Manual Merck

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Algunas causas y características del dolor poliarticular

Algunas causas y características del dolor poliarticular

Causa

Características comunes*

Pruebas†

Trastornos que por lo general causan dolor simétrico en las articulaciones

Articulaciones no inflamadas

Dolor generalizado crónico y dolor muscular (que puede afectar a las articulaciones y/o la columna)

Fatiga

A veces síndrome del intestino irritable (síndrome del colon irritable) o trastornos del sueño

Generalmente crónica, con frecuencia afecta a mujeres

A menudo depresión u otros trastornos del estado de ánimo

A veces, las pruebas son innecesarias

Artritis infecciosa causada por virus

Dolor articular con o sin inflamación, que se desarrolla de forma característica en horas o días

Otros síntomas de la infección vírica (por ejemplo, la hepatitis B puede causar ictericia, la hepatitis C puede causar manchas moradas en las piernas, y el VIH causa inflamación de los ganglios linfáticos)

Análisis del líquido sinovial

Análisis de sangre para intentar identificar el virus (con mayor frecuencia de la hepatitis C o B o parvovirus)

Inflamación articular crónica,‡ simétrica durante la infancia

Dolor lumbar

Inflamación de los ganglios en todo el cuerpo o episodios de fiebre

Aumento del tamaño del hígado y del bazo

Exceso de líquido alrededor del corazón o los pulmones

Erupción o dolor y enrojecimiento ocular

Análisis de sangre en busca de autoanticuerpos§

Otras enfermedades que causan inflamación articular (como el síndrome de Sjögren y la esclerosis sistémica)

Dolor poliarticular con o sin inflamación leve

Análisis de sangre en busca de autoanticuerpos§

Inflamación simétrica crónica,‡ de las articulaciones pequeñas y grandes

Fatiga y rigidez matutina

Con el tiempo, deformidad articular (en particular en los nudillos y las articulaciones de la muñeca)

A veces nódulos duros debajo de la piel y síndrome del túnel carpiano

Más común en adultos jóvenes, pero puede afectar a personas de 60 años o más

Radiografías

Análisis de sangre en busca de autoanticuerpos§

Enfermedad del suero (reacción del sistema inmunitario frente a una gran cantidad de proteínas extrañas que penetran en el torrente sanguíneo)

Dolor e inflamación en varias articulaciones

Fiebre, erupción cutánea y ganglios inflamados

Pacientes que han estado expuestos a proteínas extrañas (por ejemplo, a una transfusión de sangre) hasta 21 días antes del inicio de los síntomas

A veces, análisis de sangre

Síndromes que cursan con un aumento de la flexibilidad articular (como el síndrome de Ehlers-Danlos)

Por lo general, dolor en muchas articulaciones

La inflamación articular es muy poco frecuente

Aumento de la laxitud cutánea

Pacientes con antecedentes de luxaciones recidivantes o desalineación

En pacientes con otros miembros de la familia afectados

A veces, estudios genéticos

Lupus eritematoso sistémico y otras enfermedades autoinmunitarias, menos comunes, (por ejemplo, miositis autoinmune, síndrome de Sjögren, y vasculitis tales como vasculitis asociada a inmunoglobulina─A [púrpura de Schönlein-Henoch])

Dolor articular‡ con o sin inflamación que puede ocurrir cuando se produce el brote

Otros síntomas, dependiendo de la enfermedad autoinmunitaria específica, como cambios en la piel; dolor abdominal; dolor muscular; enfermedad renal; líquido alrededor de los pulmones, del corazón o de otros órganos (serositis); o sequedad en los ojos y en la boca

Análisis de sangre en busca de autoanticuerpos§

A veces, biopsia de la piel, de los riñones o de otros órganos afectados

Análisis de orina

Trastornos que en general causan dolor articular asimétrico

Participación de las grandes articulaciones

Dolor lumbar en la mayoría de los pacientes

Enrojecimiento y dolor ocular (iritis)

Tendinitis del tendón de Aquiles

Reflujo de la sangre hacia el corazón desde la aorta (insuficiencia de la válvula aórtica)

Radiografías

A veces, TC o RMN

Úlceras crónicas‡ o recurrentes en la boca y en los genitales

A veces, dolor ocular y enrojecimiento

A menudo comienza en la 3ª década

Por lo general en zonas de Asia y Oriente Medio (relativamente rara en Estados Unidos)

A veces, las pruebas son innecesarias

Dolor súbito e intenso, calor e hinchazón (especialmente en el dedo gordo del pie o en la rodilla, pero puede producirse casi en cualquier articulación)

A veces, fiebre

A menudo solo afecta a una articulación, pero a veces a muchas

Análisis del líquido sinovial

Endocarditis infecciosa (infección del revestimiento interno del corazón que también suele afectar a las válvulas cardíacas)

Inflamación y dolor articular

Son frecuentes la fiebre, sudores nocturnos, erupción, pérdida de peso y soplos en el corazón

Análisis de sangre

Ecocardiografía

Dolor crónico, con mayor frecuencia en las rodillas, las caderas y las pequeñas articulaciones de los dedos, que también pueden estar aumentadas de volumen y ligeramente deformadas

No enrojecimiento

A menudo dolor lumbar y cervical

Radiografías

Psoriasis (a veces con pocas o ninguna lesiones cutáneas)

Inflamación simétrica y a veces crónica,‡ de las articulaciones

Deformidades crónicas de los dedos de las manos, dedos de los pies y las uñas

Tendinitis

Enrojecimiento y dolor ocular

Radiografías

Artritis reactiva y artritis enteropática

Dolor repentino, que generalmente afecta a las grandes articulaciones de las piernas o a los pies, a menudo de 1 a 3 semanas después de una infección del tracto gastrointestinal (como una gastroenteritis) o del tracto genitourinario (como una uretritis)

A veces, participación de la columna vertebral

Análisis en busca de enfermedades de transmisión sexual (ETS)

* Las características incluyen síntomas y los resultados de la exploración realizada por el médico. Las características que se mencionan son habituales, pero no siempre están presentes.

† Las radiografías son a menudo innecesarias. Si existe líquido articular con frecuencia es necesario extraerlo y analizarlo.

‡ Los síntomas pueden comenzar de forma repentina, pero el trastorno suele ser crónico o recurrente.

§ Los autoanticuerpos son anticuerpos dirigidos contra los propios tejidos del paciente. Los ejemplos incluyen los anticuerpos antinucleares, anti ADN de doble cadena, péptido anticíclico citrulinado y factor reumatoide.

TC = tomografía computarizada; RMN = resonancia magnética nuclear.