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Leucemia linfocítica aguda
Leucemia linfocítica aguda
Leucemia linfocítica aguda

Dentro del área hueca de los huesos hay un núcleo esponjoso llamado médula ósea. Es aquí donde se producen las células madre. Las células madre son células inmaduras que pueden convertirse en componentes de la sangre: los glóbulos rojos, que transportan oxígeno al cuerpo; los glóbulos blancos, o linfocitos, que combaten las infecciones; y las plaquetas, que ayudan a la sangre a coagularse.

La leucemia linfocítica aguda (LLA) es un cáncer de las células madre de la médula ósea que produce linfocitos. El término "agudo" significa que las células cancerosas se multiplican rápidamente, desplazando a las células normales de la sangre y la médula ósea. Además, a medida que aumenta el número de linfocitos no saludables en la sangre y la médula ósea, se producen menos glóbulos rojos y plaquetas. Si la médula ósea no puede producir suficientes linfocitos sanos, el paciente no podrá combatir las infecciones. Las células leucémicas pueden viajar por el torrente sanguíneo o hacer metástasis en otros órganos del cuerpo, donde comienzan a formar tumores adicionales.

Los síntomas comunes de la LLA consisten en fiebre persistente, fatiga, sangrado, facilidad para los moretones e inflamación de los ganglios linfáticos.

La quimioterapia es la primera elección de tratamiento, dirigida a destruir las células de la leucemia y permitir el crecimiento de las células sanguíneas normales. Si la quimioterapia no tiene éxito, también se pueden emplear la radioterapia, la terapia biológica y el trasplante de médula ósea. La LLA es el cáncer más común en niños pequeños. Sin embargo, casi el 80% de todos los niños con LLA pueden curarse.