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Comportamiento suicida en niños y adolescentes

Por

Josephine Elia

, MD, Sidney Kimmel Medical College of Thomas Jefferson University

Última modificación del contenido may 2019
Información: para pacientes
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El comportamiento suicida incluye suicidio, intento de suicidio (por lo menos con algún intento de morir) y gestos suicidas; la ideación suicida consiste en pensamientos y planes acerca del suicidio. Por lo general, se requiere derivación psiquiátrica.

(Véase también Conducta suicida en adultos).

Las tasas de suicidio de jóvenes habían declinado después de más de una década de aumento sostenido, solo para comenzar a aumentar otra vez en los últimos años. No se conocen claramente los motivos de estas fluctuaciones. Numerosos expertos consideran que uno de los factores pueden ser las tasas cambiantes con las que se prescriben antidepresivos (véase Trastornos depresivos en niños y adolescentes: riesgo de suicidio y los antidepresivos). Algunos expertos postulan que los antidepresivos ejercen efectos paradójicos, que determinan que los niños y los adolescentes hablen más acerca de sentimientos suicidas, pero disminuyen la probabilidad de que se suiciden. No obstante, aunque raro en niños prepúberes, el suicidio es la segunda o tercera causa de muerte en jóvenes de 15 a 19 años de edad y sigue siendo una preocupación sanitaria considerable.

Etiología

En los niños y adolescentes, el riesgo de la conducta suicida es influenciado por la presencia de otros trastornos mentales y otros trastornos que afectan el cerebro, los antecedentes familiares, factores psicosociales y factores ambientales (véase tabla Factores de riesgo para comportamiento suicida en niños y adolescentes).

Tabla
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Factores de riesgo para comportamiento suicida en niños y adolescentes

Tipo

Ejemplos

Los trastornos mentales y los trastornos físicos que afectan el cerebro

Trastornos del estado de ánimo* (p. ej., esquizofrenia, trastornos depresivos)

Tendencias impulsivas y agresivas (trastornos de conducta)

Intentos previos de suicidio

Antecedentes familiares

Antecedentes familiares de conducta suicida

Madre con un trastorno del estado de ánimo

Padre con un historial de problemas con la policía

Mala comunicación con los padres

Factores psicosociales

Medidas disciplinarias recientes (más comúnmente, suspensión en la escuela)

Pérdida interpersonal (pérdida de una novia o novio, sobre todo en los niños; separación de los padres)

Las dificultades en la escuela

El aislamiento social (en particular no trabajar o ir a la universidad)

Minorías en hogar con movilidad ascendente

Víctima de acoso

Informes de suicidio en los medios de comunicación (suicidio imitador)

Factores ambientales

Fácil acceso a métodos letales (p. ej., armas de fuego)

Barreras o estigmas asociados con el acceso a servicios de salud mental

*Se presentan trastornos del estado de ánimo en más de la mitad de los adolescentes suicidas.

Casi la mitad de los suicidios consumados se producen después de una acción disciplinaria reciente.

Otros factores contribuyentes pueden incluir

  • Ausencia de estructura y límites, lo que lleva a una sensación abrumadora de falta de dirección

  • Intensa presión parental para triunfar acompañada de la sensación de no cumplir las expectativas

Un motivo frecuente para un intento de suicidio es tratar de manipular o castigar a otros con la fantasía "Verás cómo lo sientes cuando haya muerto".

Los factores de protección incluyen

  • La atención clínica eficaz para trastornos mentales, físicos y trastornos por consumo de sustancias

  • Fácil acceso a las intervenciones clínicas

  • Soporte familiar y comunitario (conectividad)

  • Las habilidades en la resolución de conflictos

  • Las creencias culturales y religiosas que desalientan el suicidio

Tratamiento

  • La intervención en la crisis, que posiblemente incluye la hospitalización

  • Psicoterapia

  • Posiblemente, fármacos para tratar los trastornos de base, por lo general combinados con psicoterapia

  • Derivación psiquiátrica

Todo intento de suicidio es un asunto grave que requiere intervención reflexiva y apropiada. Una vez que se elimina la amenaza inmediata para la vida, debe tomarse una decisión acerca de la necesidad de hospitalización. La decisión implica equilibrar el grado de riesgo con la capacidad de la familia para suministrar apoyo. La hospitalización (aun en una sala médica o pediátrica abierta con enfermería especial) es la forma más segura de protección a corto plazo y suele estar indicada si se sospecha depresión o psicosis.

La letalidad del intento de suicido puede evaluarse en función de lo siguiente:

  • Grado de anticipación demostrado (p. ej., escribir una nota de suicidio)

  • Pasos adoptados para prevenir el descubrimiento

  • Método empleado (p. ej., las armas de fuego son más letales que las pastillas)

  • Grado de lesión sufrida

  • Circunstancias o factores precipitantes inmediatos que rodean el intento

  • Estado mental en el momento del episodio (la agitación aguda es especialmente preocupante)

  • Alta reciente de la atención hospitalaria

  • Interrupción reciente de drogas psicoactivas

Pueden estar indicados fármacos para cualquier trastorno de base (p. ej., depresión, trastorno bipolar o de conducta, psicosis), pero no pueden prevenir el suicidio. El uso de antidepresivos puede aumentar el riesgo de suicidio en algunos adolescentes (véase Trastornos depresivos en niños y adolescentes: riesgo de suicidio y los antidepresivos). Debe controlarse cuidadosamente el uso de fármacos, y sólo deben suministrarse cantidades subletales.

Por lo general, se requiere derivación psiquiátrica para tratamiento farmacológico apropiado y psicoterapia. Puede preferirse la terapia cognitivo conductual para la prevención del suicidio y la terapia conductual dialéctica. El tratamiento es más exitoso si el médico de atención primaria continúa participando.

Es esencial reconstruir la moral y restablecer el equilibrio emocional dentro de la familia. Una respuesta parental negativa o de falta de apoyo es una preocupación grave y puede sugerir la necesidad de una intervención más intensiva, incluida la institucionalización. Es más probable un resultado positivo si la familia muestra amor y preocupación.

Respuesta al suicidio

Los familiares de niños y adolescentes que se suicidaron tienen reacciones complicadas al suicidio, que incluyen dolor, culpa y depresión. El asesoramiento puede ayudarlos a comprender el contexto psiquiátrico del suicidio y reflexionar y reconocer las dificultades del niño antes del suicidio.

Después de un suicidio, el riesgo de suicidio puede aumentar en otras personas de la comunidad, especialmente en los amigos y compañeros de clase de la persona que se suicidó. Existen recursos (p. ej., a toolkit for schools) disponibles para ayudar a las escuelas y comunidades después de un suicidio. Los funcionarios escolares y comunitarios pueden hacer arreglos para que los profesionales de la salud mental estén disponibles para proporcionar información y consultas.

Prevención

Los incidentes suicidas suelen ser precedidos de cambios de conducta (p. ej., estado de ánimo abatido, baja autoestima, alteraciones del sueño y el apetito, incapacidad de concentrarse, inasistencias no jusitificadas a la escuela, síntomas somáticos y preocupación suicida), que a menudo motivan una consulta médica del niño o el adolescente. Afirmaciones como "Ojalá nunca hubiera nacido” o “Me gustaría dormirme y no despertar nunca” deben ser tomadas con seriedad, como posibles indicaciones de una intención suicida. Una amenaza o un intento de suicidio representa una comunicación importante acerca de la intensidad de la desesperación que experimenta el paciente.

El reconocimiento temprano de los factores de riesgo mencionados antes puede ayudar a prevenir un intento de suicidio. En respuesta a estos indicios tempranos, a amenazas o intentos de suicidio o a adopción de conductas de alto riesgo, es apropiada una intervención enérgica. Debe interrogarse directamente a los adolescentes acerca de sus sentimientos de infelicidad o autodestructivos; este interrogatorio directo puede disminuir el riesgo de suicidio. Un médico no debe tranquilizar al paciente sin fundamentos, porque puede minar la credibilidad del médico y reducir aún más la autoestima del adolescente.

Los médicos deben ayudar a los pacientes a hacer lo siguiente, lo que puede ayudar a reducir el riesgo de suicidio:

  • Obtener la atención eficaz para trastornos mentales, físicos y trastornos por consumo de sustancias

  • Acceso a los servicios de salud mental

  • Obtención de apoyo de la familia y la comunidad

  • Aprendizaje de formas de resolver pacíficamente el conflicto

  • Limitación del acceso de los medios al contenido relacionado con el suicidio

Los programas de prevención del suicidio pueden ayudar. Los programas más efectivos son aquellos que se esfuerzan por garantizar que el niño tenga lo siguiente:

  • Un entorno propicio para la crianza

  • Acceso rápido a los servicios de salud mental

  • Entorno social que se caracteriza por el respeto a las diferencias individuales, étnicas y culturales

En los Estados Unidos, el SPRC Suicide Prevention Resource CenterNational Suicide Prevention Lifeline enumera algunos de los programas, y la (1-800-273-TALK) proporciona intervención de crisis para las personas que amenazan con el suicidio.

Conceptos clave

  • El suicidio es raro en niños prepúberes, pero es la segunda o tercera causa de muerte en jóvenes de 15 a 19 años.

  • Considere el tratamiento farmacológico para cualquier trastorno subyacente (p. ej., trastornos del estado de ánimo, psicosis); sin embargo, los antidepresivos pueden aumentar el riesgo de suicidio en algunos adolescentes, por lo tanto, controle cuidadosamente el uso de medicamentos y suministre solo cantidades subletales.

  • Busque cambios tempranos de advertencia para el comportamiento (p. ej., faltar a la escuela, dormir o comer demasiado o demasiado poco, hacer declaraciones que sugieran un intento suicida, participar en conductas muy arriesgadas).

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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