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Otros programas federales que afectan a los ancianos

Por

Roger I. Schreck

, MD

Última modificación del contenido feb 2019
Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.

En los Estados Unidos, los servicios sanitarios para los ancianos están cubiertos sobre todo por fondos de Medicare (seguro parcial de enfermedad con apoyo federal para los ancianos), Medicaid (programa de asistencia sanitaria para las personas sin recursores económicos, sufragado por las autoridades locales, estatales y federales), la Veterans Health Administration (Administración de Salud de Veteranos), seguros privados y pagos reintegrables. Asimismo, muchos estados ofrecen beneficios y programas relacionados con la salud, como subsidios para gastos de transporte, alojamiento, insumos, teléfono y alimentos, y también ayuda en servicios domiciliarios y nutricionales. Los trabajadores sanitarios deben cooperar con los ancianos para que conozcan los beneficios en la atención de la salud y los programas que los comprometen.

Además del Seguro médico del estado y el Seguro de enfermedad, hay varios otros programas federales de salud disponibles para adultos mayores.

Administración de salud de veteranos

Este programa del Departamento de Asuntos de Veteranos (Department of Veterans Affairs, VA) brinda atención sanitaria a veteranos que se consideran candidatos para recibirla. La determinación de la elegibilidad para obtener los beneficios del VA puede ser compleja y la atención no siempre es libre. El VA opera en > 160 hospitales, 43 instituciones domiciliarias y > 130 hogares de ancianos. También realiza contrataciones para proporcionar atención en hospitales comunitarios y hogares de ancianos. Dentro del sistema del VA, se desarrollaron varios programas geriátricos innovadores (como Unidades de Evaluación Geriátrica, Centros para la Investigación, la Educación y la Clínica Geriátrica; y programas de atención domiciliaria de la salud basada en el Hospital).

Atención triple (Tricare)

Tricare brinda cobertura de salud para los miembros en servicio activo y retirados, sus familias y sobrevivientes.

Acta de Estadounidenses Mayores (Older Americans Act, OAA)

Establecida en 1965, el OAA evolucionó a partir de un programa de pequeñas becas y proyectos de investigación en una red de 57 unidades estatales, territoriales y de tribus indias para personas mayores, 670 agencias locales para ancianos y miles de agencias comunitarias. El objetivo principal de la OAA es desarrollar, coordinar e implementar un sistema extenso de servicios para ancianos en el nivel comunitario, que incluyen información y derivación, actividades de enlace comunitario, transporte, centros de ancianos, programas nutricionales, de defensa, servicios de protección, empleo a personas mayores, programas de defensoría del pueblo y servicios de sostén. El OAA también auspicia programas de investigación y de entrenamiento. Las personas > 60 años pueden ser candidatas a servicios cubiertos por OAA, cualquiera sea su nivel de sus ingresos.

Seguridad social

Aunque no suele considerarse un programa de salud, la Seguridad Social brinda una pensión básica que los ancianos utilizan para los servicios de atención de la salud. Los ancianos reciben 2 tipos de pensiones:

  • Seguros para ancianos y pensiones para supervivientes, financiados con fondos de la Seguridad Social con el fin de brindar pensiones a jubilados, esposas o miembros de la familia dependientes calificados

  • Ingreso de seguridad suplementario, financiado con rentas generales para proveer un ingreso mínimo garantizado a personas ancianas, ciegas y discapacitadas

Título XX del Acta de Seguridad Social

El título XX del Social Security Act (Acta de Seguridad Social) autoriza reintegros a los estados por la administración de servicios sociales, como diversos servicios de salud domiciliarios y tareas del hogar (p. ej., preparación de las comidas, lavandería, tareas domésticas livianas, adquisición de insumos) para los ancianos debilitados. Estos fondos se desviaron al Programa de Becas en bloque de los Servicios Sociales (Social Services Block Grant), que se diseñó para prevenir o reducir los cuidados institucionales inapropiados a través de la provisión de atención y otros servicios de apoyo en la comunidad, que permiten a los ancianos mantener la autonomía en este ámbito. Cada estado define, administra e implementa el programa, que no auspicia la atención institucional ni servicios cubiertos por Medicare o Medicaid. El programa sólo cubre servicios de salud cuando son un componente “integral pero subordinado” a un programa de servicio social global.

Información: para pacientes
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