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Pioderma gangrenoso

Por

Julia Benedetti

, MD, Harvard Medical School

Última revisión completa sep 2020
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Datos clave
Recursos de temas

El pioderma gangrenoso es una enfermedad cutánea inflamatoria crónica de causa desconocida que provoca la formación de grandes llagas en la piel.

  • La causa es desconocida.

  • Este trastorno comienza en forma de pequeñas protuberancias o ampollas que se convierten en llagas abiertas.

  • El diagnóstico suele basarse en el aspecto de las llagas.

  • El tratamiento incluye apósitos, cremas y medicamentos.

En el pioderma gangrenoso, el sistema inmunitario parece estar reaccionando a la propia piel. A diferencia de muchas afecciones inflamatorias de la piel que están causadas por linfocitos Linfocitos Una de las líneas de defensa del cuerpo (sistema inmunológico) está formada por glóbulos blancos (leucocitos) que se desplazan por el torrente circulatorio y penetran en los tejidos con el objetivo... obtenga más información Linfocitos (un tipo de glóbulo blanco Glóbulos blancos (leucocitos) El sistema inmunitario defiende al organismo frente a la invasión de sustancias extrañas o peligrosas. Tales invasores pueden ser Microorganismos (comúnmente llamados gérmenes, como las bacterias... obtenga más información ), anticuerpos Anticuerpos Una de las líneas de defensa del cuerpo (sistema inmunológico) está formada por glóbulos blancos (leucocitos) que se desplazan por el torrente circulatorio y penetran en los tejidos con el objetivo... obtenga más información Anticuerpos (proteínas) o por ambas sustancias, el pioderma gangrenoso implica el funcionamiento anormal de otro tipo de glóbulo blanco denominado neutrófilo Neutrófilos Una de las líneas de defensa del cuerpo (sistema inmunológico) está formada por glóbulos blancos (leucocitos) que se desplazan por el torrente circulatorio y penetran en los tejidos con el objetivo... obtenga más información (véase Introducción al sistema inmunitario Introducción al sistema inmunitario El sistema inmunitario defiende al organismo frente a la invasión de sustancias extrañas o peligrosas. Tales invasores pueden ser Microorganismos (comúnmente llamados gérmenes, como las bacterias... obtenga más información ).

El pioderma gangrenoso suele afectar a personas de entre 25 y 55 años. Puede desarrollarse pioderma gangrenoso en áreas de la piel que hayan sufrido una lesión o una operación recientes. Por lo tanto, las zonas afectadas por el pioderma gangrenoso a menudo suelen empeorar si se les realiza una biopsia (extracción de una muestra de piel para su análisis) o una limpieza quirúrgica (se elimina el tejido muerto para limpiar la zona afectada).

Síntomas

Muy a menudo, el pioderma gangrenoso comienza como una protuberancia roja, que puede parecerse a un grano o una picadura de insecto. Con menor frecuencia, comienza como una ampolla. La protuberancia o ampolla se convierte entonces en una llaga abierta y dolorosa (úlcera) que se expande con rapidez. Las llagas tienen un borde elevado, de color oscuro o púrpura. Las úlceras pueden juntarse para formar úlceras más grandes. Suelen quedar cicatrices después de que las úlceras se curen. Las personas afectadas suelen tener fiebre y malestar general.

El pioderma gangrenoso también puede desarrollarse en otras zonas, como por ejemplo en la pared abdominal alrededor de una abertura de la colostomía o ileostomía en personas con enfermedad intestinal inflamatoria, o en los genitales. En algunas personas con pioderma gangrenoso pueden verse afectadas zonas que no sean la piel, tales como los huesos, los pulmones, el corazón, el hígado o los músculos.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

Los médicos diagnostican pioderma gangrenoso según la apariencia de las llagas y tras descartar otras enfermedades que causan la formación de úlceras en la piel. El diagnóstico de pioderma gangrenoso parece muy claro si las llagas empeoran después someterlas a una limpieza quirúrgica.

Puede ser necesario extraer una muestra de piel y examinarla bajo el microscopio (lo que se denomina biopsia cutánea Biopsia Se pueden identificar muchos trastornos cutáneos mediante una simple exploración visual. Un examen completo de la piel incluye un examen del cuero cabelludo, las uñas y las membranas mucosas... obtenga más información Biopsia ), a pesar de que este procedimiento pueda empeorar el problema de forma temporal.

Tratamiento

  • Apósitos

  • Corticoesteroides o tacrolimús aplicados a la piel

  • En algunas ocasiones, fármacos que inhiban el sistema inmunitario

Se aplican apósitos que protejan la piel de la sequedad para ayudar a curar las llagas.

Pueden aplicarse potentes cremas corticosteroides o tacrolimús directamente sobre las llagas, si son de reciente aparición y no son profundas. Se administra prednisona por vía oral a las personas gravemente afectadas por la enfermedad.

La ciclosporina puede ser muy eficaz, sobre todo en personas cuya enfermedad progrese rápidamente. La dapsona, la azatioprina, la ciclofosfamida, el metotrexato, la clofazimina, la talidomida, el micofenolato de mofetilo y la minociclina son otras opciones de tratamiento.

No suelen realizarse tratamientos quirúrgicos, ya que pueden empeorar las llagas.

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