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Infarto de miocardio
Infarto de miocardio
Infarto de miocardio

El corazón es el principal órgano del sistema cardiovascular. Es un músculo palpitante que bombea sangre de forma continua al resto del cuerpo. Las arterias coronarias suministran al corazón el oxígeno y los nutrientes necesarios para funcionar con eficacia.

Los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y otras sustancias fluyen libremente hacia el corazón y otras partes del cuerpo. En una persona sana, las paredes de la arteria son lisas y de espesor uniforme. Con el tiempo, sin embargo, una concentración elevada de colesterol circulante puede provocar la acumulación de depósitos de grasa, llamados placas.

A medida que se deposita la placa, puede endurecerse y hacer que la arteria se estreche y se vuelva menos flexible, una afección llamada ateroesclerosis. Si se desarrolla ateroesclerosis en las arterias coronarias, la afección se denomina enfermedad de la arteria coronaria, o EAC. Si el flujo sanguíneo se interrumpe de forma grave puede producirse un infarto de miocardio. El término infarto de miocardio, o IM, es otro término empleado para ataque al corazón.

Si la obstrucción de una arteria coronaria supera el 70 por ciento, aumenta el riesgo de sufrir un ataque cardíaco; el riesgo es casi seguro cuando la placa obstruye completamente una arteria coronaria.

La coronariopatía también puede aumentar el riesgo de un infarto de miocardio mediante el desarrollo de un coágulo de sangre. A menudo, puede aparecer una grieta en el lugar de acumulación de placa. Cuando esto sucede, la sangre puede coagularse, o agruparse, en el lugar de la grieta, o bien un coágulo de sangre llamado trombo puede aumentar de tamaño hasta obstruir por completo la circulación de la sangre.

La extensión del daño sufrido por el corazón durante un infarto de miocardio depende de la gravedad y la ubicación de la obstrucción, así como de la rapidez con la que se recibe el tratamiento médico. Afortunadamente, existen muchas maneras de prevenir la ateroesclerosis y reducir el riesgo de sufrir un infarto de miocardio.