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Marihuana (cannabis)

Por

Gerald F. O’Malley

, DO, Grand Strand Regional Medical Center;


Rika O’Malley

, MD, Albert Einstein Medical Center

Última modificación del contenido mar 2018
Información: para pacientes
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La marihuana es un euforizante que puede causar sedación o disforia en algunos usuarios. El consumo prolongado puede ocasionar dependencia psíquica, pero muy poca dependencia física se evidencia por la clínica. La abstinencia es desagradable, pero sólo precisa tratamiento sintomático.

(Véase también Cannabinoides, sintéticos.)

La marihuana es la droga ilegal más comúnmente utilizada; es característico su consumo episódico, sin evidencia de disfunción social o psicológica.

En Estados Unidos, el cannabis suele fumarse en cigarrillos hechos a partir de las flores y las hojas de la planta seca, o bien en forma de hachís, la resina prensada de la planta. La legalización de la marihuana recreativa en 2010 en ciertos estados de los Estados Unidos creó un gran mercado para los productos de la marihuana que se ingieren, se inhalan, se vaporizan, se aplican por vía tópica en tinturas, lociones y aerosoles.

El dronabinol, una forma sintética oral del Δ-9-tetrahidrocannabinol (THC), el principio activo de la marihuana, se usa para tratar las náuseas y los vómitos asociados con la quimioterapia para el cáncer y para mejorar el apetito en pacientes con sida.

Fisiopatología

El delta-9-THC se une a los receptores cannabinoides, presentes en todo el cerebro.

Efectos crónicos

Cualquier droga que cause euforia y disminuye la ansiedad puede inducir dependencia, y la marihuana no es una excepción. Los fumadores de altas dosis pueden desarrollar síntomas pulmonares (episodios de bronquitis aguda, sibilancias, tos y mayor producción de esputo) y la función pulmonar puede estar alterada, manifestada como cambios de las vías aéreas principales de significado desconocido. Sin embargo, ni siquiera los fumadores diarios desarrollan enfermedad obstructiva de las vías aéreas.

Los datos recientes sugieren que el alto consumo de marihuana se asocia con cambios anatómicos y deterioro cognitivo significativo en el hipocampo, sobre todo si el consumo de marihuana comienza en la adolescencia.

No existe evidencia de un riesgo mayor de cáncer de cabeza y cuello o de las vías aéreas, como sucede con el tabaco. A menudo se describe una sensación de disminución de la ambición y la energía.

No está claro el efecto del consumo prenatal de la marihuana en recién nacidos. Se ha informado la disminución del peso fetal, pero cuando se contabilizan todos los factores (p. ej., consumo de alcohol y tabaco por la madre), el efecto sobre el peso fetal parece menor. Sin embargo, debido a que la seguridad no se ha demostrado claramente, la marihuana debería ser evitada por mujeres embarazadas o que están tratando de quedar embarazadas. El THC se segrega en la leche materna. Aunque no se ha demostrado el daño en los lactantes alimentados con leche materna, las madres que amamantan, así como las mujeres embarazadas, deben evitar el consumo de marihuana.

Signos y síntomas

La intoxicación y la abstinencia no son potencialmente mortales.

Efectos agudos

A los pocos minutos de fumar marihuana, se produce un estado de ensoñación de la conciencia en el que las ideas parecen desconectadas, imprevisibles y libres. Las percepciones del tiempo, los colores y el espacio pueden estar alteradas. En general, la intoxicación consiste en una sensación de euforia y relajación (“viaje”, "vuelo" o “cuelgue”). Estos efectos duran de 4 a 6 h después de la inhalación.

Muchos de los otros efectos psicológicos informados parecen estar relacionados con el marco en el que se consume la droga. Pueden producirse ansiedad, reacciones de pánico y paranoia, sobre todo en los usuarios nuevos. La marihuana puede exacerbar o incluso precipitar los síntomas psicóticos en los esquizofrénicos, incluso en los tratados con antipsicóticos.

Los efectos físicos son leves en la mayoría de los pacientes. Habitualmente aparecen taquicardia, inyección conjuntival y sequedad de boca. La concentración, el sentido del tiempo, la coordinación fina, la percepción de profundidad, la precisión y el tiempo de reacción pueden verse afectada hasta 24 h, todo peligroso en ciertas situaciones (p. ej., conducción de vehículos motorizados, operación de equipo pesado) .

Efectos crónicos

El síndrome de hiperemesis cannabinoide es un síndrome recientemente descrito que consiste en episodios cíclicos de náuseas y vómitos en los usuarios frecuentes de cannabis; los síntomas se suelen resolver espontáneamente dentro de las 48 h. El baño caliente aminora estos síntomas y es un indicio clínico para el diagnóstico.

Abstinencia

La interrupción en usuarios frecuentes y de grandes dosis puede producir un síndrome de abstinencia leve; el momento en que se inician los síntomas de la abstinencia es variable pero a menudo lo hacen alrededor de 12 h después del último consumo. Los síntomas consisten en insomnio, irritabilidad, depresión, náuseas y anorexia; los síntomas alcanzan su máximo a los 2 a 3 días y duran hasta 7 días.

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

El diagnóstico suele realizarse clínicamente. Las concentraciones de droga no se miden en forma típica. La mayoría de las pruebas habituales de detección sistemática de drogas en orina incluye a la marihuana, pero pueden dar resultados falsos positivos o falsos negativos.

Tratamiento

  • Medidas sintomáticas

En general, el tratamiento es innecesario; para los pacientes que presentan malestares importantes, consiste en medidas sintomáticas. Los pacientes con síndrome de hiperemesis cannabinoide pueden requerir líquidos intravenosos y antieméticos (informes anecdóticos sugieren que el haloperidol y la capsaicina tópica son eficaces).

El tratamiento del abuso consiste en terapia conductual en un programa de tratamiento ambulatorio.

Más información

Fármacos mencionados en este artículo

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HALDOL
MARINOL
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