Manual Merck

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Algunas causas y características del prurito

Algunas causas y características del prurito

Causa

Características comunes*

Pruebas

Causas cutáneas

Dermatitis atópica (a veces llamada eczema)

Sequedad, enrojecimiento y a veces engrosamiento y escamas, a menudo en los pliegues de los codos y detrás de las rodillas

Por lo general, antecedentes familiares de alergias o erupciones

Exploración por un médico

Enrojecimiento y a veces ampollas con una forma o localización que corresponden a la sustancia que causa la reacción (por ejemplo, en el borde del cabello por el uso de tintes o, en la muñeca por un reloj o en la piel expuesta por la hiedra venenosa)

Exploración por un médico

Piel seca, pruriginosa y descamada, por lo general en las piernas, que empeora con el calor seco y aparece o empeora en invierno, tras un baño caliente o tras una exposición prolongada al agua

Exploración por un médico

Infecciones fúngicas de la piel, como tiña, sarna y pie de atleta

Erupción circular con límites elevados, escamas y, a menudo, pérdida del cabello

En adultos, por lo general en los pies o en el área genital

En niños, por lo general en el cuero cabelludo o el cuerpo

A veces, exploración de las escamas cutáneas con el microscopio

Ronchas (urticaria)

Hinchazones de color rojo, elevadas, con límites bien definidos y frecuentemente pálidas en el centro

La urticaria desaparece en cuestión de horas, pero siguen apareciendo nuevas manchas, a veces durante días o meses

Por lo general, solo un examen médico

Aparición repentina de uno o más bultos, por lo general pequeños, de color rojo y elevados

Exploración por un médico

Infestación por piojos (pediculosis)

Zonas de piel rascada e irritada, y a veces picaduras diminutas y puntiformes

Huevos (liendres) y a veces piojos

Por lo general, en el cuero cabelludo, las axilas o la zona púbica; también en la cintura y las pestañas

Exploración por un médico

Zonas de piel engrosada por rascado repetido

Estas zonas son rojas, escamosas, elevadas, ásperas y separadas de la piel circundante

Exploración por un médico

Manchas rojas elevadas con escamas plateadas

Por lo general, en la superficie externa expuesta de los codos o las rodillas, o en el cuero cabelludo o el tronco

Exploración por un médico

Surcos en forma de pequeñas protuberancias rojas u oscuras, al lado de una línea corta ligeramente escamosa, fina y ondulada

Por lo general, en las membranas entre los dedos de las manos o los pies, por la línea de la cintura, en las superficies interiores de los codos, detrás de las rodillas, alrededor de los pezones (en las mujeres) o cerca de los genitales (en los hombres)

A veces, examen de las escamas cutáneas o de detritos con el microscopio

Causas sistémicas (trastornos que afectan más partes del cuerpo aparte de la piel)

Reacciones alérgicas con efectos internos

Prurito generalizado

A menudo erupción rojiza y a veces ronchas

Evitación gradual de posibles causas para descubrir cuál es

A veces, pruebas cutáneas

Cáncer, como linfoma de Hodgkin y otros linfomas, micosis fungoide y policitemia vera

A veces prurito como primer síntoma del cáncer

Con linfoma de Hodgkin, ardor y prurito, especialmente en las piernas

Con micosis fungoide, varias placas elevadas o planas o enrojecimiento de la piel

Con policitemia vera, prurito después del baño, pero sin erupción

Hemograma completo

Radiografía de tórax

Biopsia de los ganglios linfáticos para el linfoma de Hodgkin, de la piel para la micosis fungoide, y de la médula ósea para la policitemia vera

Prurito generalizado, sin erupción

A veces empeora durante la diálisis y a veces empeora en la espalda

Pruebas para descartar otras causas de prurito, según los síntomas

Ganas frecuentes de orinar, sed y pérdida de peso

Prurito aparecido por lo general solo después de la aparición de otros síntomas

Análisis de sangre y de orina para determinar el nivel de azúcar (glucosa) y la hemoglobina glucosilada (que indica el nivel de azúcar en sangre a lo largo del tiempo)

Fármacos y otras sustancias, como la aspirina (ácido acetilsalicílico), los barbitúricos, la cocaína, la morfina, la penicilina y algunos antifúngicos y quimioterápicos

A veces sin erupción

Exploración por un médico

Trastornos de la vesícula biliar o del hígado

Otros síntomas de trastornos de la vesícula biliar o del hígado, como ictericia, fatiga, deposiciones aceitosas y dolor abdominal

Por lo general, análisis de sangre para determinar las enzimas hepáticas y ecografía

Tendencia a cansarse fácilmente

A veces, palidez, debilidad, dolor de cabeza, adelgazamiento del cabello, pica (ansiedad de ingerir materiales no comestibles, como hielo, suciedad o almidón puro), o dificultad para respirar

Análisis de sangre para anemia y déficit de hierro

Prurito intenso e intermitente

Otros síntomas de la esclerosis múltiple, como entumecimiento y hormigueo, debilidad, pérdida de visión, vértigo y torpeza

Resonancia magnética nuclear (RMN) cerebral, de la médula espinal o ambas

A veces, una punción lumbar

A veces, electroencefalografía o electromiografía

Embarazo

Por lo general, prurito generalizado sin erupción, que en ocasiones aparece al final del embarazo (denominado colestasis del embarazo)

A veces, como resultado de problemas hepáticos leves

A veces, análisis de sangre en busca de un trastorno hepático

Factores psicológicos

Marcas de rascado lineales y/o costras en diferentes estadios de cicatrización y un trastorno psicológico (como depresión o ansiedad)

Pruebas para descartar otras causas de prurito, según los síntomas

Trastornos tiroideos

Con hipertiroidismo (actividad excesiva de la glándula tiroidea): dificultad para tolerar el calor, sudoración, pérdida de peso, ojos saltones, temblores, inquietud y a veces crecimiento de la glándula tiroidea (bocio)

Con hipotiroidismo (actividad deficiente de la glándula tiroidea): dificultad para tolerar el frío, aumento de peso, piel y pelo secos, y depresión

Análisis de sangre para evaluar la función de la glándula tiroidea

*Las características incluyen los síntomas y los resultados del examen realizado por el médico. Las características que se mencionan son habituales, pero no siempre están presentes.