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Artritis por pirofosfato de calcio

(Enfermedad por depósito de cristales de dihidrato de pirofosfato de calcio; artritis aguda por pirofosfato de calcio; condrocalcinosis; artropatía por pirofosfato; seudogota)

Por

Brian F. Mandell

, MD, PhD, Cleveland Clinic

Última modificación del contenido oct 2020
Información: para pacientes
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La artritis por pirofosfato de calcio consiste en el depósito intraarticular o extraarticular de cristales de pirofosfato de calcio dihidratado. Las manifestaciones son variadas y pueden ser mínimas o incluir ataques intermitentes de artritis aguda, que se conocen como seudogota o artritis de pirofosfato de calcio, y artropatía degenerativa que suele ser grave. El diagnóstico requiere la identificación de cristales de pirofosfato de calcio dihidratado en líquido sinovial. El tratamiento de las crisis de seudogota se realiza con corticoides intraarticulares o con glucocorticoides, medicamentos antiinflamatorios no esteroideos o colchicina oral.

Los depósitos de cristales de pirofosfato de calcio dihidratado (condrocalcinosis, artropatía por pirofosfato), ya sean sintomáticos o asintomáticos, son más frecuentes a edades mayores.

La condrocalcinosis asintomática es frecuente en la rodilla, las articulaciones metacarpofalángicas, la cadera, la muleca, el anillo fibroso de los discos interverebrales, la sínfisis pubiana y la columna vertebral. Afecta a hombres y mujeres aproximadamente por igual.

Etiología

La causa de la artritis por pirofosfato de calcio se desconoce. La frecuente asociación con otras afecciones, como traumatismos (incluso cirugía), hipomagnesemia, hiperparatiroidismo, gota, hemocromatosis y edad avanzada, sugiere que los depósitos de cristales de pirofosfato de calcio dihidratado son secundarios a cambios degenerativos o metabólicos en los tejidos afectados.

Algunos casos son familiares, transmitidos en forma autosómica dominante, con penetración completa alrededor de los 40 años de edad.

Estudios recientes indican que la proteína anquirina (ankyrin, ANK) es un factor central en la producción de exceso de pirofosfato extracelular, que promueve la formación de cristales de pirofosfato de calcio dihidratado. La proteína ANK es un transportador de pirofosfato intracelular y microvesicular hacia la localización extracelular donde se forman los cristales de pirofosfato de calcio dihidratado.

Signos y síntomas

Puede haber artritis aguda, subaguda o crónica en la rodilla u otras grandes articulaciones periféricas; en consecuencia, la enfermedad por cristales de pirofosfato de calcio puede simular muchas otras formas de artritis. Los ataques agudos son similares a la gota pero menos intensos. Pueden no observarse síntomas de la artritis por depósito de cristales de pirofosfato de calcio dihidratado entre las crisis o pueden identificarse síntomas leves en forma continua en múltiples articulaciones, de manera similar a la artritis reumatoide o la artrosis. Estos patrones tienden a persistir toda la vida.

Diagnóstico

  • Análisis del líquido sinovial

  • Identificación microscópica de cristales

Debe sospecharse artritis por pirofosfato de calcio en pacientes añosos con artritis, en especial artritis inflamatoria.

El diagnóstico de la artritis por pirofosfato de calcio se establece mediante la identificación de cristales romboides o en forma de bastones en el líquido sinovial que no son birrefringentes o tienen birrefringencia positiva débil en microscopia de luz polarizada. El líquido articular en los ataques agudos tiene hallazgos típicos de la inflamación; por lo tanto, la artritis infecciosa concomitante y la gota (por otras causas comunes de líquido articular inflamatorio) también deben ser excluidas. La artritis infecciosa se descarta mediante los hallazgos en la tinción de Gram y el cultivo. La gota suele excluirse con mayor seguridad ante la ausencia de cristales de urato en el líquido de la articulación inflamada. En particular, un paciente puede tener gota y seudogota. Si no se puede obtener líquido sinovial para su análisis, están indicadas las radiografías o la ecografía; la presencia de calcificaciones múltiples lineales o puntiformes en el cartílago articular, en especial fibrocartílago, apoya el diagnóstico, aunque no excluye gota o infección. Los hallazgos ecográficos típicos de la gota (signo del doble contorno) pueden simular el depósito de cristales de pirofosfato de calcio.

Pronóstico

El pronóstico de los ataques agudos individuales de artritis por pirofosfato de calcio suele ser excelente. Sin embargo, en ocaciones puede desarrollarse una artritis crónica, con artropatía destructiva grave similar a la artropatía neurogénica (articulaciones de Charcot).

Tratamiento

  • Corticosteroides intraarticulares

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos

  • Mantenimiento con colchicina

Los síntomas de derrame sinovial agudo se alivian con drenaje del líquido sinovial e instilación de suspensión microcristalina de ésteres de corticoides dentro del espacio articular (p. ej., 40 mg de prednisolona acetato o butilacetato terciario de prednisolona en la rodilla).

La administración de indometacina, naproxeno u otro medicamentos antiinflamatorios no esteroideos en dosis antiinflamatorias detiene los ataques agudos. El tratamiento de los ataques agudos con colchicina es idéntico al de la gota. El uso de colchicina 0,6 mg por vía oral 1 o 2 veces al día puede disminuir la frecuencia de ataques agudos recurrentes. Los antagonistas de interleucina-1 como la anakinra también pueden ser eficaces.

Conceptos clave

  • La condrocalcinosis asintomática es más frecuente con la edad, en particular en la rodilla, la cadera, la muñeca, el anillo fibroso del disco intervertebral y la sínfisis pubiana.

  • La artritis puede afectar la rodilla y las grandes articulaciones periféricas, y simular otras formas de artritis.

  • Se debe examinar el líquido articular en busca de cristales romboidales o bastones en el líquido sinovial que no son birrefringentes o tienen birrefringencia positiva débil y excluir una infección en la articulación.

  • Los síntomas agudos se tratan con un corticosteroide intraarticular o un medicamento antiinflamatorio no esteroideo oral; la colchicina o la anakinra también pueden ser eficaces.

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