Manual Merck

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Algunas causas frecuentes de pérdida de peso involuntaria y sus características

Algunas causas frecuentes de pérdida de peso involuntaria y sus características

Causa

Características comunes*

Pruebas

Dolor abdominal, fatiga, áreas anómalas oscurecidas en la piel y mareos

Análisis de sangre

Antecedentes de consumo excesivo de alcohol

En los hombres, feminización, con pérdida de tejido muscular, disminución del vello de las axilas, piel suave y crecimiento del pecho

En hombres y mujeres, a veces un abdomen distendido debido a líquido (ascitis) y a manchas pequeñas de color púrpura en la piel (arañas vasculares)

Exploración por un médico

A veces, pruebas de función hepática y/o biopsia del hígado

Miedo inapropiado a aumentar de peso en una mujer joven o una adolescente emaciadas, y falta de periodos menstruales normales

Solo un examen médico

A menudo, sudores nocturnos, fatiga y fiebre

A veces, dolor de huesos durante la noche u otros síntomas específicos de los órganos

Evaluación específica del órgano en cuestión

Tristeza, fatiga, pérdida del deseo y/o el placer sexual, y trastornos del sueño

Solo un examen médico

Diabetes mellitus, tipo 1 (de aparición reciente o mal controlada)

Aumento del apetito

Sed excesiva y aumento de la micción

Medición de la cantidad de azúcar (glucosa) en la sangre

Fármacos

  • Abuso de drogas: anfetaminas, cocaína y opiáceos

  • Productos herbarios y productos sin receta médica: aloe, cafeína, cáscara sagrada, quitosano, cromo, diente de león, efedra, 5-hidroxitriptófano, garcinia, guaraná, la goma guar, glucomanano, diuréticos a base de hierbas, ma huang, piruvato, hierba de San Juan y yerba mate

  • Prescripción: los medicamentos antirretrovirales, los de quimioterapia para el cáncer, la digoxina, la exenatida, la levodopa, la liraglutida, la metformina, los AINE, los ISRS, el topiramato y la zonisamida

Antecedentes de uso

Exploración por un médico

En algunas ocasiones, retirada de la sustancia

Infecciones fúngicas (en los pulmones o en todo el cuerpo)

Fiebre, sudoración nocturna, fatiga, tos y falta de aliento

A menudo, antecedentes de vivir en o visitar una zona donde un hongo específico es común

Por lo general, cultivos y tinciones

A veces, análisis de sangre

En ocasiones, biopsia

Dolor de cabeza, dolores musculares, dolor de la mandíbula al masticar, fiebre y/o trastornos de la visión en una persona mayor de 50 años

Análisis de sangre

A veces, biopsia de la arteria temporal

Infecciones por gusanos en el tracto digestivo

Fiebre, dolor abdominal, distensión abdominal, flatulencias y diarrea

Por lo general, residir en un país en desarrollo o viajar a él.

Examen microscópico de las heces

Fiebre, falta de aliento, tos, inflamación de los ganglios linfáticos en todo el cuerpo, diarrea e infecciones fúngicas.

Análisis de sangre

Enfermedades renales

Hinchazón de extremidades, fatiga, prurito y, en ocasiones, orina espumosa

Análisis de sangre y orina

Por lo general, factores de riesgo (por ejemplo, la disfunción del nervio craneal, el uso de ciertos medicamentos y el envejecimiento)

Solo un examen médico

Diarrea, flatulencias y, a veces, heces grasosas o aceitosas

Análisis de heces

Problemas dentales

Dolor dental o gingival

Mal aliento, enfermedades gingivales y dientes que faltan y/o con caries

Solo un examen médico

Tos y dificultad respiratoria (disnea)

Fiebre, fatiga e hinchazón de los ganglios linfáticos en todo el cuerpo

Radiografía de tórax

A veces, TC torácica

Biopsia

Infección de las válvulas del corazón (endocarditis bacteriana)

Fiebre, sudores nocturnos, dolor en las articulaciones, falta de aliento y fatiga

A menudo en personas con trastornos de las válvulas del corazón o que se inyectan drogas por vía intravenosa

Cultivos de sangre

Ecocardiografía

Hiperactividad de la glándula tiroidea (hipertiroidismo)

Aumento del apetito

Intolerancia al calor, sudoración, temblor, ansiedad, palpitaciones y diarrea

Análisis de sangre para evaluar la función de la glándula tiroidea

Fiebre, sudoración nocturna, tos y expectoración de sangre

A veces, factores de riesgo (por ejemplo, la exposición a personas con tuberculosis o vivir en malas condiciones de habitabilidad)

Cultivo de esputo y citología

*Las características incluyen síntomas y los resultados de la exploración realizada por el médico. Las características que se mencionan son habituales, pero no siempre están presentes.

CT = tomografía computarizada; VIH = Virus de la inmunodeficiencia humana; AINE = fármacos anti-inflamatorios no esteroideos, OTC = medicamento de venta libre ("over-the-counter"); ISRS = inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina.