ECG, y se obtiene una radiografía de tórax.

Los signos de alarma incluyen

  • Signos vitales anormales (un ritmo anormalmente lento o rápido del corazón, respiración rápida, y presión arterial anormalmente baja)

  • Signos de disminución del flujo de sangre al organismo (por ejemplo, confusión, color de piel pálido o gris, y sudoración excesiva)

  • Dificultad respiratoria

  • Alteración de los ruidos respiratorios o del pulso

  • Soplos cardíacos de comienzo reciente

§A menos que se especifique lo contrario, las causas por lo general no son graves, a pesar de que son incómodas.

TC = tomografía computarizada; ECG = electrocardiografía.