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Artritis por pirofosfato cálcico

(Pseudogota; enfermedad por depósito de cristales de pirofosfato cálcico; enfermedad por depósito de cristales de pirofosfato cálcico dihidratado)

Por

N. Lawrence Edwards

, MD, Department of Medicine, University of Florida College of Medicine

Última revisión completa may 2018
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La artritis por pirofosfato cálcico (antiguamente llamada seudogota) es un trastorno causado por el depósito de cristales de pirofosfato de calcio dihidratado en el cartílago articular, lo que ocasiona crisis intermitentes con inflamación dolorosa de la articulación o el desarrollo de una artritis crónica similar a la artritis reumatoide.

  • Los cristales se acumulan en el líquido sinovial y en los cartílagos de las articulaciones y causan distintos grados de inflamación y lesión tisular.

  • El diagnóstico se confirma al encontrar cristales de pirofosfato cálcico en el líquido sinovial.

  • El tratamiento consiste en la administración de fármacos antiinflamatorios no esteroideos y algunas veces en la inyección de corticoesteroides en el interior de las articulaciones.

La artritis por pirofosfato cálcico suele aparecer en personas mayores y afecta por igual a hombres y mujeres.

Causas

Se desconoce por qué razón los cristales de pirofosfato cálcico se depositan en las articulaciones de los afectados. Los cristales suelen producirse en los sujetos que presentan:

  • Un traumatismo articular (incluyendo cirugía)

  • Depósitos de proteínas en diversos órganos y tejidos (amilosis)

  • Un nivel anormalmente alto de calcio en sangre causado por niveles elevados de hormona paratiroidea (hiperparatiroidismo)

  • Un nivel anormalmente alto de hierro en los tejidos (hemocromatosis)

  • Un nivel infrecuentemente bajo de magnesio en sangre (hipomagnesemia)

  • Un raro trastorno que causa niveles anormalmente bajos de fosfatasa alcalina en la sangre (hipofosfatasia)

  • Envejecimiento

Sin embargo, la mayoría de las personas con artritis por pirofosfato cálcico (seudogota) no sufren ninguno de estos trastornos. Esta enfermedad puede ser hereditaria.

Los cristales de calcio se forman con frecuencia en las articulaciones afectadas por artrosis y las razones por las que esto sucede no están claras.

Síntomas

Los síntomas de la artritis por pirofosfato cálcico son muy variables. Algunas personas sufren crisis de inflamación articular dolorosa (artritis), habitualmente en las rodillas, las muñecas u otras articulaciones relativamente grandes. Otras presentan dolor crónico y rigidez persistentes en las articulaciones de los brazos y de las piernas, que pueden ser similares a los de la artritis reumatoide o la artrosis.

Las crisis dolorosas repentinas (agudas) suelen ser menos intensas que las de la gota, aunque como en esta, las crisis de artritis por pirofosfato cálcico (seudogota) pueden causar fiebre. Algunos afectados no sufren dolor entre crisis, y otros no la sufren en ningún momento a pesar de presentar grandes depósitos de cristales.

A diferencia de la gota, en la que suelen formarse acumulaciones de cristales en los tejidos situados alrededor de las articulaciones, en la artritis por pirofosfato cálcico (seudogota) no suelen desarrollarse nódulos duros de cristales (tofos).

Diagnóstico

  • Examen microscópico del líquido sinovial

  • A veces, radiografías o ecografías

Los médicos sospechan el diagnóstico de artritis por pirofosfato cálcico (seudogota) en personas mayores con artritis, en particular cuando las articulaciones están inflamadas, calientes y dolorosas. El diagnóstico se confirma al extraer líquido de una articulación inflamada con ayuda de una aguja (artrocentesis) donde se encuentran cristales de pirofosfato cálcico dihidratado. Estos pueden distinguirse de los cristales de ácido úrico (que causan gota) utilizando un microscopio especial de luz polarizada.

Se realizan radiografías cuando no se puede obtener líquido de la articulación. La presencia de acúmulos de cristales en el cartílago articular sugiere el diagnóstico. La ecografía puede mostrar cristales en el cartílago articular y sugiere fuertemente el diagnóstico de artritis por pirofosfato cálcico.

Pronóstico

A menudo, las articulaciones inflamadas se curan sin problemas residuales. Sin embargo, algunas personas pueden desarrollar artritis crónica y daño articular permanente, y algunas articulaciones resultan tan gravemente dañadas que puede confundirse con artropatía neurógena (articulaciones de Charcot).

Tratamiento

  • El drenaje del líquido de la articulación y la inyección de un corticosteroide

  • Fármacos antiinflamatorios no esteroideos

  • La colquicina para ayudar a prevenir los ataques

  • Fisioterapia

Habitualmente, el tratamiento puede detener las crisis agudas y prevenir nuevas crisis, aunque no puede revertir las alteraciones en las articulaciones ya dañadas. Se puede drenar el exceso de líquido de la articulación e inyectar una suspensión de corticoesteroides en su interior para reducir la inflamación y el dolor de forma rápida.

Los medicamentos que se toman por vía oral ayudan a tratar la artritis por pirofosfato de calcio. Los fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) son los utilizados con mayor frecuencia para reducir el dolor y la inflamación en las crisis agudas.

Para limitar el número de crisis, puede administrarse colchicina (colquicina) (ver Fármacos para el tratamiento de la gota) a diario en dosis bajas (por lo general 1 o 2 comprimidos) por vía oral.

No se dispone de ningún tratamiento específico efectivo a largo plazo para la artritis por pirofosfato cálcico. Sin embargo, la fisioterapia (como los ejercicios de fortalecimiento muscular y los de amplitud de movilidad articular) son útiles para mantener la función en las articulaciones.

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