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Punción lumbar
Punción lumbar
Punción lumbar

La médula espinal es un haz de nervios que descienden por toda la espalda desde la base del encéfalo. Se encarga de controlar los músculos y el movimiento, así como el sentido del tacto. Está protegida por los huesos de la columna vertebral (vértebras) y una capa de líquido que la rodea, llamada líquido cefalorraquídeo.

Una punción lumbar es un procedimiento que se realiza para detectar infecciones, cánceres y sangrado en esta zona mediante la toma de una muestra de líquido cefalorraquídeo. Durante este procedimiento, se le pedirá al paciente que se acueste de costado, con las rodillas estiradas hacia el tórax. A veces se le pedirá al paciente que se incline mientras permanece sentado.

Cuando el médico localiza la zona apropiada de la columna vertebral, dicha zona se limpia y se insensibiliza con un anestésico local. Luego se introduce una aguja larga entre dos de las vértebras hasta que alcanza el espacio situado justo fuera de la membrana que rodea el líquido cefalorraquídeo, la duramadre. A continuación, la aguja perfora la duramadre y llega al líquido cefalorraquídeo. Seguidamente, se introduce un grifo para extraer el líquido. El líquido se recoge en viales, que se envían a un laboratorio para su análisis. El procedimiento se termina colocando un vendaje en el lugar de la inyección.

Se le indica al paciente que no se bañe durante 24 horas.

El laboratorio analizará el líquido en busca de varias cosas diferentes. La presencia de glóbulos rojos puede indicar una hemorragia alrededor del encéfalo o la médula espinal. La presencia de glóbulos blancos y/o ciertas proteínas puede ser un indicio de un tumor o una infección, como la meningitis.