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Eritema multiforme

Por

Julia Benedetti

, MD, Harvard Medical School

Última modificación del contenido jul 2020
Información: para pacientes
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El eritema multiforme es una reacción inflamatoria que se caracteriza por lesiones cutáneas en "diana" o en "iris". La mucosa bucal puede estar comprometida. El diagnóstico es clínico. Las lesiones suelen resolver espontáneamente, aunque con frecuencia recurren. El eritema multiforme por lo general aparece como una reacción a un agente infeccioso como el virus herpes simple o el micoplasma, aunque también puede ser una reacción a un fármaco. El tratamiento antiviral puede estar indicado en pacientes con recurrencias frecuentes o sintomáticas por virus herpes simple.

Etiología

La mayoría de los casos se deben a

El HSV-1 es más común como causa que el HSV-2, aunque no está claro si las lesiones del eritema multiforme representan una reacción específica o inespecífica al virus. Actualmente, se piensa que el eritema multiforme está causado por una reacción citolítica mediada por células a los fragmentos de DNA del HSV presentes en los queratinocitos. Se supone que hay una predisposición genética, dado que el eritema multiforme es una manifestación clínica rara de la infección por HSV y se han visto asociaciones entre varios subtipos de HLA (Human leukocyte antigen) y la predisposición a desarrollar lesiones.

Con menor frecuencia, los casos están causados por fármacos, vacunas y otras enfermeades bacterianas o virales (sobre todo, la hepatitis C), o tal vez el lupus eritematoso sistémico. El eritema multiforme que aparece en pacientes con lupus eritematoso sistémico suele recibir el nombre de síndrome de Rowell.

Signos y síntomas

El eritema multiforme se manifiesta como la aparición súbita de máculas eritematosas, pápulas, ronchas, vesículas o ampollas asintomáticas (o una combinación de éstas) en las extemidades distales (a menudo incluye palmas y plantas) y la cara. La lesión clásica es anular, con un centro de color violáceo y un halo rosado separados por un anillo pálido (lesión en diana o en iris). La distribución es simétrica y centrípeta; a veces se exienda hacia el tronco. Algunos pacientes presentan prurito.

Las lesiones bucales incluyen lesiones en diana en los labios y erosiones en el paladar y las encías.

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

El diagnóstico del eritema multiforme se realiza por el aspecto clínico; raras veces es necesario realizar una biopsia.

Los diagnósticos diferenciales incluyen urticaria Urticaria La urticaria se caracteriza por la presencia de placas migratorias, bien delimitadas, eritematosas y pruriginosas en la piel. La urticaria puede estar acompañada por angioedema, que es el resultado... obtenga más información Urticaria esencial, vasculitis Generalidades sobre la vasculitis La vasculitis es la inflamación de los vasos sanguíneos, a menudo acompañada de isquemia, necrosis, e inflamación de órganos. La vasculitis puede afectar a todos los vasos sanguíneos—arterias... obtenga más información Generalidades sobre la vasculitis , penfigoide ampollar Penfigoide ampolloso El penfigoide ampolloso es una enfermedad cutánea autoinmunitaria crónica que produce erupciones ampollosas pruriginosas generalizadas en pacientes ancianos. La afección de las membranas mucosas... obtenga más información Penfigoide ampolloso , pénfigo, dermatosis lineal por depósitos de IgA Enfermedad por depósitos lineales de IgA La enfermedad por depósitos lineales de IgA es una afección ampollosa poco frecuente que se diferencia del penfigoide ampolloso y la dermatitis herpetiforme por la presencia de depósitos lineales... obtenga más información Enfermedad por depósitos lineales de IgA , dermatosis neutrofílica febril aguda Dermatosis neutrofílica febril aguda La dermatosis neutrofílica febril aguda se caracteriza por la presencia de pápulas y placas dolorosas al tacto, induradas, de color rojo oscuro, con edema importante en la epidermis e infiltrado... obtenga más información Dermatosis neutrofílica febril aguda y dermatitis herpetiforme Dermatitis herpetiforme La dermatitis herpetiforme es una erupción cutánea papulovesiculosa crónica, autoinmune, intensamente pruriginosa asociada con intensidad con la enfermedad celíaca. Los hallazgos típicos son... obtenga más información Dermatitis herpetiforme .

Tratamiento

  • Tratamiento de sostén

  • En ocasiones, profilaxis con antivirales

El eritema multiforme resuelve espontáneamente, de manera que el tratamiento suele ser innecesario. Los corticosteroides y los anestésicos tópicos y los antihistamínicos orales pueden mejorar los síntomas y tranquilizar a los pacientes. Las recurrencias son frecuentes, y puede indicarse el tratamiento de mantenimiento empírico con aciclovir 400 mg por vía oral cada 12 h, famciclovir 250 mg por vía oral cada 12 h o valaciclovir 1.000 mg por vía oral cada 24 h si los síntomas recurren más de 5 veces por año y se sospecha una asociación con HSV o el eritema multiforme recurrente está siempre precedido por brotes de infección herpética.

Conceptos clave

  • El eritema multiforme por lo general es desencadenado por HSV (herpes simplex virus), aunque puede ser causado por un fármaco.

  • Las lesiones en diana o en blanco de tiro y lesiones en palmas y plantas son hallazgos relativamente específicos.

  • La biopsia rara vez es necesaria.

  • El eritema multiforme se trata con medidas de apoyo, y se deben considerar los medicamentos antivirales profilácticos si se sospecha HSV como causa. Las recurrencias son frecuentes.

Fármacos mencionados en este artículo

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FAMVIR
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