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Seguridad de los medicamentos durante el embarazo

Por

Ravindu Gunatilake

, MD, Valley Perinatal Services;


Avinash S. Patil

, MD, University of Arizona College of Medicine

Revisado/Modificado nov 2023
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Durante el embarazo, las mujeres pueden necesitar tomar medicamentos para tratar afecciones de salud nuevas o preexistentes. Además, se recomiendan ciertas vitaminas durante el embarazo. Antes de tomar algún medicamento (incluidos los que no necesitan receta) o suplemento dietético Introducción a los complementos dietéticos Alrededor del 75% de los estadounidenses consumen suplementos dietéticos. Son las terapias más frecuentes que forman parte de la salud y medicina integradora (SMI) y la medicina alternativa... obtenga más información (incluso las hierbas medicinales), una mujer embarazada debe consultar con su médico. Las mujeres que actualmente toman medicamentos y planean quedarse embarazadas deben consultar a un médico antes del embarazo, si es posible, para ver si estos medicamentos deben suspenderse o cambiarse. (Véase también Centers for Disease Control and Prevention: Medicine and Pregnancy.)

Los medicamentos y otras sustancias que toma una mujer embarazada llegan al feto atravesando la placenta, el mismo recorrido que siguen el oxígeno y los nutrientes necesarios para el crecimiento y desarrollo del feto. No obstante, los que no atraviesan la placenta pueden dañar al feto cuando afectan el útero o la placenta.

Los medicamentos y otras sustancias que se administran durante el embarazo pueden afectar el feto de varias formas:

Algunos medicamentos permanecen en el cuerpo y pueden tener efectos después de su interrupción. Por ejemplo, la isotretinoína, un medicamento que se utiliza para tratar trastornos cutáneos, se almacena en la grasa debajo de la piel y se libera lentamente durante semanas. La isotretinoína puede causar defectos congénitos en un bebé si el embarazo se produce hasta 2 semanas después de dejar de tomarlo. Por lo tanto, a las mujeres que lo han tomado se les aconseja que esperen al menos 3 o 4 semanas después de dejar de tomar el medicamento antes de quedarse embarazadas.

Cómo atraviesan la placenta los medicamentos

Algunos de los vasos sanguíneos del feto se encuentran localizados en diminutas proyecciones similares a las de una hebra de cabello (vellosidades) de la placenta que se extienden dentro de la pared del útero. La sangre materna pasa por el espacio que rodea las vellosidades (espacio intervelloso). Solo una fina membrana (membrana placentaria) separa la sangre de la madre en el espacio intervelloso de la del feto en estas vellosidades. Los fármacos que se encuentran en la sangre materna pueden cruzar esta membrana hasta llegar a los vasos sanguíneos de las vellosidades y atravesar el cordón umbilical hasta llegar al feto.

Cómo atraviesan la placenta los medicamentos

El modo en que un fármaco afecta a un feto depende de:

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Las agencias gubernamentales que supervisan la seguridad de los medicamentos pueden clasificar los medicamentos en función de los conocimientos actuales sobre seguridad durante el embarazo. En Estados Unidos, la Food and Drug Administration (Agencia Federal para Alimentos y Medicamentos, FDA por sus siglas en inglés) proporciona información sobre la seguridad de los medicamentos durante el embarazo (véase FDA: Medicine and Pregnancy [FDA: Medicina y Embarazo]). El conocimiento sobre la seguridad de los medicamentos en el embarazo se basa en la investigación en humanos y animales y en los efectos secundarios que han referido las personas que han tomado el medicamento. En general, los médicos aconsejan a las mujeres embarazadas que tomen un medicamento basándose en los estudios disponibles, la importancia del medicamento para la salud de la mujer embarazada y la existencia de otros tratamientos que supongan menos riesgo para la mujer embarazada o para el feto. Se administran medicamentos durante el embarazo si los beneficios superan los riesgos.

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Vacunas durante el embarazo

Algunas vacunas que se consideran seguras en mujeres embarazadas y que se recomiendan durante el embarazo son

Las pruebas científicas sobre la seguridad y la eficacia de la vacuna contra el COVID-19 durante el embarazo han ido en aumento. Estos datos sugieren que los beneficios de recibir una vacuna contra el COVID-19 superan cualquier riesgo conocido o potencial de vacunación durante el embarazo. (Véase también CDC: COVID-19 Vaccines While Pregnant or Breastfeeding.)

En agosto de 2023, la Food and Drug Administration (Agencia Federal para Alimentos y Medicamentos, FDA por sus siglas en inglés) de Estados Unidos aprobó el uso de una vacuna contra el virus respiratorio sincitial (VRS) Infección por virus respiratorio sincitial (RSV) y por Metapneumovirus Humano La infección con el virus respiratorio sincitial y la infección con el metapneumovirus humano causan infecciones de las vías respiratorias altas, y en ocasiones infecciones de las vías respiratorias... obtenga más información en personas embarazadas entre 32 y 36 semanas de gestación, con la advertencia de evitar su uso antes de las 32 semanas (véase FDA Approves First Vaccine for Pregnant Individuals to Prevent RSV in Infants [La FDA aprueba la primera vacuna para mujeres embarazadas para prevenir el virus respiratorio sincitial, VRS, en lactantes]).

Medicamentos usados para tratar trastornos cardiovasculares durante el embarazo

Las mujeres embarazadas que han tenido hipertensión arterial o que la han desarrollado durante el embarazo pueden necesitar medicamentos para reducir la presión arterial (antihipertensores Medicamentos La hipertensión arterial se define como una elevación continuada de la presión en las arterias. A menudo no es posible identificar la causa de la hipertensión, pero algunas veces se produce... obtenga más información Medicamentos ). Cualquier tipo de hipertensión arterial aumenta el riesgo de problemas para la madre (tales como preeclampsia Preeclampsia y eclampsia La preeclampsia consiste en la aparición de hipertensión arterial o el empeoramiento de una hipertensión arterial preexistente que va acompañada de un exceso de proteínas en la orina y que se... obtenga más información ) y para el feto (véase Hipertensión durante el embarazo Hipertensión durante el embarazo La hipertensión durante el embarazo se clasifica de la siguiente manera: Hipertensión crónica: la tensión arterial ya era alta antes del embarazo. Hipertensión gestacional: la presión arterial... obtenga más información ). Sin embargo los antihipertensores reducen el riego sanguíneo de la placenta de las embarazadas si bajan la presión de forma demasiado rápida. Por ello las mujeres embarazadas que deban tomar estos fármacos precisan un riguroso seguimiento.

Varios tipos de antihipertensivos, como los inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (ECA) y los diuréticos tiazídicos, generalmente no se administran a mujeres embarazadas. Estos fármacos pueden causar graves problemas al feto, como daño renal, crecimiento inadecuado antes del nacimiento (restricción del crecimiento Recién nacido pequeño para su edad gestacional Un recién nacido cuyo peso es inferior al del 90% de los recién nacidos que tienen la misma edad gestacional en el momento del parto (por debajo del percentil 10º) se considera pequeño para... obtenga más información ) y defectos congénitos. La espironolactona tampoco se administra a mujeres embarazadas. Este medicamento puede provocar el desarrollo de características femeninas (feminización) en un feto masculino.

La digoxina, utilizada para tratar la insuficiencia cardíaca Insuficiencia cardíaca y algunas arritmias Introducción a las arritmias Las arritmias (alteraciones del ritmo cardíaco) son secuencias de latidos irregulares, demasiado rápidos, demasiado lentos o que circulan por el corazón por una vía eléctrica anómala. Los trastornos... obtenga más información Introducción a las arritmias , atraviesa la placenta con mucha facilidad. Pero, con las dosis habituales, la digoxina generalmente tiene muy poco efecto en el bebé antes o después de su nacimiento.

Antidepresivos durante el embarazo

La depresión clínica es frecuente durante el embarazo y, por lo tanto, los antidepresivos Medicamentos para la depresión La depresión es un sentimiento de tristeza y/o una disminución del interés o del placer en las actividades que se convierte en un trastorno cuando es lo suficientemente intensa como para interferir... obtenga más información , particularmente ciertos inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) como la sertralina, se utilizan comúnmente durante el embarazo. En las embarazadas, los beneficios del tratamiento de la depresión suelen superar a los riesgos.

La paroxetina parece aumentar el riesgo de defectos cardíacos congénitos Introducción a los defectos cardíacos Aproximadamente uno de cada 100 bebés nace con un defecto del corazón. Algunos son graves, pero muchos no. Los defectos pueden implicar formaciones anómalas en las paredes o en las válvulas... obtenga más información . Por lo tanto se deben realizar ecocardiografías de las embarazadas que toman paroxetina para valorar el corazón del feto. Sin embargo, otros IRSS no aumentan este riesgo.

El recién nacido de una madre que toma antidepresivos puede manifestar síntomas de abstinencia (como irritabilidad y agitación) después del parto. Para prevenir estos síntomas, los médicos pueden reducir gradualmente la dosis del antidepresivo durante el tercer trimestre y suspender el medicamento antes de que nazca el bebé. Sin embargo si la mujer tiene signos significativos de depresión o si los síntomas empeoran cuando la dosis se reduce, se debe seguir con los antidepresivos. Una depresión durante el embarazo puede conducir a una depresión postparto Depresión puerperal La depresión posparto es un sentimiento de extrema tristeza y pérdida de interés en las actividades habituales durante las primeras semanas o meses después del parto. Las mujeres que han sufrido... obtenga más información (depresión puerperal), que afecta de manera importante al estado de ánimo y requiere tratamiento.

Fármacos antivirales durante el embarazo

Algunos medicamentos antivíricos (como la zidovudina y el ritonavir para la infección por VIH) se han utilizado de forma segura durante el embarazo durante muchos años. Aun así, algunos medicamentos antivíricos pueden causar problemas en el feto. Por ejemplo, existen algunas evidencias que sugieren que cuando se administran algunos regímenes contra el VIH con una combinación de fármacos antivíricos durante el primer trimestre, puede aumentar el riesgo de labio leporino y paladar hendido Labio leporino y paladar hendido Una hendidura es una abertura que puede formarse en el labio (labio leporino), el paladar (paladar hendido) o ambos si el tejido no se une por completo durante el embarazo. El labio leporino... obtenga más información Labio leporino y paladar hendido .

En el caso de una mujer embarazada con COVID-19 inicial de leve a moderada, su equipo de tratamiento puede discutir los riesgos y beneficios y decidir si el nirmatrelvir-ritonavir o el remdesivir son apropiados. El uso de baricitinib o tocilizumab también puede considerarse en el caso de las pacientes embarazadas hospitalizadas por COVID-19. Los expertos suelen recomendar que las preocupaciones teóricas sobre la seguridad de los medicamentos antivirales durante el embarazo no sean una causa para evitar su uso en mujeres embarazadas.

Si una mujer embarazada contrae la gripe, debe buscar tratamiento lo antes posible, puesto que el tratamiento de la gripe dentro de las 48 horas posteriores al inicio de los síntomas es más eficaz. Aun así, el tratamiento en cualquier momento de la infección reduce el riesgo de complicaciones graves. No se han realizado estudios bien diseñados del efecto de zanamivir y oseltamivir en las mujeres embarazadas. Sin embargo, muchos estudios basados en la observación sugieren que el tratamiento de zanamivir u oseltamivir en mujeres embarazadas no aumenta el riesgo de efectos nocivos. Existe poca o prácticamente ninguna información sobre el uso de otros medicamentos contra la gripe durante el embarazo.

El aciclovir, administrado por vía oral o aplicado sobre la piel, por lo general para tratar el virus del herpes simple, parece ser seguro durante el embarazo.

Medicamentos utilizados durante el parto

Los medicamentos utilizados para aliviar el dolor durante el embarazo Alivio del dolor El parto consiste en una serie de contracciones uterinas rítmicas y progresivas que gradualmente hacen descender al feto por la cérvix (cuello del útero) y la vagina (canal del parto) hacia... obtenga más información (como los anestésicos locales y los opiáceos) habitualmente atraviesan la placenta y pueden afectar al recién nacido. Por ejemplo, pueden debilitar el impulso del bebé para respirar. Por lo tanto, si se requiere usar estos fármacos durante el parto, se administran en las menores dosis que sean efectivas.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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