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Homeopatía

Por

Denise Millstine

, MD, Mayo Clinic

Última modificación del contenido sep 2018
Información: para pacientes

Desarrollada en Alemania a fines del siglo XVIII, la homeopatía es un sistema médico que se basa en el principio de que lo similar cura lo similar (ley de los similares). Una sustancia que cuando se administra en grandes dosis causa un cierto conjunto de síntomas se cree que cura los mismos síntomas cuando se administra en dosis desde diminutas hasta nulas. Se considera que la dosis diminutas estimulan los mecanismos curativos del cuerpo.

Los tratamientos se basan en las características únicas del paciente, como la personalidad y el estilo de vida, así como los síntomas y el estado general de salud. La homeopatía tiene como objetivo restablecer el flujo de energía del cuerpo; no se basa en los principios de la química o la fisiología.

Los remedios utilizados en homeopatía derivan de sustancias naturales, como extractos de plantas y minerales. Las concentraciones extremadamente bajas se preparan de una manera específica. Cuanto más se diluye el remedio homeopático, se considera que es más fuerte. Muchas soluciones son tan diluidas que no contienen moléculas cuantificables del ingrediente activo. Por ejemplo, la dilución 30C se diluye 1 a 100 en 30 diluciones seriadas, lo que resulta en una dilución final de 1 x 1060.

Los productos homeopáticos están disponibles como fármacos de venta libre o bajo prescripción de un profesional homeopático.

Reglamento de la homeopatía

A diferencia de los suplementos botánicos y nutricionales, los remedios homeopáticos están regulados por la FDA. Solo se pueden fabricar remedios homeopáticos aprobados por la FDA. Dado que queda muy poco ingrediente activo después de la dilución, los principios activos se prueban antes de la dilución.

La FDA exime a los remedios homeopáticos de una serie de requisitos que existen para otras drogas:

  • La identidad y la fuerza de cada ingrediente activo no tienen que ser confirmadas por un laboratorio antes de que se distribuya el remedio.

  • Los fabricantes de productos homeopáticos no tienen que proporcionar evidencias de eficacia.

  • Los remedios homeopáticos han sido temporalmente exentos de los límites en la cantidad de alcohol (el diluyente habitual) que pueden contener.

Sin embargo, se exige que en el rótulo se indique:

  • Fabricante

  • Término “homeopático”

  • Al menos una indicación

  • Instrucciones para el uso seguro

  • A menos que esté específicamente exceptuado, el producto activo y el grado de dilución

Evidencia a favor de la homeopatía

Los dos principios principales de la homeopatía son "lo semejante cura lo semejante" y la dilución hace que las preparaciones sean más fuertes. Una preparación tan diluida que no tenga ningún ingrediente activo que provoque efectos fisiológicos distintos de los de un placebo es biológica y químicamente inverosímil. Sin embargo, algunas preparaciones homeopáticas contienen ingredientes activos en concentración suficiente para tener efectos fisiológicos (p. ej., Zicam, que contiene una cantidad medible de zinc).

Se ha estudiado en forma amplia la eficacia de los medicamentos homeopáticos para diversos trastornos. Un análisis de 2010 de las revisiones sistemáticas encontró que la homeopatía no es más eficaz que el placebo para cualquier indicación, al igual que el House of Commons Science and Technology Committee del Reino Unido después de una revisión exhaustiva de las evaluaciones sistemáticas y metanálisis sobre homeopatía (2010) (1, 2). La revisión exhaustiva del gobierno australiano de la evidencia clínica a favor de la homeopatía (2013) encontró que para 61 indicaciones, hubo evidencia de la falta de eficacia de la homeopatía, y para otras 7 indicaciones, no hubo evidencia de buena calidad (3). Las revisiones posteriores han proporcionado conclusiones similares con respecto a la falta de eficacia demostrada y los datos de baja calidad.

La homeopatía continúa siendo explorada debido a su efecto delicado y a la baja probabilidad de toxicidad. En algunas enfermedades que carecen de estrategias de medicina convencional claramente beneficiosas, como la fibromialgia, la homeopatía podría considerarse dado el posible alivio de los síntomas y la ausencia de daño (4).

Usos de la homeopatía

La homeopatía se utiliza comúnmente en Europa y la India, en gran parte debido a un largo antecedente de uso; como resultado, la práctica se ha convertido en parte de la cultura.

La homeopatía se ha utilizado para el tratamiento de diversos trastornos, como alergias, rinitis, problemas digestivos, dolor musculoesquelético y vértigo.

Posibles efectos adversos

La homeopatía es bien tolerada y tiene pocos riesgos; en raras ocasiones, se produce una reacción alérgica o tóxica.

Una revisión 2012 de los casos informados de efectos adversos identificó 38 informes que incluyeron 1159 pacientes (5). Los efectos adversos incluyeron

  • Reacciones directos a los tratamientos homeopáticos, presumiblemente debido a los ingredientes activos

  • Daños indirectos causados por la sustitución con homeopatía del tratamiento convencional eficaz

Los médicos convencionales no deben asumir que un remedio homeopático tomado por un paciente es biológicamente inactivo y, por lo tanto, no podría tener efectos adversos. Además, algunos remedios homeopáticos contienen otros ingredientes activos que pueden tener efectos fisiológicos. Puede no saberse con certeza si los pacientes consumen medicamentos homeopáticos porque a menudo utilizan el término homeopático en forma errónea para referirse a un suplemento dietético que están tomando. Además, la FDA permite que muchos medicinales botánicos sean registradas y rotuladas como homeopáticas si están sometidas a un proceso farmacéutico determinado.

Perlas y errores

  • No asuma que los remedios homeopáticos son biológicamente inactivos; aunque los ingredientes en los remedios homeopáticos generalmente están tan diluidos que no tienen posibilidades de provocar daño, algunos remedios contienen ingredientes en cantidades que pueden tener efectos fisiológicos.

Referencias

Información: para pacientes
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