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Generalidades sobre el tratamiento oncológico

Por

Robert Peter Gale

, MD, PhD, DSC(hc), Imperial College London

Revisado/Modificado ago 2022
Vista para pacientes
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Curar el cáncer requiere eliminar todas las células capaces de causar la recurrencia del cáncer en la vida de una persona. Las principales modalidades terapéuticas son

La cirugía es la terapia más antigua y eficaz contra el cáncer. Puede usarse sola o en combinación con otras modalidades. El tamaño, el tipo y la localización del cáncer primario pueden determinar la operabilidad y el resultado. La presencia de metástasis suele impedir la cirugía.

La radioterapia puede curar numerosos cánceres, en particular los que están localizados o que pueden ser abarcados totalmente en el campo de radiación. La radioterapia más cirugía (en cáncer de cabeza y cuello, laringe o útero) o combinada con quimioterapia y cirugía (en sarcomas o cánceres de mama, esófago, pulmón o recto) mejora las tasas de curación y posibilita una cirugía más limitada.

Las modalidades de cáncer sistémico incluyen

A menudo se combinan las modalidades para diseñar un programa terapéutico apropiado para el paciente y se basa en sus características y las del tumor, así como en las preferencias del paciente. Estas modalidades pueden combinarse con el tratamiento primario en el mismo momento o usarse antes o después. El objetivo principal de la terapia adyuvante administrada después y la terapia neoadyuvante administrada antes es prevenir la recurrencia del cáncer y aumentar la supervivencia.

Debe coordinarse el tratamiento global entre un oncólogo radioterapeuta, un cirujano y un oncólogo clínico en los casos apropiados. La elección de las modalidades está en constante evolución, y siguen realizándose numerosos ensayos de investigación controlados. Cuando es factible y apropiado hay que considerar y analizar con los pacientes la participación en ensayos clínicos.

Las decisiones terapéuticas deben valorar la probabilidad de efectos adversos frente a la probabilidad de beneficio; estas deciciones requieren una comunicación sincera y posiblemente la participación de un equipo oncológico multidisciplinario. Deben establecerse las preferencias del paciente respecto de cómo vivir el final de su vida (véase Directivas por adelantado Instrucciones por adelantado Las instrucciones por adelantado son documentos legales que amplían el control de una persona sobre las decisiones de la atención médica en caso de que se vuelva incapacitada. Se denominan indicaciones... obtenga más información ) en etapas tempranas del tratamiento oncológico, pese a las dificultades para analizar la muerte en un momento tan delicado.

Respuesta al tratamiento del cáncer

Se utilizan diversos términos para describir la respuesta al tratamiento (véase tabla Definición de la respuesta al tratamiento oncológico Definición de la respuesta al tratamiento oncológico Definición de la respuesta al tratamiento oncológico ). La supervivencia libre de enfermedad o progresión a menudo sirve como un indicador de curación y varía según el tipo de cáncer. Por ejemplo, los cánceres de pulmón, colon y vejiga, los linfomas de células grandes y los cánceres testiculares suelen considerarse curados después de 5 años de supervivencia libre de enfermedad. En cambio, el cáncer de mama y de próstata pueden recidivar mucho después de 5 años, un evento que define la latencia tumoral (actualmente un área importante de investigación); por lo tanto, un intervalo sin enfermedad de 10 años es más indicativo de curación en estos cánceres.

Tabla

Se presentan las tasas de supervivencia con las diferentes modalidades, solas y en combinación, para determinados cánceres (véase tabla Supervivencia a 5 años para varios tipos de cáncer Supervivencia a 5 años para varios tipos de cáncer Supervivencia a 5 años para varios tipos de cáncer ).

Tabla
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NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: VER VERSIÓN PARA PÚBLICO GENERAL
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