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Partos múltiples

Por

Julie S. Moldenhauer

, MD, Children's Hospital of Philadelphia

Última revisión completa ene 2020
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El término parto múltiple se refiere a la presencia de más de un feto en el útero.

El número de partos gemelares, triples y otros nacimientos múltiples ha venido aumentando durante las dos últimas décadas. Hasta 1 de cada 30 partos implica más de un feto.

Las mujeres pueden ser más propensas a quedarse embarazadas con más de un feto por lo siguiente:

  • Toma de medicamentos para aumentar la fertilidad

  • Utilización de técnicas de reproducción asistida (como la fertilización in vitro)

  • Embarazos múltiples anteriores

  • Edad materna avanzada

  • Ser de ascendencia africana occidental

Riesgos

Los embarazos múltiples aumentan el riesgo de que aparezcan problemas.

Los gemelos producen una mayor dilatación del útero, y esta sobredistensión uterina tiende a producir un adelanto de las contracciones antes del final del embarazo (parto prematuro). Como resultado, los gemelos suelen nacer prematuramente y ser pequeños. En algunos casos el útero sobredilatado no se contrae lo suficiente después del parto y se produce sangrado materno (hemorragia posparto).

Como los fetos pueden tener varias posiciones y presentaciones, el parto vaginal puede complicarse. La contracción del útero después del parto del primer bebé también puede desgarrar la placenta del feto o fetos restantes. Como consecuencia, los fetos que siguen al primero pueden tener más problemas durante el alumbramiento.

Los embarazos múltiples también ocasionan mayor riesgo en la madre. Entre estos factores se incluyen los siguientes

Diagnóstico

  • Ecografía

Los médicos pueden sospechar la presencia de más de un feto cuando el tamaño del útero es mayor de lo esperado para la duración del embarazo. Se realiza una ecografía para confirmar el número de fetos.

Tratamiento

  • Necesidad de cesárea

Por los problemas que pueden derivarse de un parto múltiple, los médicos pueden decidir con antelación la manera en que nacerán los gemelos: por vía vaginal o por cesárea.

Si el primer gemelo se encuentra en una posición anormal (diferente de la cefálica), se realiza una cesárea. A veces, el primer gemelo nace por vía vaginal, pero para el segundo se considera más segura una cesárea. En los partos triples y en otros partos múltiples, suele realizarse una cesárea.

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