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Trastornos autoinmunitarios

Por

Peter J. Delves

, PhD, University College London, London, UK

Revisado médicamente oct 2020
Vista para pacientes

En los trastornos autoinmunitarios, el sistema inmunitario produce anticuerpos contra un antígeno endógeno (autoantígeno). Las siguientes reacciones de hipersensibilidad pueden estar involucradas:

Para trastornos autoinmunitarios específicos, véase en otra sección del MANUAL.

Las mujeres se ven más afectadas que los varones.

Etiología de los trastornos autoinmunitarios

Mecanismos

Los mecanismos graves pueden ser responsables del ataque del cuerpo a lo propio:

  • Los autoantígenos pueden tornarse inmunógenos si los mismos son alterados de alguna forma.

  • Los anticuerpos contra un antígeno extraño pueden tener reactividad cruzada con un autoantígeno inalterado (p. ej., anticuerpos contra la proteína M del estreptococo y reacción cruzada con el músculo cardíaco humano).

  • Los autoantígenos normalmente secuestrados del sistema inmunitario pueden quedar expuestos y causar una reacción autoinmunitaria (p. ej., la liberación sistémica de células de la úvea que contienen melanina después de un traumatismo ocular provoca oftalmopatía simpática).

Los autoantígenos pueden ser alterados químicamente, físicamente, o biológicamente

Factores genéticos

Los familiares de los pacientes con trastornos autoinmunitarios a menudo también tienen autoanticuerpos. La especificidad de los autoanticuerpos en los pacientes y en sus familiares es con frecuencia, pero no siempre, similar. Si un gemelo tiene un trastorno autoinmune, el otro gemelo es más probable que lo tenga si son idénticos en lugar de fraternos.

La mayoría de los trastornos autoinmunitarios tienen una etiología poligénica y las variantes alélicas dentro del locus de genes HLA casi siempre contribuyen.

Mecanismos de defensa

Normalmente, las reacciones autoinmunitarias potencialmente patogénicas se evitan debido a los mecanismos inmunitarios de tolerancia de la deleción y anergía clonales. Cualquier linfocito autorreactivo no controlado por estos mecanismos suele estar limitado por los linfocitos T reguladores Foxp3+. Un defecto de linfocitos T reguladores puede interferir con cualquiera de los mecanismos protectores dando como resultado autoinmunidad. Los anticuerpos antiidiotipo (anticuerpos contra el sitio de combinación con el antígeno de otros anticuerpos) puede interferir con la regulación de la actividad del anticuerpo.

Vista para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: VER VERSIÓN PARA PÚBLICO GENERAL
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