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Comportamiento suicida en niños y adolescentes

Por

Josephine Elia

, MD, Nemours/A.I. duPont Hospital for Children

Revisado médicamente abr 2021
Vista para pacientes
Recursos de temas

El comportamiento suicida incluye suicidio, intento de suicidio (por lo menos con algún intento de morir) y gestos suicidas; la ideación suicida consiste en pensamientos y planes acerca del suicidio. Por lo general, se requiere derivación psiquiátrica.

En un informe reciente que detalla las tendencias crecientes en la mortalidad por suicidio en los Estados Unidos (NCHS Brief No 398, February 2021), las mujeres (de 10 a 14 años) presentaron un aumento del número de muertes por suicidio desde 0,5% en 1999 a 3,1% en 2019; en los varones (de 10 a 14 años) las tasas aumentaron de 1,9% a 3,1%.

Numerosos expertos consideran que uno de los factores pueden ser las tasas cambiantes con las que se prescriben antidepresivos (véase Trastornos depresivos en niños y adolescentes: riesgo de suicidio y los antidepresivos Riesgo de suicidio y los antidepresivos Los trastornos depresivos se caracterizan por tristeza o irritabilidad que es lo bastante grave o persistente para interferir con el funcionamiento o provocar una angustia considerable. El diagnóstico... obtenga más información ). Algunos expertos postulan que los antidepresivos ejercen efectos paradójicos, que determinan que los niños y los adolescentes hablen más acerca de sentimientos suicidas, pero disminuyen la probabilidad de que se suiciden. No obstante, aunque raro en niños prepúberes, el suicidio es la segunda causa de muerte en jóvenes de 10 a 24 años de edad y la novena causa de muerte en niños entre 5 y 11 años (6 Referencias El comportamiento suicida incluye suicidio, intento de suicidio (por lo menos con algún intento de morir) y gestos suicidas; la ideación suicida consiste en pensamientos y planes acerca del... obtenga más información ) Esto sigue siendo un problema considerable de salud pública, en especial en los grupos minoritarios, ya que la tasa de suicidios casi se duplicó en niños de escuela primaria de raza negra entre 1993 y 2012 (7 Referencias El comportamiento suicida incluye suicidio, intento de suicidio (por lo menos con algún intento de morir) y gestos suicidas; la ideación suicida consiste en pensamientos y planes acerca del... obtenga más información ).

Referencias

  • 1. Mojtabai R, Olfson M, Han B: National trends in the prevalence and treatment of depression in adolescents and young adults. Pediatrics 138(6):e20161878, 2016. doi: 10.1542/peds.2016-1878

  • 2. Brent DA, Hur K, Gibbons RD: Association between parental medical claims for opioid prescriptions and risk of suicide attempt by their children. JAMA Psychiatry 76(9):941-947, 2019. doi: 10.1001/jamapsychiatry.2019.0940

  • 3. Wang J, Sumner SA, Simon TR, et al: Trends in the incidence and lethality of suicidal acts in the United States, 2006 to 2015. JAMA Psychiatry 77(7):684-693, 2020. doi: 10.1001/jamapsychiatry.2020.0596

  • 4. Shain B, Committee on Adolescence: Suicide and suicide attempts in adolescents. Pediatrics 138(1):e20161420, 2016. doi: https://doi.org/10.1542/peds.2016-1420

  • 5. Bilsen J: Suicide and youth: Risk factors. Front Psychiatry 9:540, 2018. doi: https://doi.org/10.3389/fpsyt.2018.00540

  • 6. Centers for Disease Control and Prevention: WISQARSTM: Web-based Injury Statistics Query and Reporting Systems. 2020. Accedido el 12/03/21.

  • 7. Bridge JA, Asti L, Horowitz LM, et al: Suicide trends among elementary school-aged children in the United States from 1993 to 2012. JAMA Pediatr169(7):673-677, 2015. doi: 10.1001/jamapediatrics.2015.0465

Etiología de la conducta suicida

En los niños y adolescentes, el riesgo de la conducta suicida es influenciado por la presencia de otros trastornos mentales y otros trastornos que afectan el cerebro, los antecedentes familiares, factores psicosociales y factores ambientales (véase tabla Factores de riesgo para comportamiento suicida en niños y adolescentes Factores de riesgo para comportamiento suicida en niños y adolescentes Factores de riesgo para comportamiento suicida en niños y adolescentes ).

Tabla

También se ha informado que otros fármacos aumentan el riesgo, lo que llevó a colocar advertencias de tipo recuadro negro por parte de la Food and Drug Administration. Sin embargo, en algunos casos, como con el uso de fármacos anticonvulsivos, es difícil de determinar porque la epilepsia en sí se asocia con un riesgo 5 veces mayor de suicidio en ausencia de fármacos antiepilépticos.

Otros factores contribuyentes pueden incluir

  • Ausencia de estructura y límites, lo que lleva a una sensación abrumadora de falta de dirección

  • Intensa presión parental para triunfar acompañada de la sensación de no cumplir las expectativas

Un motivo frecuente para un intento de suicidio es tratar de manipular o castigar a otros con la fantasía "Verás cómo lo sientes cuando haya muerto".

Los factores de protección incluyen

Tratamiento de la conducta suicida

  • La intervención en la crisis, que posiblemente incluye la hospitalización

  • Psicoterapia

  • Posiblemente, fármacos para tratar los trastornos de base, por lo general combinados con psicoterapia

  • Derivación psiquiátrica

Todo intento de suicidio es un asunto grave que requiere intervención reflexiva y apropiada. Una vez que se elimina la amenaza inmediata para la vida, debe tomarse una decisión acerca de la necesidad de hospitalización. La decisión implica equilibrar el grado de riesgo con la capacidad de la familia para suministrar apoyo. La hospitalización (aun en una sala médica o pediátrica abierta con enfermería especial) es la forma más segura de protección a corto plazo y suele estar indicada si se sospecha depresión o psicosis.

La letalidad del intento de suicido puede evaluarse en función de lo siguiente:

  • Grado de anticipación demostrado (p. ej., escribir una nota de suicidio)

  • Pasos adoptados para prevenir el descubrimiento

  • Método empleado (p. ej., las armas de fuego son más letales que las pastillas)

  • Grado de lesión sufrida

  • Circunstancias o factores precipitantes inmediatos que rodean el intento

  • Estado mental en el momento del episodio (la agitación aguda es especialmente preocupante)

  • Alta reciente de la atención hospitalaria

  • Interrupción reciente de drogas psicoactivas

Pueden estar indicados fármacos para cualquier trastorno de base (p. ej., depresión Trastornos depresivos en niños y adolescentes Los trastornos depresivos se caracterizan por tristeza o irritabilidad que es lo bastante grave o persistente para interferir con el funcionamiento o provocar una angustia considerable. El diagnóstico... obtenga más información , trastorno bipolar Trastorno bipolar en niños y adolescentes El trastorno bipolar se caracteriza por períodos alternantes de manía, depresión y estado de ánimo normal, cada uno de los cuales persiste de semanas a meses cada vez. El diagnóstico se basa... obtenga más información o de conducta Trastorno de conducta El trastorno de conducta es un patrón de conducta recurrente o persistente que viola los derechos de otros o viola normas o reglas sociales apropiadas para la edad. El diagnóstico se basa en... obtenga más información , psicosis Esquizofrenia en niños y adolescentes La esquizofrenia es la presencia de alucinaciones y delirios que causan considerable disfunción psicosocial y persisten ≥ 6 meses. (Véase también Esquizofrenia en adultos). Por lo general, la... obtenga más información ), pero no pueden prevenir el suicidio. El uso de antidepresivos puede aumentar el riesgo de suicidio en algunos adolescentes (véase Trastornos depresivos en niños y adolescentes: riesgo de suicidio y los antidepresivos Riesgo de suicidio y los antidepresivos Los trastornos depresivos se caracterizan por tristeza o irritabilidad que es lo bastante grave o persistente para interferir con el funcionamiento o provocar una angustia considerable. El diagnóstico... obtenga más información ). Debe controlarse cuidadosamente el uso de fármacos, y sólo deben suministrarse cantidades subletales.

Por lo general, se requiere derivación psiquiátrica para tratamiento farmacológico apropiado y psicoterapia. Puede preferirse la terapia cognitivo conductual para la prevención del suicidio y la terapia conductual dialéctica. El tratamiento es más exitoso si el médico de atención primaria continúa participando.

Es esencial reconstruir la moral y restablecer el equilibrio emocional dentro de la familia. Una respuesta parental negativa o de falta de apoyo es una preocupación grave y puede sugerir la necesidad de una intervención más intensiva, incluida la institucionalización. Es más probable un resultado positivo si la familia muestra amor y preocupación.

Referencia del tratamiento

Respuesta al suicidio

Los familiares de niños y adolescentes que se suicidaron tienen reacciones complicadas al suicidio, que incluyen dolor, culpa y depresión. El asesoramiento puede ayudarlos a comprender el contexto psiquiátrico del suicidio y reflexionar y reconocer las dificultades del niño antes del suicidio.

Después de un suicidio, el riesgo de suicidio puede aumentar en otras personas de la comunidad, especialmente en los amigos y compañeros de clase de la persona que se suicidó. Se cuenta con recursos (p. ej., guides for coping with a suicide loss) para ayudar a las escuelas y las comunidades después de un suicidio. Los funcionarios escolares y comunitarios pueden hacer arreglos para que los profesionales de la salud mental estén disponibles para proporcionar información y consultas.

Prevención de la conducta suicida

Los incidentes suicidas suelen ser precedidos de cambios de conducta (p. ej., estado de ánimo abatido, baja autoestima, alteraciones del sueño y el apetito, incapacidad de concentrarse, inasistencias no jusitificadas a la escuela, síntomas somáticos y preocupación suicida), que a menudo motivan una consulta médica del niño o el adolescente. Afirmaciones como "Ojalá nunca hubiera nacido” o “Me gustaría dormirme y no despertar nunca” deben ser tomadas con seriedad, como posibles indicaciones de una intención suicida. Una amenaza o un intento de suicidio representa una comunicación importante acerca de la intensidad de la desesperación que experimenta el paciente.

El reconocimiento temprano de los factores de riesgo mencionados antes puede ayudar a prevenir un intento de suicidio. En respuesta a estos indicios tempranos, a amenazas o intentos de suicidio o a adopción de conductas de alto riesgo, es apropiada una intervención enérgica. Debe interrogarse directamente a los adolescentes acerca de sus sentimientos de infelicidad o autodestructivos; este interrogatorio directo puede disminuir el riesgo de suicidio. Un médico no debe tranquilizar al paciente sin fundamentos, porque puede minar la credibilidad del médico y reducir aún más la autoestima del adolescente.

Los médicos deben investigar el suicidio en el ámbito médico. La investigación publicada en 2017 indicó que el 53% de los pacientes pediátricos que acuden al departamento de emergencias por razones médicas no relacionadas con el suicidio obtienen un resultado positivo en la prueba de riesgo de suicidio (1 Referencias de la prevención El comportamiento suicida incluye suicidio, intento de suicidio (por lo menos con algún intento de morir) y gestos suicidas; la ideación suicida consiste en pensamientos y planes acerca del... obtenga más información ). También hay evidencia de que la mayoría de los adultos y los niños que finalmente mueren por suicidio habían recibido atención médica en el año anterior a su muerte (2, 3 Referencias de la prevención El comportamiento suicida incluye suicidio, intento de suicidio (por lo menos con algún intento de morir) y gestos suicidas; la ideación suicida consiste en pensamientos y planes acerca del... obtenga más información ). A partir de julio de 2019, la Joint Commission ha estado exigiendo a los hospitales que evalúen el suicidio como parte de la atención médica estándar (4, 5 Referencias de la prevención El comportamiento suicida incluye suicidio, intento de suicidio (por lo menos con algún intento de morir) y gestos suicidas; la ideación suicida consiste en pensamientos y planes acerca del... obtenga más información ). Además de la detección del suicidio, los médicos deben ayudar a los pacientes a hacer lo siguiente, lo que puede ayudar a reducir el riesgo de suicidio:

Los programas de prevención del suicidio pueden también ayudar. Los programas más efectivos son aquellos que se esfuerzan por garantizar que el niño tenga lo siguiente (7 Referencias de la prevención El comportamiento suicida incluye suicidio, intento de suicidio (por lo menos con algún intento de morir) y gestos suicidas; la ideación suicida consiste en pensamientos y planes acerca del... obtenga más información ):

  • Un entorno propicio para la crianza

  • Acceso rápido a los servicios de salud mental

  • Entorno social que se caracteriza por el respeto a las diferencias individuales, étnicas y culturales

En los Estados Unidos, el SPRC Suicide Prevention Resource CenterNational Suicide Prevention Lifeline enumera algunos de los programas, y la (1-800-273-TALK) proporciona intervención de crisis para las personas que amenazan con el suicidio .

Referencias de la prevención

  • 1. Ballard ED, Cwik M, Van Eck K, et al: Identification of at-risk youth by suicide screening in a pediatric emergency department. Prev Sci 18(2);174-182, 2017. doi: 10.1007/s11121-016-0717-5

  • 2. Ahmedani BI, Simon GE, Stewart C, et al: Health care contacts in the year before suicide death. J Gen Intern Med 29(6):870-877, 2014.

  • 3. Oein-Odegaard C, Reneflot A, Haugue LI: Use of primary healthcare services prior to suicide in Norway: A descriptive comparison of immigrants and the majority population. BMC Health Serv Res19(1):508, 2019.

  • 4. The Joint Commission: Detecting and treating suicide ideation in all settings. Sentinel Alert Event, 56:1-7, 2016.

  • 5. Brahmbhatt K, Kurtz BP, Afzal KI, et al: Suicide risk screening in pediatric hospitals: Clinical pathways to address a global health crisis. Psychosomatics 60(1):1-9, 2019. doi: 10.1016/j.psym.2018.09.003

  • 6. Bridge JA, Greenhouse JB, Ruch D, et al: Association between the release of Netflix's 13 Reasons Why and suicide rates in the US: An interrupted time series analysis. J Am Acad Child Adolesc Psychiatry 59(2):236-243. doi:https://doi.org/10.1016/j.jaac.2019.04.020

  • 7. Brent DA: Master clinician review: Saving Holden Caulfield: Suicide prevention in children and adolescents. J Am Acad Child Adolesc Psychiatry58(1):25-35, 2019. https://doi.org/10.1016/j.jaac.2018.05.030

Conceptos clave

  • El suicidio es raro en niños prepúberes, pero es la segunda o tercera causa de muerte en jóvenes de 15 a 19 años.

  • Considere el tratamiento farmacológico para cualquier trastorno subyacente (p. ej., trastornos del estado de ánimo, psicosis); sin embargo, los antidepresivos pueden aumentar el riesgo de suicidio en algunos adolescentes, por lo tanto, controle cuidadosamente el uso de medicamentos y suministre solo cantidades subletales.

  • Busque cambios tempranos de advertencia para el comportamiento (p. ej., faltar a la escuela, dormir o comer demasiado o demasiado poco, hacer declaraciones que sugieran un intento suicida, participar en conductas muy arriesgadas).

Más información

Las siguientes son algunas herramientas de detección del riesgo de suicidio en inglés para uso en el ámbito médico que pueden ser útiles. Tenga en cuenta que el MANUAL no es responsable por el contenido de estos recursos.

  • Ask Suicide-Screening Questions (ASQ) Toolkit: esta herramienta de detección de cinco preguntas está diseñada para que los médicos evalúen a los niños y los adolescentes en relación con el riesgo de suicidio con el fin de indicar un tratamiento inmediato y apropiado.

  • Columbia Suicide Severity Rating Scale (C-SSRS): información completa sobre una herramienta única de evaluación del riesgo de suicidio avalada por la Organización Mundial de la Salud, la Food and Drug Administration y los Centers for Disease Control and Prevention, entre otras agencias de prestigio.

  • Patient Health Questionnaire (PHQ-9) Tool: junto con esta herramienta, hay información detallada sobre cuándo y por qué usarla, así como las ventajas y las dificultades asociadas con su uso.

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