Manual Merck

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Comparación del delirio y la demencia

Comparación del delirio y la demencia

Características

Delirio

Demencia

Inicio

Repentino, a veces con un momento de comienzo definido

Lento, con un momento de comienzo impreciso

Causa

Casi siempre otro trastorno, como una infección, una deshidratación o el uso o la interrupción de ciertos fármacos

Por lo general, un trastorno cerebral, como enfermedad de Alzheimer, demencia vascular, o demencia con cuerpos de Lewy

Síntoma precoz principal

Incapacidad de prestar atención

Pérdida de memoria, en especial para los acontecimientos recientes

Efecto por la noche

Casi siempre empeora

Muchas veces empeora

Nivel de atención (consciencia)

Afectado en grados diversos, que pueden ir desde la hiperatención hasta la indolencia

Normal hasta las fases avanzadas

Orientación en el entorno

Variable

Deteriorada

Afectación del lenguaje

Lentitud en el habla, a menudo con uso incoherente e inapropiado del lenguaje

A veces problemas para encontrar la palabra correcta

Memoria

Variable

Lagunas, en especial para acontecimientos recientes

Progresión

Causa variaciones en la función mental: los afectados están conscientes en un momento e indolentes y somnolientos inmediatamente después

Progresa de manera lenta y gradual, y acaba afectando gravemente todas las funciones

Duración

De días a semanas, a veces más tiempo

Casi siempre permanente

Necesidad de tratamiento

Inmediata

Necesario, pero con menos urgencia

Eficacia del tratamiento

Por lo general, resolución de los síntomas

Se consigue retrasar la progresión de la enfermedad, pero no pueden anularse los efectos ni curarla