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Gastroenteritis

Por

Thomas G. Boyce

, MD, MPH, University of North Carolina School of Medicine

Última modificación del contenido jun 2019
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La gastroenteritis es la inflamación del revestimiento del estómago y el intestino delgado y grueso. La mayoría de los casos son de etiología infecciosa, aunque puede producirse gastroenteritis después de la ingestión de fármacos y tóxicos químicos (p. ej., metales pesados, sustancias vegetales). Se puede adquirir a través de los alimentos, del agua o por transmisión de persona a persona. En los Estados Unidos, se estima que 1 de cada 6 personas contrae enfermedades transmitidas por alimentos cada año. Los síntomas son anorexia, náuseas, vómitos, diarrea y molestias abdominales. El diagnóstico es clínico o por coprocultivo, aunque cada vez se utiliza más la PCR (polymerase chain reaction) e inmunoanálisis. El tratamiento es sintomático, aunque algunas infecciones parasitarias y bacterianas requieren tratamiento antiinfeccioso específico.

Por lo general, la gastroenteritis es molesta pero autolimitada. La pérdida de electrolitos y líquidos suele ser poco más que un inconveniente para un adulto por lo demás sano, pero grave en personas muy jóvenes (ver Deshidratación en niños Deshidratación en niños La deshidratación es la depleción significativa de agua corporal y, en grados variables, de electrolitos. Los signos y síntomas son sed, letargo, sequedad de mucosa, oliguria y, a medida que... obtenga más información ), adultos mayores o inmunocomprometidos, o en quienes presentan enfermedades concomitantes graves. Se estima que, en todo el mundo, mueren alrededor de 1,5 a 2,5 millones de niños cada año por gastroenteritis infecciosa (1 Referencia general La gastroenteritis es la inflamación del revestimiento del estómago y el intestino delgado y grueso. La mayoría de los casos son de etiología infecciosa, aunque puede producirse gastroenteritis... obtenga más información ); esta cifra, sin bien es alta, representa de la mitad a un cuarto de la mortalidad previa. Es probable que las mejoras en el saneamiento del agua en muchas partes del mundo y el uso adecuado del tratamiento de rehidratación oral para lactantes con diarrea sean responsables de esta disminución.

Referencia general

  • 1. Sattar SBA, Singh S: Bacterial gastroenteritis [Updated 2019 Mar 8]. En StatPearls (Internet). Treasure Island, StatPearls Publishing, 2020.

Etiología

La gastroenteritis infecciosa puede ser causada por virus, bacterias o parásitos. Muchos microorganismos específicos se discuten con más detalle en la Sección enfermedades infecciosas.

Gastroenteritis viral

Los virus implicados con mayor frecuencia son los siguientes:

  • Norovirus

  • Rotavirus

En los Estados Unidos, los virus son la causa más común de gastroenteritis. Infectan los enterocitos del epitelio de las vellosidades del intestino delgado. El resultado es la transudación de líquido y sales hacia la luz intestinal; en ocasiones, la malabsorción de los hidratos de carbono agrava los síntomas al provocar diarrea osmótica. Ésta es acuosa. La diarrea inflamatoria (disentería), con leucocitos y eritrocitos o sangre macroscópica en materia fecal, es infrecuente. Cuatro categorías de virus causan la mayoría de las gastroenteritis: norovirus y rotavirus causan la mayoría de las gastroenteritis virales, seguidos de los astrovirus y los adenovirus entéricos.

Norovirus infecta a personas de todas las edades. Desde la introducción de las vacunas contra el rotavirus, el norovirus se ha convertido en la causa más común de gastroenteritis aguda en los Estados Unidos, incluso en los niños. Se observan infecciones durante todo el año, pero el 80% se produce de noviembre a abril. Norovirus es en la actualidad la causa principal de gastroenteritis viral esporádica y epidémica en todos los grupos etarios; sin embargo, la edad de mayor incidencia es entre los 6 y los 18 meses. Se producen grandes brotes transmitidos por el agua y por los alimentos. También hay transmisión de persona a persona, porque el virus es sumamente contagioso. Este virus causa la mayoría de los casos de epidemias de gastroenteritis en cruceros y hogares de ancianos. La incubación es de 24 a 48 horas.

Los rotavirus son la causa más común de diarrea esporádica grave que provoca deshidratación en niños pequeños en todo el mundo (incidencia pico, 3 a 15 meses). Su incidencia ha disminuido a alrededor de 80% en los Estados Unidos desde la introducción de la inmunización rutinaria contra rotavirus Vacuna contra el rotavirus La vacuna contra el rotavirus se recomienda a los lactantes para protegerlos contra la gastroenteritis causada por la enfermedad por rotavirus. Para más información, véase Rotavirus Advisory... obtenga más información . Son muy contagiosos; la mayoría de las infecciones se producen por vía fecal-oral. Los adultos pueden infectarse después de contacto estrecho con un lactante infectado. En los adultos, la enfermedad suele ser leve. La incubación es de 1 a 3 días. En climas templados, la mayoría de las infecciones se producen en invierno. En los Estados Unidos, todos los años hay un brote de enfermedad por rotavirus que comienza en la región Sudoeste en noviembre y finaliza en el Noreste en marzo.

Los astrovirus pueden infectar a individuos de todas las edades, pero en general infectan a lactantes y niños pequeños. Las infecciones son más comunes en invierno. La transmisión se produce por la vía fecal-oral. La incubación es de 3 a 4 días.

Losadenovirus Infecciones por adenovirus Las infecciones por uno de los diversos adenovirus pueden ser asintomáticas o causar síndromes específicos, como infecciones respiratorias leves, queratoconjuntivitis, gastroenteritis, cistitis... obtenga más información son la cuarta causa en orden de frecuencia de gastroenteritis viral en la infancia. Las infecciones se producen durante todo el año, con un ligero aumento en verano. Afectan fundamentalmente a niños < 2 años. La transmisión se produce por la vía fecal-oral. La incubación es de 3 a 10 días.

Gastroenteritis bacteriana

Las bacterias implicadas con mayor frecuencia son las siguientes:

La gastroenteritis bacteriana es menos frecuente que la viral. Las bacterias causan gastroenteritis por varios mecanismos.

Las enterotoxinas producidas por ciertas especies (p. ej., Vibrio cholerae, cepas enterotoxigénicas de E. coli) que se adhieren a la mucosa intestinal sin invadirla. Estas toxinas alteran la absorción intestinal y causan secreción de electrolitos y agua al estimular la adenilciclasa, lo que provoca diarrea acuosa. C. difficile Generalidades sobre las infecciones por clostridios Los clostridios son bacilos grampositivos formadores de esporas que se presentan en forma diseminada en el polvo, la tierra y la vegetación y constituyen la flora normal en el tubo digestivo... obtenga más información produce una toxina similar.

La invasión mucosa ocurre con otras bacterias (p. ej., Shigella Shigelosis La shigelosis es una infección intestinal aguda causada por microorganismos gramnegativo especies de Shigella. Sus síntomas son fiebre, náuseas, vómitos, tenesmo y diarrea, que suele ser sanguinolenta... obtenga más información , Salmonella Generalidades sobre las infecciones por Salmonella El género Salmonella se divide en 2 especies, S. enterica y S. bongori, que incluyen > 2400 serotipos conocidos. Algunos de estos serotipos tienen nombre. En estos casos, es de uso común acortar... obtenga más información , Campylobacter Infecciones por Campylobacter y patógenos relacionados Las infecciones por Campylobacter causan en forma típica diarrea pero en ocasiones producen bacteriemia y como resultado presentan endocarditis, osteomielitis o artritis séptica. El diagnóstico... obtenga más información , C. difficile Generalidades sobre las infecciones por clostridios Los clostridios son bacilos grampositivos formadores de esporas que se presentan en forma diseminada en el polvo, la tierra y la vegetación y constituyen la flora normal en el tubo digestivo... obtenga más información , algunos subtipos de Escherichia coli Infecciones por Escherichia coli Las bacterias gramnegativas Escherichia coli son las bacteria aerobias comensales más numerosas del intestino grueso. Algunas cepas causan diarrea, y todas ellas provocan una infección si invaden... obtenga más información ) que invaden la mucosa del intestino delgado o del colon y causan ulceración microscópica, sangrado, exudación de líquido rico en proteínas, y secreción de electrolitos y agua. El proceso invasivo y sus consecuencias pueden aparecer ya sea que el microorganismo produzca o no una enterotoxina. La diarrea resultante contiene leucocitos y eritrocitos, y en ocasiones, sangre macroscópica.

La Salmonella y el Campylobacter son causas bacterianas comunes de enfermedad diarreica en los Estados Unidos. Ambas infecciones se adquieren la mayoría de las veces por aves de corral poco cocinadas; la leche no pasteurizada también es una posible fuente. A veces el Campylobacter se transmite por perros o gatos con diarrea. Salmonella puede transmitirse por consumir huevos poco cocidos y por contacto con reptiles, aves o anfibios. En los Estados Unidos, las especies de Shigella son la tercera causa bacteriana de diarrea en orden de frecuencia y suelen transmitirse de persona a persona, aunque hay epidemias de transmisión alimentaria. Shigella dysenteriae tipo 1 (no presente en los Estados Unidos) produce la toxina Shiga, que puede causar un síndrome urémico hemolítico Púrpura trombocitopénica trombótica La púrpura trombocitopénica trombótica es un trastornos agudo fulminante caracterizado por trombocitopenia y anemia hemolítica microangiopática. Otras manifestaciones pueden incluir alteraciones... obtenga más información Púrpura trombocitopénica trombótica .

Varios subtipos diferentes de E. coli causan diarrea. La epidemiología y las manifestaciones clínicas varían mucho según el subtipo:

Cada uno de estos subtipos de E. coli se pueden detectar en las heces mediante PCR (polymerase chain reaction), por lo general utilizando un panel multiplex. En ocasiones, se detecta más de un organismo simultáneamente, cuya importancia clínica no está clara.

En el pasado, la infección por Clostridium difficile Generalidades sobre las infecciones por clostridios Los clostridios son bacilos grampositivos formadores de esporas que se presentan en forma diseminada en el polvo, la tierra y la vegetación y constituyen la flora normal en el tubo digestivo... obtenga más información afectaba casi con exclusividad a pacientes hospitalizados tratados con antibióticos. Con la aparición de la cepa hipervirulenta NAP1 en los Estados Unidos a finales de la primera década del siglo XXI, ahora hay muchos casos extrahospitalarios. Es probable que C. difficile sea la causa bacteriana más común de diarrea en los Estados Unidos en la actualidad.

Perlas y errores

  • Es probable que C. difficile sea la causa bacteriana más común de diarrea en los Estados Unidos en la actualidad.

Varias bacterias más causan gastroenteritis, pero la mayoría de ellas son infrecuentes en los Estados Unidos. Yersinia enterocolitica Peste y otras infecciones por Yersinia La peste se debe a la bacteria gramnegativa Yersinia pestis. Los síntomas son una neumonía grave o linfadenopatías enormes con fiebre alta, que a menudo evoluciona a septicemia. El diagnóstico... obtenga más información Peste y otras infecciones por <i>Yersinia</i> puede provocar gastroenteritis o un síndrome que remeda apendicitis. Se transmite por carne de cerdo poco cocinada, leche no pasteurizada o agua contaminada. Varias especies de Vibrio Infecciones por Vibrio no colérico Los vibrios no coléricos incluyen las bacterias gramnegativas Vibrio parahaemolyticus, V. mimicus, V. alginolyticus, V. hollisae, y V. vulnificus y pueden causar diarrea, infección de las heridas... obtenga más información (p. ej., V. parahaemolyticus) causan diarrea después de la ingestión de mariscos poco cocinados. A veces, V. cholerae Cólera El cólera es una infección aguda del intestino delgado producida por la bacteria gramnegativa Vibrio cholerae, la cual secreta una toxina que causa una diarrea acuosa profusa, que lleva a deshidratación... obtenga más información causa una grave diarrea con deshidratación en los países en desarrollo y representa una particular preocupación después de desastres naturales o en campos de refugiados. Listeria Listeriosis La listeriosis es la bacteriemia, meningitis, cerebritis, dermatitis, síndrome oculoglandular, infección intrauterina o neonatal, y raramente endocarditis, causada por especies del género Listeria... obtenga más información rara vez puede causar gastroenteritis transmitida por los alimentos, pero con mayor frecuencia causa infección del torrente sanguíneo o meningitis en mujeres embarazadas, recién nacidos (véase Listeriosis neonatal Listeriosis neonatal La listeriosis neonatal se adquiere por vía transplacentaria o durante el parto o después de éste. Los síntomas son los de una sepsis. El diagnóstico se realiza por cultivo o PCR (polymerase... obtenga más información ), o adultos mayores. Las Aeromonas se contagian al nadar en agua dulce o salobre contaminada o al beberla. Las Plesiomonas shigelloides pueden causar diarrea en pacientes que han comido mariscos crudos o han viajado a regiones tropicales del mundo en vías de desarrollo.

Gastroenteritis parasitaria

Los parásitos implicados con mayor frecuencia son los siguientes:

Ciertos parásitos intestinales, en especial Giardia intestinalis (G. lamblia), se adhieren a la mucosa intestinal o la invaden y causan náuseas, vómitos, diarrea y malestar general. La giardiasis se observa en todas las regiones de los Estados Unidos y en todo el mundo. La infección puede tornarse crónica y causar un síndrome de malabsorción. Por lo general, se adquiere por transmisión interpersonal (a menudo, en guarderías infantiles) o por agua contaminada.

Cryptosporidium parvum provoca diarrea acuosa, acompañada a veces de cólicos abdominales, náuseas y vómitos. En individuos sanos, la enfermedad es autolimitada y dura alrededor de 2 semanas. En pacientes inmunosuprimidos, la enfermedad puede ser grave, con pérdida sustancial de electrolitos y agua. Por lo general, el Cryptosporidium se contagia a través de agua contaminada. No es destruido con facilidad por el cloro y, en los Estados Unidos, es la causa más común de enfermedad transmitida por el agua en contexto recreativo y es responsable de alrededor de tres cuartos de los brotes.

Signos y síntomas

El carácter y la intensidad de los síntomas de la gastroenteritis varían. Por lo general, el comienzo es súbito, con anorexia, náuseas, vómitos, cólicos abdominales y diarrea (con sangre y moco, o no). Puede haber malestar general, mialgias y postración. El abdomen puede estar distendido y levemente doloroso a la palpación; en casos graves, puede haber defensa muscular. Pueden palparse asas intestinales distendidas por gas. Hay ruidos hidroaéreos hiperactivos en la auscultación aun sin diarrea (una característica diferencial importante respecto del íleo paralítico, en el que hay ausencia o disminución de ruidos hidroaéreos). Los vómitos y la diarrea persistentes pueden provocar depleción de líquido intravascular, con hipotensión y taquicardia. En casos graves aparece el shock, con colapso vascular e insuficiencia renal oligúrica.

Gastroenteritis viral

En las infecciones virales, la diarrea acuosa es el síntoma más común; las heces rara vez contienen moco o sangre.

En lactantes y niños pequeños, la diarrea por rotavirus puede durar de 5 a 7 días. Se observan vómitos en el 90% de los pacientes, y fiebre > 39° C (> 102,2° F) en alrededor del 30%.

Por lo general, los norovirus provocan vómitos, cólicos abdominales y diarrea de comienzo agudo, con síntomas que duran de 1 a 2 días. En los niños, los vómitos son más prominentes que la diarrea, mientras que en los adultos suele predominar esta última. Asimismo, los pacientes presentan fiebre, cefalea y mialgias.

La característica distintiva de la gastroenteritis por adenovirus es la diarrea que persiste de 1 a 2 semanas. Los lactantes y niños afectados pueden tener vómitos leves que, en general, aparecen de 1 a 2 días antes del comienzo de la diarrea. El 50% de los pacientes tienen hipertermia leve. Pueden aparecer síntomas respiratorios. Los síntomas son generalmente leves pero pueden durar más tiempo que otras causas virales de gastroenteritis.

Los astrovirus causan un síndrome similar a la infección leve por rotavirus.

Gastroenteritis bacteriana

Gastroenteritis parasitaria

En general, las infecciones parasitarias causan diarrea subaguda o crónica. La mayoría provoca diarrea no sanguinolenta; una excepción es E. histolytica, que causa disentería amebiana (véase Amebiasis Amebiasis La amebiasis es la infección por Entamoeba histolytica. Se adquiere por transmisión fecal-oral. En general, la infección es asintomática, pero sus síntomas pueden ir desde diarrea leve hasta... obtenga más información ). El cansancio y la pérdida de peso son comunes cuando la diarrea es persistente.

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

  • Pruebas en materia fecal, en determinados casos

Los hallazgos sugestivos de gastroenteritis son diarrea acuosa profusa, ingestión de alimentos potencialmente contaminados (en particular, durante un brote conocido), agua superficial no tratada o un irritante digestivo conocido, viaje reciente o contacto con ciertos animales o con personas que presentan trastornos similares.

El uso reciente de antibióticos orales (dentro de los 3 meses previos) debe plantear la sospecha de C. infección por C. difficile Diarrea inducida por Clostridioides (antes, Clostridium) difficile Las toxinas producidas por cepas de Clostridioides difficile presentes en el tubo digestivo causan colitis seudomembranosa, típicamente después de un tratamiento con antibióticos. Los síntomas... obtenga más información . Sin embargo, alrededor de un cuarto de los pacientes con infección por C. difficile extrahospitalaria no tienen antecedentes de uso reciente de antibióticos.

Pruebas en materia fecal

Las pruebas en heces se guían por los hallazgos clínicos y los organismos que se sospechan según los antecedentes del paciente y los factores epidemiológicos (p. ej., Inmunosupresión, exposición a un brote conocido, viajes recientes, uso reciente de antibióticos). Los casos se estratifican en forma clásica en

  • Diarrea acuosa aguda

  • Diarrea acuosa subaguda o crónica

  • Diarrea inflamatoria aguda

Las plataformas múltiples de PCR (polymerase chain reaction) que pueden identificar organismos causantes en cada una de estas categorías se utilizan con más frecuencia. Sin embargo, esta prueba es costosa, y dado que las categorías se distinguen clínicamente, por lo general es más rentable evaluar microorganismos específicos según el tipo y la duración de la diarrea. Además, la reacción en cadena de la polimerasa no permite evaluar la susceptibilidad a los antibióticos.

Es probable que la diarrea acuosa aguda sea viral y las pruebas no están indicadas a menos que la diarrea persista. Aunque las infecciones por rotavirus y adenovirus entéricos se pueden diagnosticar mediante análisis rápidos comerciales que detectan antígeno viral en materia fecal, estos análisis rara vez se indican.

La diarrea inflamatoria aguda con sangre macroscópica debe también promover la evaluación específica de E. coli O157:H7 en todos los pacientes con diarrea sanguinolenta macroscópica, así como en la diarrea no sanguinolenta durante un brote diagnosticado. Deben solicitarse cultivos específicos, porque este microorganismo no se detecta en los medios de coprocultivo convencionales. Alternativamente, puede realizarse un análisis enzimático rápido para detectar toxina Shiga en materia fecal; una prueba positiva indica infección por E. coli O157:H7 o por alguno de los otros serotipos de E. coli enterohemorrágica. (NOTA: las especies de Shigella de los Estados Unidos no producen toxina Shiga). Sin embargo, un análisis enzimático rápido no es tan sensible como el cultivo. En algunos centros, se practica PCR (polymerase chain reaction) para detectar la toxina Shiga.

Por lo general, en adultos con diarrea sanguinolenta evidente es necesaria una sigmoidoscopia con cultivos y biopsia. El aspecto de la mucosa colónica puede ayudar a diagnosticar una disentería amebiana, una shigellosis o una infección por E. coli O157:H7, aunque la colitis ulcerosa Diagnóstico La colitis ulcerosa es una enfermedad inflamatoria y ulcerosa crónica de la mucosa del colon, caracterizada la mayoría de las veces por diarrea sanguinolenta. Puede haber síntomas extraintestinales... obtenga más información Diagnóstico puede causar lesiones similares.

Los pacientes con antecedentes de uso reciente de antibióticos u otros factores de riesgo de infección por C. difficile (p. ej., enfermedad inflamatoria intestinal Generalidades sobre la enfermedad inflamatoria intestinal La enfermedad inflamatoria intestinal, que incluye la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, es un trastorno que cursa con recidivas y remisiones, caracterizado por inflamación crónica en... obtenga más información , uso de inhibidores de la bomba de protones) deben ser sometidos a un análisis de materia fecal para investigar toxina de C. difficile, pero la prueba también debe hacerse en pacientes con enfermedad significativa incluso en ausencia de estos factores de riesgo, ya que actualmente alrededor del 25% de los casos de infección por C. difficile afectan a personas sin factores de riesgo identificados. Tradicionalmente, se utilizaban enzimoinmunoanálisis de toxinas A y B para diagnosticar infección por C. difficile. Sin embargo, las pruebas de amplificación de ácidos nucleicos dirigidas a uno de los genes de la toxina de C. difficile o su regulador han demostrado tener mayor sensibilidad y, en la actualidad, son las pruebas diagnósticas de elección.

Pruebas generales

Es preciso determinar electrolitos séricos, nitrógeno ureico en sangre y creatinina para evaluar la hidratación y el estado ácido-básico de pacientes que impresionan graves. El hemograma completo es inespecífico, aunque la eosinofilia Eosinofilia La eosinofilia se define como un recuento de eosinófilos en sangre periférica > 500/mcL (> 0,5 × 109/L). Las causas y los trastornos asociados son innumerables, pero a menudo representan una... obtenga más información Eosinofilia puede indicar una infección parasitaria. Se deben realizar pruebas de funcionalidad renal y hemograma completo alrededor de una semana después del inicio de los síntomas en pacientes con E. coli O157:H7 para detectar síndrome urémico hemolítico de inicio temprano. No está claro si esta prueba es necesaria en pacientes con infección por toxina Shiga de E. coli O157:H7.

Tratamiento

  • Rehidratación oral o IV

  • Considerar agentes antidiarreicos si no se sospecha infección por C. difficile o E. coli O157:H7

  • Antibióticos sólo en determinados casos

El tratamiento de sostén es todo lo que necesitan la mayoría de los pacientes. Es conveniente el reposo en cama con acceso cómodo a un baño o a una chata. Las soluciones orales de glucosa-electrolitos o caldo pueden impedir la deshidratación o tratar la que es leve. Aunque vomite, el paciente debe tomar pequeños sorbos frecuentes de estos líquidos; los vómitos pueden desaparecer con la reposición de volumen. En pacientes con infección por E. coli O157:H7, la rehidratación con líquidos IV isotónicos puede atenuar la gravedad de cualquier lesión renal en caso de que se produzca un síndrome urémico-hemolítico. Los niños pueden deshidratarse con mayor rapidez y deben recibir una solución de rehidratación apropiada (hay varias en el mercado, ver Rehidratación oral Rehidratación oral La fluidoterapia oral es eficaz, segura, cómoda y económica en comparación con el tratamiento IV. La fluidoterapia oral es recomendada por la American Academy of Pediatrics y la OMS y debe utilizarse... obtenga más información ). Las bebidas carbonatadas y las deportivas carecen de la relación correcta de glucosa y sodio, y no son apropiadas, en particular para niños < 5 años. Si el niño es amamantado, debe continuar la lactancia. Si los vómitos son prolongados o si hay deshidratación grave notoria, se requiere reposición de volumen y electrolitos por vía IV (ver Reanimación con líquidos intravenosos Reanimación con líquidos intravenosos Casi todos los estados de shock circulatorio requieren una reposición de grandes volúmenes de líquidos IV, al igual que en la depleción grave de volumen intravascular (p. ej., por diarrea o... obtenga más información ).

Cuando el paciente puede tolerar líquidos sin vomitar y ha comenzado a recuperar el apetito, pueden reintroducirse los alimentos gradualmente. No hay ningún beneficio demostrado de la limitación a una dieta blanda (p. ej., cereal, gelatina, bananas, tostadas). Algunos pacientes presentan intolerancia transitoria a la lactosa.

Los agentes antidiarreicos son seguros en pacientes > 2 años con diarrea acuosa (demostrada por materia fecal hemo-negativa). En cambio, pueden causar deterioro en pacientes con infección por C. difficile o E. coli O157:H7 y, por lo tanto, no deben administrarse a ninguno con uso reciente de antibióticos o sangre oculta en materia fecal hasta arribar al diagnóstico específico. Los antidiarreicos eficaces son loperamida, 4 mg por vía oral inicialmente, seguidos de 2 mg por vía oral en cada episodio ulterior de diarrea (máximo de 6 dosis/día o 16 mg/día), o difenoxilato, 2,5-5 mg 3 o 4 veces al día en comprimidos o forma líquida. En los niños, se usa loperamida. La dosis para niños de 13 a 21 kg es de 1 mg después de la materia fecal desligada, luego de 1 mg después de cada materia fecal desligada posterior (la dosis máxima es de 3 mg/día); para niños de 21 a 28 kg, 2 mg después de la primera materia fecal desligada y luego 1 mg después de cada materia fecal desligada subsiguiente (la dosis máxima es de 4 mg/día); y para niños de 27 a 43 kg, hasta la edad de 12 años, 2 mg después de la materia fecal desligada seguidas de 1 mg después de cada materia fecal desligada subsiguiente (la dosis máxima es de 6 mg/día).

Si los vómitos son intensos y se ha descartado un cuadro quirúrgico, puede ser beneficioso un antiemético. En los adultos, los fármacos útiles son proclorperazina, 5-10 mg IV 3 o 4 veces al día o 25 mg por vía rectal 2 veces al día, y prometazina, 12,5-15 mg IM 3 o 4 veces al día o 25-50 mg por vía rectal 4 veces al día. Por lo general, se evitan estos fármacos en los niños debido a la ausencia de eficacia demostrada y a la alta incidencia de reacciones distónicas. El ondansetrón es seguro y eficaz para disminuir las náuseas y los vómitos en niños y adultos, incluidos los que tienen gastroenteritis, y se presenta como un comprimido estándar, píldora de disolución oral o formulación IV. La dosis para adultos es de 4 u 8 mg por vía oral o IV 3 veces al día. Para los niños, la dosis intravenosa es de 0,15 o 0,3 mg/kg (máximo 16 mg) y la dosis oral para niños de 8 a 15 kg es de 2 mg, para niños > 15 a 30 kg, 4 mg, y para niños > 30 kg, 8 mg. Una dosis única de ondansetrón generalmente es adecuada para niños, pero si es necesario, la dosis puede repetirse cada 8 horas 2 dosis más; los niños que aún vomitan después de las 24 horas requieren una revaluación.

Aunque los probióticos parecen acortar brevemente la duración de la diarrea, no hay pruebas suficientes de que incidan en variables clínicas importantes (p. ej., disminuir la necesidad de hidratación IV u hospitalización) para apoyar su uso sistemático en el tratamiento o la prevención de la diarrea infecciosa.

Antimicrobianos

Por lo general, no se recomiendan antibióticos empíricos, excepto en ciertos casos de diarrea del viajero Tratamiento La diarrea del viajero es una gastroenteritis que suele ser causada por bacterias endémicas del agua local. Los síntomas son vómitos y diarrea. El diagnóstico es principalmente clínico. El tratamiento... obtenga más información o cuando la sospecha de infección por Shigella o Campylobacter es alta (p. ej., contacto con un caso diagnosticado). De lo contrario, no deben administrarse antibióticos hasta conocer los resultados del coprocultivo, sobre todo en niños, que tienen una tasa más alta de infección por E. coli O157:H7 (los antibióticos aumentan el riesgo de síndrome urémico-hemolítico Púrpura trombocitopénica trombótica La púrpura trombocitopénica trombótica es un trastornos agudo fulminante caracterizado por trombocitopenia y anemia hemolítica microangiopática. Otras manifestaciones pueden incluir alteraciones... obtenga más información Púrpura trombocitopénica trombótica en pacientes infectados por E. coli O157:H7).

En la gastroenteritis bacteriana comprobada, no siempre se requieren antibióticos. No son útiles en los casos por Salmonella y prolongan la duración de la excreción fecal. Las excepciones son los pacientes inmunosuprimidos, los recién nacidos y los pacientes con bacteriemia por Salmonella. Los antibióticos también son eficaces en la gastroenteritis tóxica (p. ej., S. aureus, B. cereus, C. perfringens). El uso indiscriminado de antibióticos alienta la aparición de microorganismos farmacorresistentes. Sin embargo, ciertas infecciones sí requieren tratamiento antibiótico (ver Algunos antibióticos orales contra la gastroenteritis infecciosa* Algunos antibióticos orales contra la gastroenteritis infecciosa* La gastroenteritis es la inflamación del revestimiento del estómago y el intestino delgado y grueso. La mayoría de los casos son de etiología infecciosa, aunque puede producirse gastroenteritis... obtenga más información ).

El tratamiento inicial de la colitis por C. difficile colitis consiste en suspender el antibiótico causal, si es posible. El fármaco de elección para tratar la colitis por C. difficile es la vancomicina oral, que es superior al metronidazol. Desafortunadamente, las recurrencias ocurren en aproximadamente el 20% de los pacientes que reciben vancomicina. Puede haber una tasa de recaída ligeramente más baja con un nuevo medicamento, la fidaxomicina, pero es costoso. Muchos centros están utilizando el trasplante microbiano fecal en pacientes con múltiples recurrencias de colitis por C. difficile. Este tratamiento ha demostrado ser seguro y eficaz en adultos y niños (ver Tratamiento Tratamiento Las toxinas producidas por cepas de Clostridioides difficile presentes en el tubo digestivo causan colitis seudomembranosa, típicamente después de un tratamiento con antibióticos. Los síntomas... obtenga más información ).

En la criptosporidiasis, un curso de 3 días de nitazoxanida puede ser útil en pacientes inmunocompetentes. La dosis es de 100 mg por vía oral 2 veces al día, en niños de 1 a 3 años; 200 mg por vía oral 2 veces al día, en niños de 4 a 11 años; y 500 mg por vía oral 2 veces al día, en niños 12 años y adultos. La giardiasis se trata con metronidazol o nitazoxanida.

Tabla
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Prevención

Prevenir la infección se complica por la frecuencia de infección asintomática y la facilidad con la que muchos agentes, en particular virus, se transmiten de persona a persona. Por lo general, deben cumplirse los procedimientos correctos para manipular y preparar alimentos. Los viajeros Diarrea del viajero La diarrea del viajero es una gastroenteritis que suele ser causada por bacterias endémicas del agua local. Los síntomas son vómitos y diarrea. El diagnóstico es principalmente clínico. El tratamiento... obtenga más información deben evitar alimentos y bebidas potencialmente contaminados.

Para prevenir las infecciones transmitidas por el agua en contexto recreativo, las personas no deben nadar si tienen diarrea. Se deben controlar con frecuencia los pañales de los lactantes y deambuladores, y se los debe cambiar en un cuarto de baño y no cerca del agua. Los nadadores deben evitar tragar agua cuando nadan.

Los lactantes y otras personas inmunosuprimidas están particularmente predispuestos a desarrollar casos graves de salmonelosis y no deben exponerse a reptiles, aves ni anfibios, que suelen ser portadores de Salmonella.

El amamantamiento confiere cierta protección a los recién nacidos y lactantes. Los encargados de su cuidado deben lavarse bien las manos con agua y jabón después de cambiarles los pañales, y las zonas donde se realiza el cambio deben desinfectarse con una solución recién preparada de lejía casera 1:64 (¼ de taza diluida en 4 litros de agua [1 galón]). Los niños con diarrea deben ser excluidos de las guarderías mientras persistan los síntomas. Los niños infectados por E. coli enterohemorrágica o Shigella también deben tener dos pruebas de materia fecal negativas antes de reingresar en la guardería.

Información: para pacientes
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