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Agentes químicos antidisturbios

(Gas lacrimógeno)

Por

James M. Madsen

, MD, MPH, U.S. Army Medical Research Institute of Chemical Defense (USAMRICD)

Última revisión completa may 2019
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Existen muchos tipos de agentes de guerra química que afectan diferentes partes del cuerpo. Los agentes antidisturbios son compuestos químicos que fueron desarrollados inicialmente para el control de multitudes, pero que también se han utilizado en conflictos militares. A menudo se les denomina gases lacrimógenos, pero la expresión es incorrecta, ya que no son gases. En cambio, los agentes antidisturbios son sólidos que pueden ser disueltos y dispersados en forma de líquidos o de aerosoles (partículas pequeñas que se liberan de forma explosiva o como humo). Los agentes antidisturbios están destinados a incapacitar a la gente, no a causar lesiones graves ni la muerte, aunque a veces ha ocurrido. Las versiones militares de estos agentes incluyen la cloroacetofenona (CN, también comercializado como Mace®), el clorobenzilideno malononitrilo (CS), la dibenzoxazepina (CR) y la difenilaminoarsina (adamsite o DM, un agente vomitorio). El aerosol de pimienta o gas pimienta (OC, aerosol de capsicum) es un agente antidisturbios desarrollado más recientemente y se utiliza principalmente para hacer cumplir la ley y para la protección personal. Tenga en cuenta que los agentes de guerra química generalmente tienen un código militar de una a tres letras que es más fácil de usar que su nombre químico.

Síntomas

La mayoría de los agentes antidisturbios causan irritación casi inmediata y dolor en los ojos, las membranas mucosas y la piel. Las personas que los inhalan tienen tos, estornudos, sibilancias y en ocasiones dificultad respiratoria.

La gente por lo general se recupera de los efectos en una media hora, pero los agentes que quedan en la piel puede causar ampollas. Algunas personas experimentan una complicación pulmonar permanente denominada síndrome de disfunción reactiva de las vías respiratorias, que provoca episodios de disnea o dificultad respiratoria y sibilancias, similares a los causados por el asma.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • A veces, radiografías torácicas

Los médicos basan el diagnóstico en los síntomas y los antecedentes de exposición de la persona. Las personas con dificultad respiratoria puede necesitar radiografías de tórax, pero no se requieren otras pruebas.

Tratamiento

  • La eliminación de la exposición

  • Descontaminación de las áreas afectadas

Ante el primer signo de exposición o su posibilidad, se aplican máscaras cuando estén disponibles. Se saca a las personas de la zona afectada cuando sea posible.

Los socorristas eliminan el agente mediante cepillado, lavado o irrigación del área afectada. El agua puede empeorar temporalmente el dolor causado por ciertos agentes antidisturbios (como el gas pimienta), pero aun así sigue siendo eficaz. Los aceites o líquidos jabonosos son probablemente más eficaces contra el gas pimienta. Los ojos se descontaminan por lavado abundante con agua del grifo o salada esterilizada.

La mayor parte de los efectos derivados de los agentes antidisturbios son de corta duración y la mayoría de las personas no requieren hospitalización. Incluso la mayoría de las personas con los síntomas más graves necesitan estar en observación en un hospital durante unas horas.

Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no reflejan la política oficial del Departamento del Ejército, el Departamento de Defensa o el Gobierno de Estados Unidos.

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