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Alergias
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Alergias

Se produce una alergia cuando el cuerpo reacciona ante sustancias que no puede tolerar. Las sustancias, como el polen de los árboles o los ácaros del polvo, se llaman antígenos ambientales (o alérgenos) y normalmente son inofensivas. Sin embargo, el sistema inmunológico de una persona con alergias considera que los alérgenos son dañinos.

Si una persona es alérgica al polen, por ejemplo, y está expuesta a este alérgeno, esto es lo que sucede durante la respuesta inmunitaria del cuerpo: después de la primera exposición del cuerpo al alérgeno, los glóbulos blancos producen anticuerpos, en particular anticuerpos IgE, que preparan al sistema inmunológico para el próximo encuentro con ese mismo alérgeno. Esta primera exposición al polen no produce ningún síntoma alérgico externo, pero en el interior, los anticuerpos IgE se adhieren a los mastocitos. Los mastocitos son células que se pueden encontrar en el aparato respiratorio, el tubo digestivo y la piel.

Durante la segunda y posteriores exposiciones al polen, este alérgeno se combina con el anticuerpo IgE y libera sustancias químicas, como la histamina, en los mastocitos, produciendo así los síntomas de alergia como secreción nasal, ojos llorosos y estornudos.

Existen muchos tipos de alergias, como las alergias cutáneas y las alimentarias, y muchos tipos diferentes de reacciones alérgicas, que pueden ir desde erupciones cutáneas hasta vómitos y diarrea.