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Cirugía para el cáncer

Por

Robert Peter Gale

, MD, PhD, Imperial College London

Última modificación del contenido sep 2020
Información: para pacientes

La cirugía es la terapia más antigua y eficaz contra el cáncer. Puede usarse sola o en combinación con otras modalidades (véase también Generalidades sobre el tratamiento oncológico). El tamaño, el tipo y la localización del cáncer primario pueden determinar la operabilidad y el resultado. La presencia de metástasis suele impedir la cirugía.

Los factores que aumentan el riesgo quirúrgico de los pacientes con cáncer son

  • Edad

  • Enfermedades concomitantes

  • Debilidad secundaria al cáncer

Los pacientes con cáncer pueden tener mala nutrición como resultado de la anorexia y las influencias catabólicas del cáncer. Estos factores pueden inhibir o retardar la recuperación posquirúrgica. Puede haber neutropenia o trombocitopenia, o trastornos de coagulación; estos cuadros aumentan el riesgo de sepsis y hemorragia. Por lo tanto, es primordial la evaluación preoperatoria.

Resección del tumor primario

Si un tumor primario no ha dado metástasis, la cirugía puede ser curativa. El establecimiento de un margen de tejido normal alrededor del cáncer primario es importante para el éxito. A veces se requiere el examen intraoperatorio de cortes tisulares por un anatomopatólogo. La resección inmediata de tejido adicional se realiza si los márgenes muestran cáncer.

La resección quirúrgica puede incluir la extirpación de ganglios linfáticos locales y regionales y/o la resección de un tejido u órgano adyacente comprometido.

Se puede administrar quimioterapia o radioterapia neoadyuvante antes de la cirugía para reducir el tamaño del cáncer, limitar la extensión de la cirugía y mejorar las tasas de éxito.

Resección de metástasis

Los ganglios linfáticos locales y regionales a veces se extirpan en la cirugía para evaluar la extensión de la diseminación del cáncer y reducir la probabilidad de recurrencia del cáncer. Un número limitado de metástasis, especialmente en los pulmones, el hígado o el cerebro, a veces puede resecarse o tratarse con radioterapia.

Disminución del volumen tumoral (citorreducción tumoral)

A veces se implementa citorreducción tumoral (resección quirúrgica para disminuir el tamaño del cáncer) cuando es imposible extirpar todo el cáncer. La reducción de tamaño del tumor puede aumentar la sensibilidad del cáncer remanente a otras modalidades de tratamiento a través de mecanismos poco claros.

Cirugía paliativa

La cirugía para aliviar los síntomas y preservar la calidad de vida es razonable, incluso cuando la curación es poco probable o cuando está contraindicado el intento de cirugía extensa. La resección puede estar indicada para controlar el dolor, reducir el riesgo de hemorragia o aliviar la obstrucción de un órgano vital.

Cirugía reconstructiva

La cirugía reconstructiva puede mejorar la comodidad o la calidad de vida del paciente después de la cirugía (p. ej., reconstrucción mamaria después de la mastectomía).

Información: para pacientes
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